Comuna francesa

Una comuna es, según la ley, una colectividad territorial, estas reflejan la división de Francia en aldeas en el tiempo de la Revolución.Sus órganos son el Consejo territorial le mairie (alcalde) y en el caso que no puedan ejercer su poder uno o más adjuntos [1] La palabra francesa commune surgió en el siglo XII, del vocablo perteneciente al latín medieval communia, cuyo significado es pequeño conjunto de gente compartiendo una vida común, del latín communis, cosas en común. El número de habitantes en una comuna puede variar, por ejemplo puede ser desde una ciudad de dos millones de habitantes como París hasta una pequeña aldea de 10 u 11 personas.

Características generales

Número de comunas

El número de comunas en Francia fluctúa; el primero de enero del 2009, existían 36 682 comunas en Francia, 36 570 de ellas en la Francia metropolitana y 112 en ultramar;[4] . Esto es considerablemente más que en cualquier otro país europeo. Esta peculiaridad está explayada con más detalle en la sección de historia más adelante.

A diferencia de otros países como Estados Unidos, la totalidad del territorio de la República de Francia, fuera de unas pequeñas posesiones de ultramar, está dividido en comunas. En el territorio de la República Francesa no hay ningún lugar que sea directamente gobernada por un condado o alguna autoridad mayor. (Esto es similar a la situación en Nueva Inglaterra, región de Estados Unidos.) Cualquier lugar de la República Francesa es parte de una comuna, tanto en el territorio metropolitano como en el de ultramar (incluidas montañas deshabitadas o las selvas), con estas únicas excepciones:

Evolución del número
de comunas francesas
metropolitanas + departamentos de ultramar
a 1 de enero 2015 en
Francia metropolitana
en los
departamentos de ultramar
en
total
1999 36 565 - 114 - 36 679
2000 36 566 +1 114 = 36 680
2001 36 563 -3 114 = 36 677
2002 36 565 +2 114 = 36 679
2003 36 564 -1 114 = 36 678
2004 36 568 +4 114 = 36 682
2005 36 570 +2 114 = 36 684
2006 36 571 +1 114 = 36 685
2007 36 569 -2 112 -2 36 681
2008 36 569 = 112 = 36 681
2009 36 570 +1 112 = 36 682
2010 36 570 = 112 = 36 682
2011 36 568 -2 112 = 36 680
2012 36 571 +5 -2 = +3 129 +17 36 700
2013 36 552 +8 -27 = -19 129 = 36 681
2014 36 552 = 129 = 36 681
2015 36 529 +12-35 = -23 129 = 36 658
  • COM (collectivité d'outre-mer, en español colectividad de ultramar) de Saint-Martín (33.102 habitantes). Esto fue anteriormente una comuna dentro de région de Guadalupe. La estructura de comuna fue abolida cuando Saint-Martín se convirtió en una Colectividad de Ultramar el 22 de febrero de 2007. Ahora es una de los tres territorios permanentemente habitados de la República de Francia sin estructura de comuna.
  • COM de Wallis y Futuna (14.944 habitantes), este es otro de los tres territorios permanentemente habitados de la República de Francia sin estructura de comuna.
  • COM de San Bartolomé (6.852 habitantes). Esta había sido previamente una comuna dentro de la región de Guadalupe. La estructura de comuna fue abolida cuando San Bartolomé se convirtió en una Colectividad de Ultramar el 22 de febrero de 2007. Ahora es una de los tres territorios permanentemente habitados de la República de Francia sin estructura de comuna.
  • TOM (territoire d'outre-mer, en español territorio de ultramar) de las Tierras Australes y Antárticas Francesas (sin población permanente, alrededor de 200 residentes científicos, marineros y meteorólogos).
  • Isla Clipperton en el Océano Pacífico (deshabitada).

Superficie cubierta de una comuna típica

En Francia Metropolitana, el área promedio de una comuna en 2004 era 14,88 km². El área mediana de las comunas de Francia Metropolitana (según el censo de 1999) es aún más pequeña, 10,73 km². El área mediana es la medida más aproximada al área de una comuna francesa.

Esta área mediana es más pequeña que en la mayoría de los países europeos, como Italia dónde el área mediana de las comunas (comuni) es 22 km², Bélgica donde esta es 40 km², España donde es 35 km², o Alemania donde la mayoría de los Länder tienen comunas (Gemeinden) con un área mediana superior a los 15 km²).

Este pequeño tamaño de las comunas francesas es debido a la cantidad extremadamente enorme de comunas, mencionada anteriormente, en un territorio mediano como lo es el de Francia. En 2000, Suiza y los Länder de Renania-Palatinado, Schleswig-Holstein, y Turingia en Alemania eran los únicos sitios de Europa donde las comunas tenían un área mediana más pequeña que en Francia.

Las comunas de los departamentos de ultramar de Francia, como Reunión y Guayana Francesa son grandes para los estándares franceses, más grandes que las comunas metropolitanas. Las comunas de ultramar suelen agrupar en una misma comuna importantes aldeas o ciudades, a menudo considerables distancias entre ellas. En Reunión con la expansión demográfica y la extensa urbanización, hubo una división administrativa de algunas comunas.

Población de una comuna típica

La población media de las comunas de Francia Metropolitana según el censo de 1999 era de 380 habitantes. Nuevamente es un número muy pequeño, y en esto Francia se diferencia del resto de Europa, con el número más bajo de población media de comunas de todos los países europeos (comunas en Suiza o Rheinland-Pfalz, tienen una superficie más pequeña, como mencionamos arriba, pero son más poblados). Esta baja población media en las comunas francesas puede ser comparada con las de Italia donde la población media de las comunas en 2001 era 2.343 habitantes, Bélgica donde era 11.265 habitantes, o aún España donde era de 564 habitantes.

La población media recién mencionada no debería opacar el hecho de que las diferencias en tamaño son extremas entre las comunas francesas. Como se mencionaba en la introducción, una comuna puede ser una ciudad de 2.000.000 de habitantes como París, o una ciudad de 10.000 habitantes, o sólo una aldea de 10 habitantes. Lo que nos dice la población media es que la enorme mayoría de las comunas francesas sólo tienen un par de cientos de habitantes; aunque también existan un pequeño número de comunas altamente pobladas.

En Francia Metropolitana, hay 20.982 comunas con menos de 500 habitantes, lo cual es el 57,4% del número total de comunas. En esas 20.982 comunas viven sólo 4.638.000 habitantes, o 7,7% de la población total de Francia Metropolitana. En otras palabras, sólo el 7,7% de la población francesa vive en un 57,4% de las comunas, mientras que el 92,3% de población restante se concentra sólo en un 42,6% de las comunas.

Estados de las comunas

A pesar de las enormes diferencias en población, cada una de las comunas de la República Francesa posee un alcalde (maire) y un consejo municipal (conseil municipal) que manejan la comuna desde la mairie ( municipalidad), con exactamente el mismo poder, sin importar el tamaño de la comuna (con la ciudad de París como única excepción, donde la policía de la ciudad está en manos del estado central, no en manos del alcalde de París). Esta uniformidad de poder es un claro legado de la Revolución francesa, la cual quiso acabar con la idiosincrasia local y las tremendas diferencias de clase que existían en el Reino de Francia.

Sin embargo, el tamaño de una comuna importa en dos aspectos: la Ley Francesa determina el tamaño del concejo municipal acorde a la población de la comuna; y el tamaño de la población determina qué proceso de votación es usada para la elección del concejo municipal.

Institucional desde la llamada ley PML (Loi relative à l'organisation administrative de Paris, Marseille, Lyon) de 1982, tres comunas francesas también tienen la particularidad de estar divididas en arrondissements municipal (Distrito Municipal): estas son París, Marsella, y Lyon. El Distrito Municipal es la única unidad de administración por debajo de la comuna en la República de Francia, pero existe sólo en esas tres comunas. Estos distritos municipales no deben ser confundidos con los distritos franceses que son subdivisiones de los departamentos franceses.

En las comunas francesas han tenido personalidad legal desde 1837: son consideradas entidades jurídicas, y tienen capacidades legislativas. Los distritos municipales no tienen personalidad jurídica, y no tienen presupuesto propio.

Bien los derechos y obligaciones de las comunas son regidos por el Code général des collectivités territoriales (CGCT) el cual reemplaza el Code des communes con el pasaje de la ley del 21 de febrero de 1996 para la legislación y decreto número 2000-318 del 7 de abril de 2000 para regulaciones.

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