Comunidad inalámbrica

Varios routers que comparten la conexión a Internet.

Una comunidad inalámbrica es una agrupación de usuarios, instituciones y empresas que libremente deciden construir una red y de esta manera conectarse, que logra prestaciones de alto nivel y a bajo coste, y garantiza el acceso universal a la sociedad de la información y la incorporación de servicios de valor añadido.

Las comunidades inalámbricas consisten en grupos de voluntarios, instituciones y empresas que construyen redes informáticas libres y gratuitas alternativas a las redes privadas gestionadas por los proveedores de Internet clásicos. Para este fin utilizan tecnologías inalámbricas ( Wi-Fi o Wireless) que utilizan las frecuencias de 2.4 o 5 GHz, ya que estas bandas no requieren licencia para su uso, por lo que son de libre acceso.

Idea y funcionamiento

El objetivo de estas comunidades de usuarios no es solamente posibilitar el acceso a Internet. Es mucho más ambicioso. Se trata de crear otra red, pero gestionada por sus propios usuarios. También pretenden acercar la tecnología a la sociedad, crear nuevos canales gratuitos de comunicación entre las personas e, incluso, ser una red de soporte alternativa en caso de catástrofe.

Las redes de este tipo pueden enlazar a grandes distancias (p.e: 30 km) solo utilizando antenas Wi-Fi ultra direcionales como sería el caso de antenas parabólicas, paneles para enlaces más cortos y antenas sectoriales para dar cobertura a una zona.

Normalmente el objetivo es montar una red inalámbrica de área metropolitana ( MAN), aunque con la agregación de comunidades ya se dan casos donde se llegan a constituir redes que como guifi.net operan ya a escala regional. Es una red con la misma estructura y con los mismos protocolos que Internet ( IP, OSPF, BGP, DNS, etc.) pero que funciona de forma independiente. Uno de los retos más candentes en el movimiento de comunidades wireless es el de ir más allá de la dimensión "local" y construir una red global alternativa a las redes de telecomunicaciones existentes.

Su proliferación y diversificación puede establecer una primera categorización de tipologías de comunidades wireless.

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