Compañía ruso-americana

Compañía ruso-americana
(Русско-американская компания)
Flag of the Russian-American Company.svg
Bandera de la compañía
View of New Archangel, 1837.tif
Nuevo Arcángel (Sitka), sede de la compañía ruso-americana en Alaska
AcrónimoRAK
TipoSociedad por acciones
IndustriaComercio de pieles
Fundación8 de julio de 1799
Fundador(es)Grigori Shélijov
Disolución1867
SedeFlag of Russia.svg San Petersburgo, Rusia
Área de operaciónAmérica, Oceanía
PropietarioLesser Coat of Arms of Russian Empire.svg Alexander Andreyevich Baranov
Cronología
RAKAlaska Commercial Company

La Compañía Ruso-americana (Compañía Ruso-americana bajo la protección de su Majestad Imperial) (en inglés, Russian-American Company; y en ruso, Русско-американская компания; conocida por sus siglas como RAK) fue una compañía privilegiada de comercio patrocinada por el Imperio ruso y fundada por Natalia y Grigori Shélijov (1747–1795) y Nikolái Rezánov (1764–1807). Concedido el privilegio por el zar Pablo I de Rusia en 1799,[1]​ esta compañía fue la primera empresa comercial auspiciada por Rusia y quedó bajo la autoridad directa del Ministro de Comercio de la Rusia Imperial.

Historia

El título, por un periodo de 20 años, renovable, y el ukaz de acompañamiento (edicto) concedió el monopolio sobre el comercio en todas las posesiones rusas en América, que incluía las islas Aleutianas, Alaska y el territorio hasta los 55° de latitud norte. Según la Carta, un tercio de todos los beneficios serían para el emperador. Un ukaz más (edicto o proclamación) del zar en 1821, afirmó su dominio hasta los 43° de latitud norte, pero esto fue rápidamente cuestionado por los británicos y los Estados Unidos y se revisó hasta los 51°N, y, en última instancia, dio lugar al tratado ruso-estadounidense de 1824 y al tratado ruso-británico de 1825 que establecieron los 54°40'N como el ostensible límite sur de los intereses de Rusia. En 1838 se firmó un contrato de arrendamiento posterior de la costa continental de lo que ahora es el Panhandle de Alaska a la Compañía de la Bahía de Hudson, debido a las violaciones en 1833 de los tratados por parte del director en ese momento de la empresa, el barón Wrangel.

Bajo la dirección de Aleksandr Baránov, que gobernó la región entre 1790 y 1818, se estableció en 1804 un asentamiento permanente en la isla de Baranof, en el archipiélago Alexander, Novo-Arjánguelsk (hoy Sitka), y se organizó un floreciente comercio marítimo.

La empresa construyó fuertes en lo que hoy es Alaska, y llegaron hasta las costas de California y Hawái. Fort Ross, en la costa de California en el condado de Sonoma, al norte de San Francisco, fue el puesto de avanzada más meridional de la Compañía Ruso-americana, aunque estaba en territorio español y luego, posteriormente, territorio mexicano. Ahora está parcialmente reconstruido y es un museo al aire libre. Rotchen House es el último edificio antiguo que queda. El fuerte Elizabeth fue construido en Hawái por un agente de la compañía.

A partir de la década de 1820, los beneficios del comercio de pieles comenzaron a declinar. Ya en 1818 el gobierno ruso había tomado el control de la Compañía Ruso-americana, apartando a los comerciantes que tenían el privilegio. El explorador y oficial naval Ferdinand von Wrangel, que había sido administrador de los intereses del gobierno de Rusia en la América rusa una década antes, fue el primer presidente de la empresa durante ese período de control por el gobierno. La Compañía cesó sus actividades comerciales en 1881. En 1867, la Compra de Alaska transfirió el control de Alaska a los Estados Unidos y los intereses comerciales de la Compañía Ruso-americana se vendieron a la Hutchinson, Kohl & Company de San Francisco, California, que luego renombró su compañía como Alaska Commercial Company.

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