Comino (Malta)

Comino, en el archipiélago maltés: 1:Bahía de San Nicolas -2:Bahía de Santa María - 3:Islote Cominotto - 4:Lago Azul - 5:Ghar Ghana - 6:Ghemieri - 7:Ras-I-Irqlega - 8: Torre de Santa María - 9:Capilla de la Anunciación 10:Granja de cerdos - 11:Refuerzo batería (ruinas) - 12:Máxima altura (47 m.s.m) - 13: Monte (47 m.s.m) - Se indican los senderos, y en marrón sobre las costas las zonas de acantilados..

Para la planta y condimento véase Cuminum cyminum

Comino (en maltés, Kemmuna) es una isla del archipiélago maltés situada entre la isla de Malta y la de Gozo, en el mar Mediterráneo, de 3,5 km² de superficie. El nombre deriva de la abundacia de la planta herbácea[1] utilizada desde tiempos remotos como especia.

Es un sitio notable por su tranquilidad y aislamiento, con una población estable de tan solo cuatro personas: un presbítero, y un policía se turnan desde la isla de Gozo para atender a la población permanente y a los turistas veraniegos.

Desde hace varios años, Comino es un santuario ornitológico y reserva natural.

Historia

Paisaje de la isla.

Se sabe que la isla estuvo habitada por campesinos desde la época de la antigua Roma, si bien por largos períodos estuvo escasamente poblada o incluso abandonada.

Su accidentada costa está delineada por escarpados acantilados de piedra, con profundas grutas utilizadas en la Edad Media por piratas y mercaderes.

Entre 1285 y 1288 el profeta cabalista Abraham Abulafia se recoge en la Isla, donde escribirá su Libro del Signo.

Las grutas y ensenadas de Comino se utilizaron frecuentemente como apostadero de botes en el trayecto entre Malta y Gozo. En los tiempos de los " Caballeros de Malta" se usaba la isla como lugar de caza y recreación. Los caballeros fueron feroces protectores de la fauna local, consistente en jabalíes y liebres.[4]

En 1416 los malteses pidieron a su rey, Alfonso V de Aragón que construyera una torre en Comino para servir como alerta temprana en caso de invasión, y para evitar que los merodeadores turcos, piratas, contrabandistas y corsarios usaran a la isla como escondrijo desde el que podían atacar a Malta o Gozo.[5]

Dos años después se estableció un impuesto especial sobre el vino importado para reunir fondos para el proyecto. Desafortunadamente, la recaudación fue a parar a los cofres del rey, por lo que la isla permaneció indefensa por los siguientes doscientos años.[6]

En 1530, Carlos I de España — con el beneplácito del papa Clemente VII — cedió a la Orden de San Juan de Jerusalén las islas de Cominio, de Malta y de Gozo, así como Trípoli. La intención era proteger el Mediterráneo occidental de la avanzada otomana.

Isla de Comino

En los siglos XVI y XVII, Comino sirvió como prisión o exilio de caballeros, que para pagar crímenes menores eran ocasionalmente sentenciados al solitario y peligroso oficio de centinela en la Torre de Santa María.

Finalmente, en 1618 los caballeros hospitalarios construyeron la torre de Santa María,[8] Los fondos para la construcción se obtuvieron primordialmente de la venta de los arbustos de comino.

Durante el bloqueo francés ( 1798- 1800) la Torre de Santa María sirvió como campo de concentración para posibles espías. En 1829 fue abandonada por el ejército británico. Por muchas décadas fue reclamada como propiedad de la autoridad civil local, y puede haber sido utilizada como hospital de aislamiento, e incluso como refugio invernal para animales de granja.[9]

La torre volvió al uso militar durante la primera y segunda guerras mundiales. Desde 1982 es propiedad de las fuerzas armadas maltesas, sirviendo como puesto de vigilancia contra el contrabando y la caza furtiva de pájaros migratorios.

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