Comptómetro

Model ST (1930s)
Prototype of the first all-electronic desktop calculator marketed by Sumlock Comptometer Ltd of the UK

El comptómetro fue la primera calculadora mecánica de tecla pulsada, de éxito comercial, patentada en los Estados Unidos en 1887 por Dorr E. Felt.

Una calculadora de tecla pulsada era extremadamente rápida, porque cada tecla suma o resta su valor al acumulador, tan pronto como se presiona y un operador experto puede introducir todos los dígitos de un número a la vez, usando tantos dedos como se requiere, por lo que a veces es más rápido de usar que las calculadoras electrónicas. En consecuencia, en aplicaciones especializadas, el comptómetro ha permanecido en uso, en cantidades limitadas, hasta la década de 1990, pero con la excepción de las piezas de museo, todos ellos han sido reemplazados por las calculadoras electrónicas y ordenadores.

Fabricado sin interrupción desde 1887 hasta mediados de la década de 1970, se ha ido mejorando constantemente; Primero se hizo más rápido y fiable, a continuación, se añadió una línea de modelos electromecánicos en la década de 1930, pero especialmente fue la primera calculadora mecánica en recibir un motor calculadora totalmente electrónico en 1961, con el modelo ANITA Mark VII, lanzado al mercado por Sumlock Comptometer, por lo tanto, crear el vínculo entre las industrias de la calculadora electrónica y mecánica.

Aunque el comptómetro era, sobre todo, una máquina de sumar, también podría hacer restas, multiplicaciones y divisiones. Su teclado constaba de ocho o más columnas de nueve teclas cada una. Los comptómetros especializados con diferentes conjuntos de teclas fueron producidos para una variedad de propósitos especiales, incluyendo el cálculo de los cambios de divisas, tiempos y pesos imperiales. El nombre de comptómetro fue usado como un nombre genérico para este tipo de máquinas calculadora.

Historia

An early machine (1887)

Orígenes

The macaroni box (1885)

El comptómetro es el descendiente directo de la máquina de tecla pulsada de Thomas Hill,[1] patentado en los EE.UU. en 1857 y de la Pascaline, inventada por Blaise Pascal, en Francia en 1642. Con sólo reemplazar las ruedas de entrada de la Pascaline, por las columnas de llaves de la máquina de Hill, el comptómetro fue inventado. La adición se lleva a cabo de la misma manera, y tanto el Pascaline y el comptómetro hacen uso del método los 9 componentes para la resta, pero en el caso del comptómetro, es el operado quien debe elegir las teclas correctas para el sustraendo (cada tecla tiene los 9 complementos por escrito en una carta en miniatura al lado).

Los primeros Comptómetros

Dorr Felt comenzó su primer prototipo durante las vacaciones de Acción de Gracias de EE.UU. de 1884. Debido a su cantidad limitada de dinero, él utilizó una caja de macarrones para la caja exterior, y los pinchos, grapas y gomas elásticas para el mecanismo interior. Se terminó poco después del día de Año Nuevo, en 1885. Este prototipo, llamado la caja de macarrones,[2] se encuentra en la Institución Smithsonian, en Washington DC, EE.UU.

Poco después, Robert Tarrant, el dueño de un taller de Chicago, le dio al Sr. Felt un salario de 6$ por semana, un banco para trabajar y luego añadiría hasta 5000$ para construir su primera máquina práctica, que fue terminada en otoño de 1886.

En septiembre de 1887, se habían construido 8 máquinas.

Comptómetro y Comptógrafo

Comptograph (1914)

El diseño original del comptómetro fue pantentado por Dorr E. Felt, un ciudadano de los Estados Unidos. Las dos priemras patentes fueron concedías el 19 de julio de 1887,[4]

Dos años más tarde, el 11 de junio de 1889, se le concedió una patente para el Comptógrafo.[5] El comptógrafo es un comptómetro con un mecanismo de impresión, por lo que es más como una máquina calculadora con un conjunto de teclas (a pesar de que las teclas se registran a medida que se escriben y no cuando se tira de una manija), por tanto, es más lento y más complicado de manejar. Fue el primer diseño de la máquina de registro añadido ideada para el uso individualizado de impresión, la cual hacia su impresión muy legible. El primer comptógrafo fue vendido a los comerciantes y fabricas del Banco Nacional de Pittsburgh, PA. En diciembre de 1889. Era la primera venta de una máquina de registro añadido. Esta máquina está ahora en exhibición, en el Instituto Smithsonian, en Washington DC.

Felt & Tarrant Manufacturing Company construyó dos comptómetros y comptógrafos a lo largo de la década de 1890. En 1902, Comptograph Company fue creada para fabricar comptógrafos exclusivamente. Por desgracia, fue cerrada a principios de la Primera Guerra Mundial.

Cuarenta años más tarde, a mediados de la década de 1950, Comptometer Corporation reutilizó el nombre Comptógrafo para una línea de 10 máquinas de impresión más importantes.

Competición

El comptómetro fue la primera máquina de producción en desafiar la supremacía de la aritmómetro y sus clones; pero no de forma inmediata, se tardó casi tres años para vender las primeras cien máquinas.[6]

Desktop Mechanical Calculators in production during the 19th century
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