Comunidad inalámbrica

Varios routers que comparten la conexión a Internet.

Una comunidad inalámbrica es una agrupación de usuarios, instituciones y empresas que libremente deciden construir una red y de esta manera conectarse, que logra prestaciones de alto nivel y a bajo coste, y garantiza el acceso universal a la sociedad de la información y la incorporación de servicios de valor añadido.

Las comunidades inalámbricas consisten en grupos de voluntarios, instituciones y empresas que construyen redes informáticas libres y gratuitas alternativas a las redes privadas gestionadas por los proveedores de Internet clásicos. Para este fin utilizan tecnologías inalámbricas (Wi-Fi o Wireless) que utilizan las frecuencias de 2.4 o 5 GHz, ya que estas bandas no requieren licencia para su uso, por lo que son de libre acceso.

Idea y funcionamiento

El objetivo de estas comunidades de usuarios no es solamente posibilitar el acceso a Internet. Es mucho más ambicioso. Se trata de crear otra red, pero gestionada por sus propios usuarios. También pretenden acercar la tecnología a la sociedad, crear nuevos canales gratuitos de comunicación entre las personas e, incluso, ser una red de soporte alternativa en caso de catástrofe.

Las redes de este tipo pueden enlazar a grandes distancias (p.e: 30 km) solo utilizando antenas Wi-Fi ultra direcionales como sería el caso de antenas parabólicas, paneles para enlaces más cortos y antenas sectoriales para dar cobertura a una zona.

Normalmente el objetivo es montar una red inalámbrica de área metropolitana (MAN), aunque con la agregación de comunidades ya se dan casos donde se llegan a constituir redes que como guifi.net operan ya a escala regional. Es una red con la misma estructura y con los mismos protocolos que Internet (IP, OSPF, BGP, DNS, etc.) pero que funciona de forma independiente. Uno de los retos más candentes en el movimiento de comunidades wireless es el de ir más allá de la dimensión "local" y construir una red global alternativa a las redes de telecomunicaciones existentes.

Su proliferación y diversificación puede establecer una primera categorización de tipologías de comunidades wireless.