Combatientes al inicio de la Guerra del Pacífico

Los Países beligerantes en la guerra del Pacífico fueron los aliados, Peru y Bolivia, por una parte, y Chile, por otro lado. La situación en la que se encontraban al inicio de las hostilidades difería en algunos aspectos y se asemejaba en otros, aunque los historiadores neutrales coinciden en que ninguno de ellos estaba preparado para la guerra. Las condiciones de cada país antes de la guerra ha sido investigada con una cierta profundidad, especialmente los aspectos sociales, étnico, económicos, comunicaciones, transporte, militares y de infraestructura con el fin de dar una explicación a como se desarrolló la guerra.

Se trata de un tema puede fácilmente ir de la descripción a una interpretación parcial de los hechos, ya que la sola selección de los temas puede denotar un prejucio frente a la historia.

Interés por la situación anterior a la guerra

Perú Bolivia Chile Observaciones
Habitantes 2.699.106[1]:48 1.530.389[1]:41 2.075.971[1]:57 Aproximaciones
Alfabetismo 18%[1]:48 s/i 22%[1]:57
Oficiales[1]:147 2746 810 401
Tropa[1]:147 8346 3010 2594

Existen muchos escritos sobre el período anterior a la guerra.

El historiador chileno Rafael Mellafe Maturana, autor de ¿Por qué Chile ganó la guerra del Pacífico?, una aproximación revisa cinco aspectos de la realidad preguerra: Política y gobernabilidad, Economía, Comunicaciones, Plano militar y, por último Aspectos sociales y culturales.

El historiador peruano Jorge Basadre estudia los mismos aspectos a lo largo del volumen octavo de su obra Historia de la República del Perú y agrega otros temas, ya que su intención es dar una visión completa de los sucedido en la época.

  • diferencia entre la percepción popular y la de los gobiernos.
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