Comodoro Rivadavia

Comodoro Rivadavia
Ciudad
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Bandera
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Escudo
Comodoro Rivadavia ubicada en Provincia del Chubut
Comodoro Rivadavia
Comodoro Rivadavia
Localización de Comodoro Rivadavia en Provincia del Chubut
Comodoro Rivadavia ubicada en Cuenca del Golfo San Jorge
Comodoro Rivadavia
Comodoro Rivadavia
Localización de Comodoro Rivadavia en la Cuenca del Golfo San Jorge
Coordenadas 45°52′00″S 67°30′00″O / -45.866666666667, 45°52′00″S 67°30′00″O / -67.5
Idioma oficial castellano
 • Otros idiomas ninguno
Entidad Ciudad
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia del Chubut  Chubut
 • Departamento Escalante
 • Región Cuenca San Jorge
Intendente Carlos Linares ( FpV)
Fundación 23 de febrero de 1901 (115 años)
 • Fundación  (Francisco Pietrobelli)
Superficie  
 • Total 566.81 km²
Altitud  
 • Media 61 m s. n. m.
Población (2010)  
 • Total 177 038 hab[1]
Sur: 129 925 hab,
Norte: 47 113 hab.
 • Densidad 312,3 hab/km²
 • Metropolitana 186 136 hab.
Gentilicio comodorense
 • Presupuesto anual ARS 2.500.194.856[2]  (año 2016)
Huso horario UTC -3
Código postal 9000
(área Sur)
9003
(área Astra-Caleta-Palazzo-Don Bosco)
9005
(área General Mosconi-Valle C)
9009
(área Diadema Argentina)
Prefijo telefónico 0297
IFAM [5]
Aglomerado urbano Comodoro Rivadavia - Rada Tilly
Variación intercensal + 30,52 % (2001 - 2010)
Sitio web oficial

Comodoro Rivadavia.jpg

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Comodoro Rivadavia, coloquialmente conocida en la región como Comodoro, es la ciudad más poblada de la provincia del Chubut y la cabecera del departamento Escalante en Argentina. Está ubicada al centro este de la Patagonia en el corazón de la zona hidrocarburífera del golfo San Jorge. Junto con Neuquén, es la ciudad más importante de la Patagonia argentina. Las ciudades más cercanas son: Caleta Olivia a 78 kilómetros y Colonia Sarmiento a 150 kilómetros.

Comodoro Rivadavia es un concentrador comercial, de transporte regional y un importante punto de exportación. Por medio de su puerto salen al mundo petróleo, productos industriales y agrícolas regionales. Posee un gasoducto, que en su momento fue el más largo del mundo, que conecta a Comodoro Rivadavia con Buenos Aires desde 1949. En 1960, se construyó paralelo al anterior el gasoducto General San Martín, de mayor diámetro y capacidad.

Fundada en 1901, prosperó desde 1907, cuando las perforaciones en búsqueda de agua encontraron petróleo. Entre 1944 y 1955 fue capital de la Gobernación Militar de Comodoro Rivadavia, que comprendía el actual sur de Chubut y el norte de la Provincia de Santa Cruz.

La ciudad y toda la zona cercana tiene una estrecha relación con la zona norte de Santa Cruz por cuestiones históricas y geográficas que la hermanan con ese conjunto de localidades.[3]

Historia

Monumento en la ciudad de Comodoro a su fundador

La historia de esta ciudad comienza en el final del siglo XIX,[4] pero su desarrollo está marcado por 4 períodos posteriores que modificaron la importancia a nivel económico y nacional de esta ciudad conocida como la Capital Nacional del Petróleo. Estos períodos fueron:

  • El descubrimiento de petróleo en 1907: modificó el rumbo del pueblo para transformarlo en ciudad y posibilitando en años posteriores las creaciones de las empresas públicas YPF y Gas del Estado.
  • La Gobernación Militar: período de expansión urbana, industrial y política iniciado en 1944, donde Comodoro fue su capital, le permitió desarrollar la hegemonía e infraestructura que aún hoy persisten. El fin arribó con su anulación en 1955.
  • El boom petrolero: iniciado por el desarrollismo en 1958, se dio un salto cuantitativo en desarrollo industrial y urbano. [ cita requerida]En esta fase histórica se inició la construcción de altura y se duplicó la población. El mismo evento duró hasta la anulación del los contratos petroleros en 1963.
  • Boom petrolero actual: que inició en 2003, pero fundamentalmente se consolidó con el aumento del precio del barril del petróleo que hizo rentable la explotación en esta zona. Continúa hasta hoy y va transformando a Comodoro Rivadavia en una urbe más compleja.

Fundación y toponimia

El primer pozo petrolero de Argentina, en Comodoro Rivadavia, foto de diciembre de 1907.
José Fuchs junto al monolito levantado donde estuvo el pozo descubridor
Humberto Beghin (centro, sentado) y operarios mostrando herramientas utilizadas en la perforación del pozo Nº 2

En 1898, varias familias de origen galés residentes en el valle del Chubut se trasladan hacia la recientemente fundada Colonia Pastoril Sarmiento, donde ya residían pobladores argentinos. El grupo inmigrante impulsaría el crecimiento de la colonia y solicitaría al gobierno argentino la construcción de un puerto cercano y adecuado para dar salida a sus productos, principalmente agrícolas, y los de otras zonas de Chubut. El inmigrante italiano, de origen veneciano, Francisco Pietrobelli, recorrería entonces el golfo de San Jorge para determinar un emplazamiento adecuado para el levantamiento del puerto.

El 15 de diciembre de 1898 tuvo lugar el primer intento, el pionero monta su caballo, acompañado de dos indios, para encontrar el mar; el clima, enemistades con los aborígenes y malos cálculos de aprovisionamiento obligaron al regreso. En noviembre de 1899 arriba a Rada Tilly, aunque en esta oportunidad para aguardar un prometido buque que se enviaría desde Buenos Aires, esto fracasa y vuelve a Sarmiento. El 9 de enero de 1900, el 1 de mayo atracaba un poco más allá de la Punta del Marqués. Con los materiales para el galpón a cuestas, Pietrobelli sale en busca de un lugar más accesible para las embarcaciones. En Punta Borjas -casi a los pies del cerro Chenque- planta un molle para marcar el espacio donde después edificaría un galpón.[5]

Allí se establecería una población de unas pocas familias y el 23 de febrero de 1901 un decreto presidencial del Gobierno Nacional formalizó la fundación de la ciudad portuaria, dándole el nombre de Comodoro Rivadavia, en homenaje al marino que efectuara sondeos en el golfo San Jorge, frente a Punta Borjas en el año 1892, el comodoro Martín Rivadavia, nieto de Bernardino Rivadavia. Julio A. Roca, descansaba en las sierras cordobesas. Su vicepresidente Quirno Costa decide firmar un breve decreto que establece la creación de una nueva colonia. La Dirección de Tierras y Colonia procederá a trazar un pueblo en el territorio del Chubut, sobre la costa atlántica, entre Punta Borja y la Punta del Marqués, que se denominará "Comodoro Rivadavia"

El 4 de junio de 1902 se da el desembarco de los primeros Colonos Sudafricanos. El mismo se basó en un gran grupo de sudafricanos que vino a resguardarse de la Guerras de los Bóeres, que se desató en tierras de Sudáfrica entre 1899-1902 cuando los británicos se vieron interesados por el descubrimiento de riquezas minerales por parte de los bóeres. Esa guerra es la consecuencia del momento en que la ocupación británica se oficializó, y los bóeres se negaron a vivir bajo las leyes impuestas a la Colonia del Cabo. A partir de allí y durante el año 1830 se movilizaron hacia el interior de África en un éxodo conocido como La Gran Travesía que tuvo una duración de ocho años hasta completarse. Tras una política de aniquilación, que terminó con granjas, cosechas, ganados y la creación de campos de concentración donde murieron veintiséis mil mujeres y niños, surgió la idea de emigrar a estas costas patagónicas, otorgando a la comunidad características socio culturales únicas de la mano de las familias instaladas en lugares como Colonia Escalante, Sierra Cuadrada, Sierra Chaira, Puerto Visser, Manantiales Behr, Comodoro Rivadavia, y Sarmiento.[6] Pocos años después, ante la escasez de agua potable y el pedido de ayuda de los pobladores al gobierno nacional, se llevaron adelante diferentes perforaciones. En 1906, un equipo "Fauck", proveniente de Alemania, arribó al país traído por iniciativa de Julio Krause, jefe de la sección Geología e Hidrología de la Dirección de Minas de la Nación. Los trabajos de perforación comenzaron en marzo de 1907, a unos tres kilómetros al norte del cerro Chenque.

El equipo a cargo de este trabajo estaba integrado por José Fuchs, Humberto Beghin (ayudante), Gustavo Kunzell y Juan Martínez (foguistas), Florentino Sot, Antonio Viegas, Joaquín Domínguez, José Barrabosa y Pedro Gelhorn (peones), Pedro Peresa y Francisco Ferrara (cocineros).

Fue así que el 12 de diciembre de 1907 se escribió la página inicial de la Historia del petróleo en la Argentina, justo en Comodoro y luego de superar los quinientos metros bajo tierra sin encontrar rastros de agua, comenzó a brotar un líquido aceitoso, burbujeante y con olor a kerosén, confirmándose así la existencia de combustibles.

La magnitud de lo acontecido abrió nuevas posibilidades de crecimiento económico y concentración demográfica, que llevarían a Comodoro Rivadavia, en el trascurso de algunas décadas, a convertirse en la ciudad más poblada de la región.

Primeros tiempos de la «Capital Nacional del Petróleo»

Comodoro Martín Rivadavia, quien da nombre a la urbe.

La riqueza petrolífera de la zona central del Golfo San Jorge ya era vaticinada por Perito Moreno que afirmara:

«Estas materias revelan una nueva e importante riqueza que algún día contribuirá a hacer próspera esta apartada región.»

La explotación petrolera tuvo un inicio casual el 13 de diciembre de 1907. Al día siguiente, el gobierno nacional con la firma del Presidente Figueroa Alcorta y del Ministro de Agricultura, doctor Pedro Azcurra, suscribió un decreto en cuyo artículo primero se establecía:

«Queda prohibida la denuncia de pertenencias mineras y concesión de permisos de cateo en el puerto de Comodoro Rivadavia territorio de Chubut, en un radio de cinco leguas kilométricas, a todo rumbo, contándose desde el centro de la población”. Era la primera medida dictada en defensa del patrimonio nacional».

Luego de firmado el decreto, por medio de la Sección de Geología, se organizó la explotación petrolera del lugar, creándose en 1911, por medio de un decreto del Presidente Roque Sáenz Peña, la Dirección General de Explotación del Petróleo en Comodoro Rivadavia, cuya presidencia fue confiada al ingeniero Luis A. Huergo, a quienes acompañaba como vocales el ingeniero Enrique M. Hermitte, doctor Pedro N. Arata, Adolfo Villate y José A. Villalonga señaló para Comodoro Rivadavia un rumbo y ritmo distinto dentro de la existencia patagónica.[7] Ese acontecimiento fue de tal magnitud que provocó la creación de Yacimientos Petrolíferos Fiscales, YPF, en Comodoro en 1922, dirigido por el reconocido General Enrique Mosconi.

Enrique Mosconi, uno de los máximos próceres de la ciudad y la región.

Entre 1907 y 1930 se construye el modelo operacional de la explotación petrolera estatal, mientras que el ámbito privado opera en la zona desde 1912 con la compañía Astra. Las características de la explotación, por esos años, hicieron que se constituyeran núcleos poblacionales en las cercanías de los lugares de producción, los llamados campamentos petroleros, lo que le dio a la ciudad las características urbanas peculiares que aún hoy perduran. Las empresas de explotación constituyeron estructuras que iban más allá de lo productivo, brindando a sus operarios vivienda, clubes deportivos, proveeduría, parques, cines, comedores, escuelas, hospitales y transporte a los lugares de trabajo.

La presencia de inmigrantes de muy diferentes procedencias junto con grupos de residentes de otras provincias y nativos del lugar han ido conformado la población de la ciudad. La ciudad evolucionó en torno a su explotación y aunque hoy las nuevas reglas de mercado y la diversificación económica le impriman otras características, su nombre es por lo general asociado a la actividad hidrocarburífera. La ciudad es conocida porque goza de la distinción como «Capital Nacional del Petróleo», distinción que el Congreso de la Nación y la nación en sí le otorgó por su papel preponderante en el hallazgo del petróleo por primera vez en la Argentina, título que comparte, de alguna manera, junto al pueblo de Rincón de los Sauces, declarado Capital Nacional Energética.[8]

El edificio se inició con Casa Lahusen, hoy en día se llama Galería Pérez Companc, todo un Patrimonio Histórico. Era actualmente usado por la Red Megatone desde que se lo vendió a Musimundo por que se fundió y actualmente mantiene su fachada y estructura desde 1920. El sector de calles a su alrededor es el lugar de los comodorenses para manifestaciones públicas y festejos populares.

La construcción del ferrocarril de Comodoro Rivadavia a la Colonia Sarmiento inició en 1910, formó un hito en la historia comodorense, dado que jugó un papel preponderante en su economía junto con el acontecimiento causado cuando José Menéndez y Mauricio Braun unieron sus empresas y dieron origen a la Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de la Patagonia, que se inició como almacenes generales, con estancias y una flota naval de su propiedad.

En estos primeros años del pueblo se erige en 1910 la Asociación Española de Socorros Mutuos de Comodoro Rivadavia, no sólo la convirtió en una entidad pionera en la urbe, sino en Patagonia.[9]

En 1911 se forma de la municipalidad. Para 1920 estaban instados en la ciudad importantes casas comerciantes como Lahusen, la Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de la Patagonia (hoy La Anónima) y otros.

En 1924 Ibarguren recibió la concesión monopólica del suministro energético para la ciudad, la misma funcionaba en la calle Rivadavia y Pellegrini, desde allí se coordinaban las exigencias de alquilar el medidor y pagar altísimos costos por el suministro energético. La política de prestación de servicios de la firma concesionaria también generaba rechazo a los vecinos porque además se regía por un sistema de inspecciones destinadas a comprobar los niveles de consumo de los vecinos. Por entonces tener una lámpara demás de las declaradas implicaba enfrentarse a los inspectores que daban cuenta de la infracción tras constantes recorridas por los barrios. Los relatos de la época dan cuenta de que el servicio energético era considerado un bien de lujo al que sólo podían acceder las familias con recursos económicos.

En un hecho más relevante en 1920 fue la fundación de Caleta Córdova, iniciando su actividad portuaria con el desembarco de materiales para la Empresa Petrolera Astra.

Los años treinta

Esta década esta marcada por el nacimiento de la Sociedad Cooperativa Popular Limitada (SCPL) el 8 de febrero de 1933 gracias a un grupo de vecinos emprendedores reunieron la voluntad de otros pobladores, y consiguen recaudar 21.400 pesos moneda nacional en concepto de acciones. Los cooperativistas pusieron fin de esta manera a la dependencia exclusiva ocasionada por la concesión del servicio otorgada en 1924 a la firma Ibarguren.[10] Hoy su tamaño e inversión en la ciudad del Chenque la convierte en la 5.ª de mayor tamaño en Argentina.

Son años históricos para la comunidad comodorense dado que en 1934 se inaugura el Cine Teatro Español, baluarte cultural, constituyendo el edificio uno de los de mayor jerarquía y belleza arquitectónica de la zona. Funcionó en sus instalaciones el primer cine de la ciudad. El nuevo Teatro era “exponente de progreso y cultura, toda una obra de arte, dotado de todas las comodidades que lo colocan al nivel de cualquiera de la Capital Federal”(La República, sábado 7 de julio de 1934).

En 1936 se inicia la actividad pesquera en Caleta Córdova. Actualmente aquel pueblo terminó siendo un barrio de Comodoro, en él se halla un muelle pesquero donde operan barcos de flota amarilla y se dedica al turismo.

Otro hecho relevante fue la iniciación de la emisora de radio LU4 en 1938. La emisora radial aún posee su edificio en pleno centro y es un icono radiodifusor.

Comodoro capital de la Gobernación Militar de Comodoro Rivadavia

En 1935, se estableció en Comodoro Rivadavia el Regimiento 8º de Infantería, que reconoce al Dr. General Manuel Belgrano como su fundador. El arribo de otras unidades militares originó luego la creación del Comando de la Agrupación Patagonia.

Carta de la Gobernación militar que detalla sus departamentos.

Este programa de instalación de unidades militares respondió a una inquietud del Congreso de Municipalidades de los territorios nacionales de 1933, ya que la región patagónica carecía de fuerzas de seguridad que resguardaran convenientemente la integridad territorial. Añadiendo a estas circunstancias el interés de las explotaciones petroleras, mediante el Decreto Nº 13941 del 31 de mayo de 1944, las autoridades nacionales crearon la Gobernación Militar de Comodoro Rivadavia, con capital en la ciudad homónima.

Su jurisdicción abarcaba el sur del Chubut y el norte de Santa Cruz. La creación de la gobernación significó la expansión del casco céntrico mediante tierras ganadas al mar, registrándose un marcado crecimiento poblacional y habitacional. La ciudad se vio favorecida con una infraestructura capitalina, que incluyó, entre otras obras, un colegio secundario, una municipalidad, mayor presupuesto y una Cámara de Apelaciones. Fue en síntesis un periodo de auge por la acción progresista de los castrenses.

El testimonio de un autor, poblador de la época, refleja el periodo de bienestar que la zona disfrutó:[11]

«Desde hacía algunos años venía bien la mano. Cuando nacimos en plena guerra mundial y con el auge de la Gobernación Militar, vivir en Comodoro no estaba mal. En los campamentos, empezando por "3 km", la cosa pintaba cien puntos, lo mismo que en Diadema Argentina, Astra y "8 km

La terminal de la ciudad más importante de la Patagonia Austral memora el nombre del ex gobernador militar Solari, por ser el precursor de ex gobernación y por su ejemplar gobierno. El torraca 5 de 12 pisos de fondo.

La finalización de esta gobernación llegó el 28 de junio de 1955, cuando el congreso decide la provincialización de distintos territorios nacionales, pero elimina la Gobernación militar de Comodoro, adjudicando sus territorios a Santa Cruz y Chubut.

El golpe militar llamado Revolución Libertadora en septiembre de 1955 derrocó al presidente Juan Domingo Perón, instaurando una dictadura de transición. En este lapso de casi 2 años los militares golpistas prometieron analizar detalladamente las provincializaciones. Surgieron propuestas e intentos para que el territorio o la capital comodorense no se pierda:

  • Conservación de los límites de la GMCR: con esta propuesta se intentaba provincializarla o mantenerla unos años más. La principal fuerza defensora vino de la «Federación Económica», debido a los perjuicios que sobrevendrían por la pérdida.
  • Ampliación de límites: otra propuesta fue mantener los límites sur y ampliar el norte hasta integrar todo el territorio del Chubut. Su propugnante, Federico Escalante:

Lo social, económico y sanitario gira en torno a Comodoro, la verdadera cabecera de la Patagonia central.

  • Comodoro capital de Chubut: la última propuesta fue la que más fuerza tomó, dado que era la más viable: Comodoro debía ser capital de la naciente Chubut. Entre los principales actores que intercedieron en favor de Comodoro se cita a vecinos, políticos y a la CGT que en su defensa enumeró la infraestructura de la ciudad, las obras públicas de la ex gobernación y su desarrollo industrial.[12]
  • Resultado final: la pugna fue llevada al Congreso, que analizó a fondo la última propuesta, por ser más razonable. La ciudad petrolera al exponer todo su desarrollo (el más grande de Patagonia en esos años), pensó que tendría la puja a su favor, pero Rawson ganó la puja por su historia ligada al pasado de capital del Territorio Nacional de Chubut y por su bajo desarrollo, lo que le valió para que el congreso la justificara como capital para desarrollar la zona del valle de Chubut.

De esta manera la ciudad perdió su protagonismo, pero sería en parte compensada por el evento de 1957.[13]

La desaparición de la Gobernación marca el comienzo de la eterna confrontación de «Zona Sur» (Comodoro Rivadavia, Rada Tilly, Sarmiento y localidades adyacentes) con el «Valle de Chubut» (Dolavon, Gaiman, Trelew y Rawson).

Luego de la creación de Chubut como provincia el mismo autor relata las consecuencias para la Zona Sur y la centralización de intereses en el valle:

Los diarios El Chubut, El Rivadavia y el tabloide “The Celestine Post” (TCP) – versión multilingüe de “El Celestino” entraron en una competencia feroz para representar a la provincia. La única coincidencia entre ellos era que debían declarar a Trelew, Rawson, Madryn, Esquel, Cajón de Cerveza Grande y Uzcudun áreas UGI, vale decir: Unidades Geoeconómicas Inviables.

A pesar del tiempo transcurrido, Comodoro continúa irradiando su influencia en todo el espacio de la Gobernación Militar, desempeñando su rol histórico de centro de servicios y de abastecimiento, en especial para la actividad petrolera, las explotaciones agropecuarias y el turismo.

Comenzaron a gestarse profundas transformaciones al promulgarse dos leyes significativas, reactivando y estallando la actividad comercial e industrial de la zona y en especial de la ciudad.

El desarrollismo y el primer Boom petrolero»

El 1 de enero de 1947 el presidente Juan Domingo Perón y Julio V. Canessa soldaron el primer caño de un gasoducto que iría de Llavallol a Comodoro Rivadavia. Se optó por comenzar la construcción del gasoducto en el Gran Buenos Aires y no en el lugar de obtención del lugar del gas porque, según Canessa, así se evitaban las interferencias de empresas extranjeras y aseguraba la terminación de la obra, puesto que si empezaba en Comodoro Rivadavia podría ser desviada, pero si partía desde el lugar de destino indefectiblemente debería llegar a una fuente de gas.

El extenso gasoducto, 1605 km, uno de los más largos del mundo en su momento, fue inaugurado el 29 de diciembre de 1949, más tarde la cañería seria extendida hasta Cañadón Seco, logrando extenderse por 100 km más. A partir de ese momento el gobierno peronista aplicó una política tendiente a la baja sostenida de tarifas y la expansión del sistema de gas por redes. Entre 1947 y 1949, durante la presidencia de Juan Domingo Perón, se construyó el gasoducto que unió Comodoro Rivadavia con Buenos Aires, con el la distribución de gas aumentó de 300.000 metros cúbicos por día a 15.000.000 de metros cúbicos abarantando en un tercio los costos.La Argentina se colocaba así entre los tres países más avanzados en el aprovechamiento del gas natural, junto con los Estados Unidos y la Unión Soviética. La construcción del gasoducto significó un boom de la construcción en Comodoro.[16]

Un testimonio local relata cómo fue el bienestar vivido por aquellos comodorenses:

«Las franquicias al sur del Paralelo 42 Sur hicieron saltar los tapones: autos USA cero, licor de afuera barato, cigarrillos importados regalados, pilchas de banlon de primera y miles de chucherías nunca vistas que se compraban con moneditas. Nuestros viejos vendían un modelo '46 a la gente del norte, y por el mismo precio te comprabas dos "reacondicionados a nuevo" del año anterior y marcas como Pontiac, Mercury, Buick y hasta el "Moscovita". La superpoblación disparó el negocio de la construcción en altura ¡Teníamos rascacielos, caramba!»[17]

En 1947 se creó como iniciativa de la entonces Gobernación Militar de Comodoro Rivadavia, el Instituto Superior de Estudios Patagónicos. En septiembre de 1949, la Cámara de Senadores aprobó el proyecto de creación de la Universidad Nacional de la Patagonia, con Sede en Comodoro Rivadavia y Facultades en Trelew, Esquel y Río Gallegos. En mayo de 1959 se puso en marcha en Comodoro Rivadavia el Instituto Universitario de la Patagonia[18]

El 15 de febrero del 53 se sufre el Accidente ferroviario de Comodoro Rivadavia de 1953 con un saldo de 36 muertos y 65 heridos, la tragedia más grande ferroviaria de la ciudad se produjo por exceso de pasajeros (100, el doble) y velocidad desmedida.

Pozo petrolero levantado en Campo Durán explotado por YPF, durante la batalla del petróleo, iguales a los empleados en esta localidad.

El Paralelo 42 Sur marca la frontera norte de la Provincia de Chubut; esta ley creada por el gobierno de Pedro Eugenio Aramburu en 1957.[ cita requerida]

El presidente Arturo Frondizi anunció en 1958 nuevos contratos de explotación y exploración de petróleo a empresas extranjeras, particularmente norteamericanas para lograr el autoabastecimiento nacional. Este suceso se llamó « La batalla del petróleo»,'» alegando que aseguraría el desarrollo económico argentino y activaría economías regionales.[19] Los contratos fueron 13 y se firmaron con la Banca Loeb la Pan American Oil (subsidiaria de la Standard Oil), la Tennessee, la Esso, la Shell y otras. La nueva política consistía, en poner en manos de las grandes petroleras extranjeras los pozos, explorados y localizados durante años por YPF. El de Cerro Dragón es un caso paradigmático dentro de los contratos firmados por Frondizi con las petroleras extranjeras.

Logotipo de YPF Sociedad del Estado, en sus años pasados de empresa estatal, sin lugar a dudas determinante en la historia comodorense.

También en ese año la Municipalidad de Comodoro Rivadavia anuncia el loteo de los futuros barrios Roca y Pueyrredón. Así la ciudad comienza a expandirse hacia el oeste; desde 1958 se asentaron industrias textiles, plásticas, pesqueras y madereras. La ley Nacional de Hidrocarburos y el nuevo Estatuto Orgánico de YPF promovieron la instalación de empresas contratistas que generaron el denominado Boom Petrolero que duró hasta 1963.

La ciudad se vio desbordada por migrantes e inmigrantes que venían a explotar el oro negro y las instituciones de gobierno se vieron desbordadas por los efectos del crecimiento no planificado. Estos años de expansión económica marcaron una impronta de progreso indefinido. Las empresas que se radicaron fueron norteamericanas en su mayoría que vendían su producción a YPF. Contemplaba la concesión a Pan American Energy de una extensión de 4.000 kilómetros cuadrados en yacimientos ya explorados por la YPF estatal por un período de 30 años y con grandes beneficios de precios y exenciones impositivas. Illia en 1963 anuló los contratos petroleros y la zona libre comercio, dando como resultado devastador la salida de los capitales de la región, que produjo la extensión de la desocupación y el fin del breve período de bienestar.[20]

A fines de la década de 1960, los campamentos estatales poblados con familias norteñas durante la década de 1930: Campamento El Trébol, El Tordillo, Manantiales Behr, Captaciones de Agua, Cañadón Perdido y Campamento Escalante, dependientes de la Administración Central Y.P.F., empiezan a ser desmantelados y despoblados y su gente llevada a espacios llanos disponibles cercanos a km 3. Este hecho acrecentó la población de Comodoro y borró para siempre la posibilidad de los pueblos que allí crecían.

Décadas del sesenta / setenta

En la década de 1960 se concretaron construcciones relevantes, inaugurándose edificios y obras importantes como el Comodoro Hotel, Centro Catamarqueño y el acueducto Lago Musters - Comodoro Rivadavia, el Liceo Militar General Roca y con la creación del Canal 9 comienza la transmisión oficial de televisión en Comodoro Rivadavia.

Los hechos más relevantes en los setentas fueron sin dudas las distintas manifestaciones por la situación en la Universidad "San Juan Bosco", a cargo de la orden salesiana, producidas en 1972 y 1973, llegaron al extremo de una huelga de hambre de los estudiantes. El ministerio de educación interviene en 1974 creando una universidad pública, la Universidad de la Patagonia, con sede en el Colegio Perito Moreno, su primer rector es el ingeniero agrónomo Silvio Grattoni. Otro hecho relevante de 1972 fue la pueblada al presidente de facto Alejandro A. Lanusse visita Comodoro Rivadavia. Los comercios locales cierran las puertas en forma de protesta por la postergación de obras en la zona de Comodoro Rivadavia en todos los medios sociales se leía «El pueblo del sur le dijo no a Lanusse».

Terrorismo de Estado y dictadura en Comodoro

Con el Proceso de Reorganización Nacional se sufrió consecuencias trágicas en lo social y económico. La sociedad sufrió la desaparición de muchos ciudadanos en el Regimiento de Infantería N° 8 de Comodoro Rivadavia en el que funcionó un centro clandestino de detención durante la dictadura militar, donde se cometieron arrestos políticos y torturas.[21]

En lo económico la falta de inversión en la obra pública, las medidas neoliberales de José Alfredo Martínez de Hoz producen la quiebra de muchas empresas como la recordada planta de zinc. También se produce en 1977 un doloroso hecho histórico donde el gobierno de facto clausuró la línea ferroviaria Comodoro Rivadavia - Sarmiento, de Ferrocarriles Patagónicos, ramal que había sido fundamental en el desarrollo de las 2 localidades y que fue desaparecido bajo la excusa de poca rentabilidad.

Finalmente en 1979 mediante un convenio entre el Obispado de Comodoro Rivadavia y el Ministerio de Cultura y Educación de la Nación se unifican la universidad pública y la universidad salesiana y se crea la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco con sede en Comodoro y que luego se extendería a distintas ciudades patagónicas.

Década del ochenta, años de guerra y crisis

La década de 1980 fue de inestabilidad, conflictos y leve prosperidad económica. Estos años comenzaron con una frustración para la comunidad, dado que el Censo de 1980 arrojaba poco más de 96.000 habitantes, quedándose Comodoro a las puertas de los 100 000 pobladores. Se inicia 1981 la aventura de la ciudad para generar y desarrollar energías renovables y limpias, inaugurando el primer generador eólico -pionero en América Latina- en dependencias de la Novena Brigada Aérea. El generador fue el resultado de la cooperación científica con Alemania. En ese mismo año se suceden dos inauguraciones más, de carácter determinante para el desarrollo comodorense: se crea el Juzgado Federal, el primer juez es Carlos Alberto Sáez Almagro; y se inaugura la primera etapa de la ciudad universitaria de Km 4.

También en estos años las vecinales, de los nuevos barrios del norte, en forma unánime impulsaron un intento fallido de municipalización. Este intento separatista fue el resultado de la forzada y repentina integración de Zona Norte, fuertemente centralizada, que impuso el municipio de Comodoro. El movimiento reclamó la administración diferenciada y centralizada en General Mosconi. El fracaso se debió a que el intento repetía el modelo que imponía la municipalidad de Comodoro y no encontró apoyo en el entonces gobierno de facto del Proceso de Reorganización Nacional.[22]

La gesta de Malvinas de 1982 tuvo una gran trascendencia siendo Comodoro Rivadavia centro de operaciones militares. Los oscurecimientos como medida de prevención de ataques aéreos fueron un hecho normal en este tiempo. Los hospitales locales recibieron a los heridos y el aeropuerto local fue base de hangares secretos de la Fuerza Aérea Argentina. El saldo de muertos comodorenses fue nefasto perdiendo la vida los siguientes castrenses: Capitán de Corbeta Pedro Edgardo Giachino, Teniente Primero Roberto Néstor Estévez, Teniente Juan Omar Abraham, Sargento Primero Sergio Ismael García, Cabo Primero Héctor Rubén Oviedo, Cabo Primero Ángel Ávila, Cabo Primero Rodolfo Castro, Cabo Primero Juan Waudryk, Soldado Oscar Millapi, Soldado Jesús Marcial, Soldado Carlos Váldez, Soldado Eduardo Sosa, Soldado Simón Oscar Antieco, Soldado Sergio Nosikoski, Soldado Jorge Daniel Ludueña, Soldado Horacio Giraudo, Soldado Fabricio Edgar Carrascull, Soldado Ramón Ángel Cabrera, Soldado Ricardo Andrés Austin, Soldado José Honorio Ortega, Soldado Arnaldo Enrique Zabala, Soldado José Luis Allende, Cabo Segundo Jorge Omar Benítez, Marinero Jorge Eduardo López y el Soldado Mario Almonacid quien fue el primer caído en combate el 3 de abril en las islas Georgias del Sur. Máximo héroe de la ciudad comodorense.[23] Luego de la derrota más de 1.000 personas participan en una marcha que reclama el regreso de la democracia y pide la reconstrucción nacional convocada por la Multisectorial local.

También en el 1982 se crea el Barrio Cordón Forestal, sorteando 283 parcelas de la primera etapa del plan de forestación al oeste de la ciudad. A fines de 1982 comienza el inicio de la energía eólica en Comodoro Rivadavia al realizarse un convenio de operación por parte de la Sociedad Cooperativa Popular Limitada («SCPL»), a instancias de la Comisión Nacional de Investigaciones Especiales para la instalación de un convertidor eólico, prototipo marca Dornier de eje vertical de 20 kW cuya operación se efectuó en el Aeropuerto Internacional General Mosconi de la ciudad. A partir de este proyecto, la posibilidad de producir energía a través del viento en el sur argentino generó interés y una concreta posibilidad de expansión. En 1985 llega la televisión por cable a Comodoro Rivadavia con la empresa ATELCO (Austral Televisora Color). Más tarde se sumó el Sistema de Video Cable de Canal 9. En 1987 se inauguran las instalaciones del Museo Nacional del Petróleo, construidas en torno al Pozo Nº 2, donde apareció petróleo por primera vez en 1907.

Los últimos años del siglo XX como estancamiento

La década de 1990 estuvo marcada por el proceso de privatización de la empresa estatal YPF y otras de importancia para el país, a lo que se sumó un profundo proceso de reestructuración del perfil productivo de la ciudad. El comienzo de estos años parecía ser prometedor, la Guerra del Golfo estalló en Irak, lo que provocó una subida de las explotaciones y exploraciones petroleras de casi 2 años, asimismo en 1991 la ciudad alcanzaba por primera vez en su historia más de 100.000 habitantes, llegando a contabilizarse más de 125.000 personas, o sea un incremento de casi 30.000 desde 1980 a 1991. La privatización en los años noventa provoca en la ciudad un quiebro de identidad al desaparecer la principal empresa de actividad que la nucleaba y la hizo crecer. La reformas y privatizaciones llevadas a cabo por el Estado argentino a partir de 1992 tienen un fuerte impacto en la zona, dado que se privatizan YPF, Gas del Estado y Correo Argentino; empresas insignes, que fueron claves para el desarrollo de la zona. En 1992 Comodoro Rivadavia empezó a sumirse en una crisis profunda llegando a ser la ciudad argentina con mayor índice de desocupación 13,9%, y que luego sería superada por otras ciudades, pero que en los últimos años de los 90 llegaría a rondar el 20% y en mayo de 2001 el 23,5% de los habitantes de Comodoro Rivadavia se encontró por debajo de la línea de pobreza. Para 1993 fueron adquiridas 200 hectáreas en el Cerro Arenales ubicado a 4,5 km del centro de Comodoro con la finalidad de implementar un parque eólico. Esto dejó de ser solo un proyecto en 1994 cuando la Sociedad Cooperativa Popular Limitada a través de PECORSA, inauguró el hoy conocido y tan destacado “Parque Ing. Antonio Morán” al lograr instalar allí dos molinos Micon de 250 kW. El origen de su nombre se debió al primer intendente constitucional que tuvo la ciudad petrolera. La producción anual de ambos molinos representaba en ese entonces el 1% de la energía suministrada por la Cooperativa a los usuarios. Durante los dos años siguientes se mantuvo la expectativa de incrementar el número de molinos al Parque y en el año 1997 el objetivo fue cumplido con la incorporación de ocho nuevos aerogeneradores Micon de 750 kW cada uno. Estos abastecían de energía eléctrica a unos 7.000 hogares aproximadamente.

Logotipo tal como apareciera en las facturas del servicio, en 1981. Otrora empresa nacional Gas del estado.

El Chenque parte en dos a Comodoro

El 12 de febrero de 1995 se produjo un desplazamiento en el cerro Chenque sobre 200 metros de la ruta 3. El acontecimiento dejó a Comodoro incomunicada entre su casco céntrico y los barrios del sector norte. Al desaparecer ese tramo de la Ruta Nacional 3, quedó incomunicada por la vía terrestre todo el centro-sur de la Patagonia con el resto del país. De inmediato también la provincia declaró el « Estado de emergencia» y las autoridades municipales, encabezadas por el intendente José Raúl Pierángeli, iniciaron un plan estratégico para normalizar la situación. Entre los principales males que se vivieron estuvieron los cortes de las líneas telefónicas que pasaban por el sector, 3.278 casas se habían quedado sin el servicio y el colapso vehicular que sobrevino.[24]

La tragedia aérea

El 8 de noviembre de 1995 fallecen 52 personas a bordo de un Fokker F-27 de la Fuerza Aérea. Las víctimas resultaron 38 de esta ciudad y 14 de ciudad de Río Gallegos, debido a una tormenta de viento y lluvia provocó el impacto del avión en el Cerro De Agustín. Convirtiendo en la tragedia que más vidas de comodorenses se cobró en la historia de la ciudad.[25]

El Comodorazo

El 15 de septiembre de 1995, se produjo una de las movilizaciones sociales más importantes que cuenta la historia de la ciudad petrolera: el «Comodorazo», donde unas 4.000 personas se movilizaron por el centro de la ciudad en rechazo de un aumento de hasta el 100% en la alícuota del impuesto inmobiliario y del 25% en la del impuesto automotor, que había sido aprobado por los concejales oficialistas salientes.

Furiosos, cientos de comodorenses movilizados tomaron el Concejo Deliberante, forzaron su reja, entraron y destruyeron parte de él e intentaron agredir a los políticos. Esto forzó de manera casi inmediata el veto de la norma.

El puerto y el centenario comodorense

El 12 de octubre de 1996, miles de comodorenses asistieron esperanzados a la inauguración de la obra de culminación del puerto de Comodoro Rivadavia, que resultó posible en definitiva gracias al ingreso de los fondos procedentes por la venta de acciones de YPF, aunque fue entendida como una «reparación histórica» por la mayoría de los ciudadanos.[26] A pesar de todo el esfuerzo por desarrollar energías renovables y de abastecer a la ciudad, la inversión pública y privada no bastaron y la ciudad, como todo el país sufriría para 2006 a la actualidad un grave crisis energética, ocasionada por la gran producción y consumo desmedido de esos años.

En diciembre de 1998 la situación de Comodoro se agrava, dado que la cotización internacional del petróleo cayó a 11,34 dólares, y las empresas privadas produjeron una expulsión masiva de trabajadores, debido a la falta de rentabilidad de la explotación. Todos los hechos negativos sufridos por Comodoro en estos años reflejados en la falta de diversificación económica e innovación, mala administración, gran desocupación, empobrecimiento general, falta de inversiones públicas y privadas, colapso de instituciones públicas, etc. Culminan en 2001 cuando el censo nacional realizado en ese año, revela que «Comodoro por primera vez en 100 años de historia, creció sólo un poco más del 9% de 1991 a 2001».[27]

Los primeros años del siglo XXI

Expansión

La ex estación hoy es un edificio del patrimonio histórico y museo. Su plazoleta, lugar de reunión de la juventud desde su restauración y remodelación.

En los últimos años se fueron gestando reactivaciones: ligadas a los vaivenes del mercado mundial, aparecieron algunos proyectos cuyo objetivo es la superación del monocultivo petrolero: Zona Franca, Corredor Bioceánico, ampliación del puerto y energías renovables. Hoy se vive otro boom petrolero encontrándose gran cantidad de empresas extranjeras que se ocupan de la explotación del crudo, esto generó una paulatina recomposición de la actividad laboral en ese sector. La aludida mejora se inició desde 2002 con la devaluación del peso y continuó en 2003 con las invasiones en Medio Oriente que EE. UU. perpetró, que hicieron subir el precio del barril, haciendo más rentable la explotación del oro negro en la zona.

El avance de la actividad petrolera creó innumerables fuentes de trabajo que trajeron aparejadas nuevas olas inmigrantes y migrantes en busca de trabajo y mejores sueldos. Esto causó la expansión de la construcción en la ciudad petrolera creciendo en nuevas zonas, incrementando edificaciones en el centro. Durante esos años llegó a ubicarse como la primera ciudad del interior de Argentina en crecimiento de la demanda inmobiliaria.[28] Modernos edificios se levantron en Comodoro, donde la actividad económica favorece nuevos proyectos. En los últimos años se ha sostenido en el tiempo la construcción de las viviendas del IPV, lo cual ha generado nuevas fuentes de trabajo. Este favorable panorama ha atraído a numerosos trabajadores de otros puntos del país e incluso de países limítrofes como Bolivia y Paraguay.

Tanto el Gobierno nacional como el provincial han destinado un importante presupuesto para la construcción de viviendas sociales, sobre todo en el último año. Esto generó fuentes de empleo y también reactivó la actividad en la ciudad.[29] El 13 de diciembre del mismo año al conmemorarse el centenario del descubrimiento del petróleo, el Estado argentino homenajeó aquel acontecimiento histórico con la impresión de una moneda especial de $2 que lleva el nombre de Comodoro Rivadavia y la imagen del primero de los pozos de extracción inmortalizado.

La crisis financiera mundial

Desde fines de 2008 la ciudad y la región fueron afectadas por la crisis financiera, que ocasionó la baja mundial del precio del barril de petróleo y del pescado, el turismo se paralizó casi por completo por la Gripe A. A fines de 2009 inició una lenta recuperación con el repunte de las exportaciones y el turismo, en el último trimestre del año el INDEC lanzó un dato alentador que muestra la recuperación económica: Comodoro registra el índice más bajo de desempleo del país con desocupación del 3,6% y el de subocupación, del 1,5%.[30]

Alud 2010 e inundación 2011

A fines de febrero de 2010 la ciudad industrial vivió una tormenta eléctrica que descargó 42 milímetros de agua en 26 horas, lloviendo casi la mitad de lo que llueve en todo un año. Dejando 4 personas fallecidas. El alud ocasionó daños a distintos barrios, inundó cloacas, destrozó calles y vehículos. Defensa Civil realizó unas 600 intervenciones, junto a personal militar y policial del Centro de Operaciones de Emergencia Municipal (COEM). Los damnificados fueron más de 70 y permanecieron alojados en gimnasios de la ciudad. Fueron destrozados el talud del cerro Lindor y la ladera del cerro Chenque fue debilitada.[36]

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