Comunidades de práctica


Las comunidades de práctica son grupos sociales constituidos con el fin de desarrollar un conocimiento, compartiendo aprendizajes basados en la reflexión compartida sobre experiencias prácticas. Étienne Wenger ha estudiado las comunidades de práctica y las ha definido como un “grupo de personas que comparten un interés, profundizan su conocimiento y experiencia en el área a través de una interacción continua que fortalece sus relaciones[1]

El término ha sido estudiado por Étienne Wenger (1998), Wenger y Snyder (2000), Pablo Peña (2001) y Antoni Garrido (2003). Observando el conocimiento que se difunde desde una comunidad científica y buscando potenciar este hecho a nivel corporativo como una institucionalización de la vieja 'tormenta de ideas', se recrean las comunidades de práctica. En una de ellas, es el mismo grupo quien establece los objetivos de aprendizaje y estos a su vez son seleccionados en el contexto de la 'práctica del trabajo en la corporación'.

Una comunidad de práctica vuelve explícita la transferencia informal de conocimiento dentro de redes y grupos sociales ofreciendo una estructura formal que permite adquirir más conocimiento a través de las experiencias compartidas dentro del grupo. Por último, la propia identidad del grupo se refuerza el aprendizaje como un proceso de 'participación' y 'liderazgo' compartido. El liderazgo informal es básico en las organizaciones y tiene un papel de difusión de la labor del grupo y de observación de la implantación de su trabajo en la práctica. Su rol sociológico fue estudiado en los 70 por Pinilla de las Heras y otros. Esta gestión del conocimiento, a su vez, puede ser presencial o virtual (Cibercultura); pero siempre cooperativo en un proceso continuo de establecer estrategias de participación, liderazgo, identidad, captura y aprovechamiento del conocimiento. En la versión inglesa virtual community of practice, Wikipedia se dice que es una comunidad de práctica de forma virtual dentro de Internet.

Desde la visión de Étienne Wenger las comunidades cobran sentido en la medida que permiten construir conocimiento y a su vez multiplicarlo, este concibe el aprendizaje como un proceso de participación y construcción social; desde esta mirada las comunidades de práctica comparten intereses, experiencias o conjuntos de problemas, se nutren de las interacciones sociales, del choque cultural y de la identidad propia y se caracterizan por poseer dominio, comunidad y práctica. El dominio hace referencia al campo de estudio de la comunidad; la práctica al campo de aplicación de los saberes desde el cual se nutre la experiencia y por último la comunidad está relacionada con la interacción y el intercambio de saberes que se dan al interior de la comunidad y que se encuentran articulados por interacción que nutren la identidad , la confianza y la colaboración de la misma permitiendo que el conocimiento de la comunidad a su vez se mantenga, desarrolle o comparta.

Un ejemplo de Comunidad de Práctica es la Red Provincial de Capacitación y Recursos TIC  de la provincia de Córdoba, Argentina.[3] .  Además, en esta comunidad de práctica se:

  • Generan redes de intercambio y colaboración en grupos de trabajo
  • Promueven el desarrollo de la autonomía de sus miembros
  • Representa un  espacio de diálogo, debate y reflexión
  • Incluye y promueve la  participación en toda la comunidad docente y social.

Elementos en una Comunidad de Práctica

Dominio

Campo de interés compartido por la comunidad, este crea una identidad común, hace que las personas se reúnan y guía su aprendizaje.

Práctica

Es la práctica o actividad que comparten en común los participantes de la comunidad, los miembros exponen y comparten su experticia en un tema y desarrollan recursos para compartirla.

Comunidad

Componen una comunidad, el colectivo de los miembros que se integran al proceso, al intervenir y compartir un interés común. En pos de un dominio mancomunado, los participantes se involucran en actividades conjuntas en las que comparten conocimiento y se apoyan mutuamente.

Ejemplo: Para comprender como funciona la comunidad es relevante que haya una ilustración clara del conjunto de prácticas que ocurren en su interior. A continuación se describen algunas de las actividades cuyo objetivo es fortalecer y propiciar el aprendizaje de los idiomas en la comunidad.

La comunidad Livemocha ofrece la posibilidad de realizar actividades autónomas, interacciones entre miembros, construcción conjunta de conocimiento, así como relacionarse culturalmente. Las actividades autónomas están encaminadas al fortalecimiento de las habilidades básicas y el dominio de competencias en el idioma; las interacciones entre miembros se dan a varios niveles, una forma es publicar los ejercicios propuestos para su revisión por pares nativos quienes retroalimentan actuando como estudiantes y docentes a la vez, este ejercicio favorece la interacción entre los miembros; por otra parte la comunidad ofrece la posibilidad de charlar con miembros nativos con los cuales se puede conversar de acuerdo a intereses particulares favoreciendo el aprendizaje del idioma y el intercambio cultural, el proceso de construcción de conocimiento se da de forma abierta y flexible lo que permite desarrollar interacción entre los miembros esto propicia la construcción de conocimiento conjunto.

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