Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales

Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales
Flag of the Dutch West Indies Company.svg
Acrónimo WIC
Tipo Empresa pública
Industria Comercio
Fundación 3 de junio de 1621 y 1792
Fundador(es) Willem Usselincx
Desaparición 1792
Sede central Amsterdam Prinsenvlag.svg Países Bajos
Ámbito América, África, Oceanía
Propietario Coat of arms of the republic of the united Netherlands (before 1665).svg Estados Generales
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La Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales (en neerlandés: West-Indische Compagnie o WIC) fue una compañía de la marina mercante de los Países Bajos que operó entre los siglos XVII y XVIII.

Fundación

Antecedentes

Paso del Noroeste

La supuesta ruta del estrecho de Anián del paso al Nor Oeste.

Cuando el gobierno neerlandés decide patrocinar la formación de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC), fundada en 1602, algunos comerciantes de Ámsterdam no estaban de acuerdo con sus políticas monopólicas. Así es que con la ayuda de Peter Plancius, un ministro flamenco que se dedicaba a la producción de mapas, globos e instrumentos náuticos, estos comerciantes buscaron un acceso alternativo a Asia para eludir el monopolio de la VOC.

Sin embargo, más astuta que sus competidores, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales confiaba en encontrar y monopolizar todos los posibles caminos a Asia, entre ellos el del Noreste y, en 1609, el navegante inglés Henry Hudson es elegido para liderar una expedición que navegaría por el océano Ártico rodeando el norte de Rusia hasta llegar al Lejano Oriente. Hudson partió en el Half Moon ("Media Luna" en inglés), una nave de solo 73 toneladas con una tripulación de dieciocho o veinte hombres. Zarparon de la isla de Texel, en la costa neerlandesa del mar del Norte, y tras alcanzar el cabo Norte, en Noruega, a la vista del hielo polar la tripulación se negó a ir más lejos y no pudo completar el itinerario previsto. Allí, Hudson convence a la tripulación para intentar encontrar el paso hacia China a través de América del Norte (el mítico " Estrecho de Anián") y se encamina en dirección oeste. Hudson había oído hablar de esa posibilidad por intermedio de John Smith, probablemente refiriéndose a lo que se conoce hoy como los Grandes Lagos.

El 6 de septiembre de 1609 Hudson habían alcanzado la costa norteamericana; el día 11 ya navegaban por lo que hoy es la ciudad de Nueva York y al día siguiente, la expedición comenzó a remontar el río que actualmente se conoce como Hudson, en honor de este navegante.

En el camino, Hudson negoció con varias tribus nativas, obteniendo conchas, perlas y pieles. Así este viaje encendió un notable interés por el comercio de pieles en el delta del Noort Rivier (río Hudson). Desde el año siguiente, diversas compañías neerlandesas (cuatro en total) compitieron por el comercio de pieles con los nativos americanos de la región. Probablemente se erigieron dos puestos desde 1611 a la altura del futuro Fort Orange, en la isla de Castle, y en el estuario del Versche Rivier (río Connecticut). Estas cuatro compañías, preocupadas por un posible impacto negativo en los negocios a causa de esta rivalidad, decidieron unirse y recibieron en 1614 el monopolio de la explotación del comercio de las pieles sobre el territorio situados entre los paralelos 40 y 45 por tres años.

Paso del Suroeste

Vista de la Isla de Tierra del Fuego.

Mientras tanto, en 1615, Isaac Le Maire y Samuel Blommaert, ayudados por otras personas, nuevamente se concentran en la búsqueda de una ruta alternativa para romper el monopolio de la VOC. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales tenía oficialmente el monopolio de las rutas que iban por el Cabo de Buena Esperanza y por el Estrecho de Magallanes, hasta entonces los únicos dos pasajes conocidos con las Indias. Le Maire supone que al sur del Estrecho de Magallanes podía existir otro pasaje entre el Atlántico y el Pacífico y en 1614 funda la "Compagnie Austraalse" con el propósito de descubrir dicho pasaje, que quedarían fuera del monopolio de la VOC.

En ese momento, también existía la expectativa de descubrir la "Tierra Desconocida del Sur" ( Terra Australis Ignota), un continente imaginado durante la Grecia clásica que apareció en los mapas europeos desde el siglo XV, hasta el siglo XVIII, similar a la Antártida pero con una superficie mucho mayor y extendiéndose bastante más al norte, incluso se creía que el Océano Índico estaba encerrado por esta masa de tierra al sur. Isaac le Maire espera, como segundo objetivo, encontrar esta tierra austral y aprovechar una zona comercial aún desconocida.

El 14 de junio 1615 dos barcos zarparon de Texel. El viaje en sí fue un éxito, ya que descubrió el paso del Cabo de Hornos, con lo cual el monopolio de la VOC se rompía de hecho. Además, este viaje permitió comprobar que la Tierra del Fuego no era parte de la Terra Australis Incognita, como se creía originalmente, sino que era una isla grande.

Entre medio, la VOC se entera de la intención real del viaje y envía una orden a las Indias para que los barcos fueran decomisados ​​como resultado de una violación de la patente de la VOC. Al arribar al sudeste asiático, Jacob Le Maire (hijo de Isaac), responsable del viaje, fue enviado de regreso a la República, falleciendo durante el viaje.

Isaac le Maire tuvo que luchar durante muchos años para hacer prevalecer su derecho. En 1619 el tribunal dictaminó que el barco de Le Maire había sido capturado ilegalmente por parte de la VOC y se le otorgó una indemnización de £ 64.000 por los daños y perjuicios. Sin embargo, el tribunal dictaminó que la Compagnie Austraalse no podía comerciar en la región de la India, pero sí tenía el derecho a viajar a través de la nueva ruta descubierta por el Cabo de Hornos.

África y el Caribe

Fort Nassau cerca de Mouri (África).

Los portugueses fueron los primeros europeos en llegar en la actual Ghana. En 1471, habían llegado a la zona que iba a ser conocida como la Costa de Oro, ya que era una fuente importante de ese metal. Los intereses portugueses en el comercio de oro, marfil y pimienta aumentaron tanto que en 1482 construyen su primer puesto comercial permanente, en la costa occidental de la actual Ghana. Esta fortaleza, un castillo llamado comercio São Jorge da Mina, fue construido para proteger el comercio portugués de sus competidores europeos.

La posición portuguesa en la Costa de Oro permaneció segura durante más de un siglo. Sin embargo, después de que Barent Eriksz navegara con éxito a Costa de Oro en 1591, los comerciantes holandeses comenzaron a regentear la zona. Uno de los primeros navegantes que se centró en el comercio con África fue Balthazar de Moucheron, ya que la zona ofrecía varias posibilidades para establecer puestos comerciales o fábricas.

En 1600, alrededor de ocho empresas de navegación operaban en la costa de África, compitiendo entre sí por el comercio del cobre, proveniente del reino de Loanga. Pieter van den Broecke fue contratado por una de estas empresas.

Durante la Tregua de los Doce Años entre España y Portugal con la República de Holanda (1609-1621), el comercio holandés en la Costa de Oro se interrumpió. Más allá de esto, los comerciantes holandeses solicitaron a la República de Holanda construir una fortaleza en la costa. Así fue que Holanda envió a Jacob Clantius, quien se convirtió, en 1611, en el primer general holandés en la Costa de Oro. En 1612, después de obtener el permiso de los gobernantes locales a través del Tratado de Asebu, se construyó Fort Nassau cerca de Mouri, en el sitio de un puesto comercial holandés original que había sido incendiado por los portugueses.

Después de la Tregua de los Doce Años que terminó en 1621, los holandeses trataron de apoderarse de las colonias portuguesas en África y América como parte del plan "Desseyn Groot".

El comercio con el Caribe, que involucraba a productos como la sal, el azúcar y el tabaco, se vio obstaculizado por España y su instauración se retrasó debido a las negociaciones de paz. España ofreció la paz a condición de que la República de Holanda se retira del comercio con sus colonias en Asia y América. España no quería que se estableciera una compañía como la VOC en las Indias Occidentales.

El representante holandés, Johan van Oldenbarnevelt, ofreció suspender sólo el comercio con Occidente a cambio de la Tregua de los Doce Años. El resultado fue que durante unos años los holandeses debieron navegar bajo bandera extranjera en América del Sur. Sin embargo, cuando la tregua expiró doce años después, los holandeses decidieron formar la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales.

Formación de la Empresa

El 3 de junio de 1621, la República de los Siete Países Bajos Unidos otorgó a la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales o "Geoctroyeerde West-Indische Compagnie" (WIC) el monopolio comercial con las Indias Occidentales (es decir, el Caribe) y recibió la jurisdicción sobre el comercio de esclavos de África, Brasil, el Caribe y Norteamérica.

El área en el que la Compañía podía operar abarcaba África occidental (el área entre el Trópico de Cáncer y el Cabo de Buena Esperanza) y América, incluyendo también al Océano Pacífico hasta la parte oriental de Nueva Guinea.

El objetivo de la concesión era eliminar la competencia, especialmente la de España y Portugal, entre los diversos puestos comerciales establecidos por los comerciantes. La Compañía se convirtió en un instrumento de la colonización neerlandesa de América.

Monopolio comercial

La WIC estaba organizada de manera similar a la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales (VOC), mucho más grande y más rica, que tenía el monopolio del comercio con Asia (principalmente en Indonesia) desde 1602, pero a la WIC no se le permitía emprender acciones militares sin la aprobación del gobierno neerlandés.

Como la VOC, la compañía tenía cinco oficinas, llamadas cámaras (kamers), en Ámsterdam, Róterdam (ambas en los Países Bajos), Middelburg (en Zeeland), Hoorn y Groninga (en el norte), de las cuales las de Ámsterdam y Middelburg eran las que contribuían más a la compañía. La junta directiva tenía 19 miembros, conocidos como los Heeren XIX ('Señores').

La validez de los estatutos sería por 24 años, aunque recién en 1623 se organizó la financiación para poner la empresa en marcha: los Estados Generales de los Países Bajos y la VOC se comprometieron invertir un millón de florines en forma de capital y subvenciones. A diferencia de los VOC, la WIC no tenía derecho a desplegar tropas militares.

Con el fin de la Tregua de los Doce Años en 1621, Holanda tenía las manos libres para volver a la guerra comercial contra España y Portugal. El plan "Desseyn Groot" ("Gran Diseño") tenía como fin apoderarse de las colonias portuguesas en África y las Américas, dominando el comercio del azúcar y de la trata de esclavos. Cuando esta idea fracasó años después, la piratería se convirtió en una de las actividades principales de la WIC.

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