Compañía (milicia)

Compañía
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Una compañía, en el ámbito militar, es una unidad militar de infantería o ingenieros integrada por 70-250 hombres, y es equivalente a los escuadrones de caballería y baterías de artillería. Se compone normalmente por entre 3 y 5 secciones de distinto tipo según el país y el ámbito táctico para el que se esté adiestrando. Está típicamente mandada por un capitán.

La compañía es la primera unidad que existe, entendiéndose desde 3 ámbitos diferentes, pero complementarios:

Es muy habitual en los ejércitos regulares de muchos países y normalmente está bajo el mando de un capitán.

Las compañías se dividen en secciones y se agrupan en batallones.

Antiguamente, el fondo común que tenían las compañías se llamaba masa, o gran masa o fondo de material.

Etimología e historia

El origen etimológico parece hallarse en la palabra companium, que en bajo latín significa, grupo o cuadrilla, y de la que derivó companna, empleada ya en tiempos del rey Fernando III de Castilla, y después compaña, transformada a su vez andando el tiempo en compañía. Tanto esta palabra como aquéllas sirvieron en la Edad Media para designar las mesnadas o grupos de hombres armados que aportaban los concejos o las nobles para formar la hueste.

En un principio no tenían por qué tener una composición uniforme, pues necesariamente dependía de la riqueza o poderío del que las levantaba o mantenía a sus expensas. Así, habría compañías que no llegaría a contar con 100 hombres, y otras, en cambio, serían muy numerosas. Así como las había exclusivamente formadas por peones o jinetes, o ambos a la vez.

Como el caudillo que se ponía al frente de la compañía se le daba ya entonces el nombre de capitán, cuando se organizaron las primeras milicias permanentes en los reinos peninsulares, a fines del siglo XV, se llamó capitanía y constituyó una agrupación táctica de verdadera importancia, es decir, una masa de combatientes a pie o a caballo, apta por su fuerza para pelear independiente y capaz por sí sola de producir efectos tácticos de consideración.

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