Combate naval del Lago de Maracaibo

Batalla Naval del Lago de Maracaibo
Guerra de Independencia de Venezuela
Acción del castillo de Maracaibo.jpg
Acción del Castillo de Maracaibo (ca. 1840), óleo de José María Espinosa (c. 1845-1850)
Fecha 24 de julio de 1823
Lugar Aguas del Lago de Maracaibo, Provincia de Maracaibo, Venezuela
Coordenadas 9°48′57″N 71°33′24″O / 9.81583, 9°48′57″N 71°33′24″O / -71.5567
Resultado Decisiva victoria de la Gran Colombia
Beligerantes
Bandera de la Gran Colombia  Gran Colombia Bandera de España Imperio español
Comandantes
José Prudencio Padilla Ángel Laborde y Navarro
Fuerzas en combate
22 embarcaciones de combate y transporte
85 cañones
1.312 hombres[1]
32 embarcaciones de combate y transporte
67 cañones
1.650 hombres[1]
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El Combate naval del Lago de Maracaibo,[3] referida también como Batalla naval del lago, fue un combate naval librado el 24 de julio de 1823 en las aguas del lago de Maracaibo, en el actual estado Zulia, Venezuela. La misma reafirmaría definitivamente la independencia venezolana de España, siendo una acción decisiva.

Antecedentes

El 25 de mayo de 1823 se dio un combate naval menor en la Punta de Palma, en la costa oriental del lago, entre el almirante José Prudencio Padilla y el capitán de fragata Francisco de Sales Echeverría. Tres días después se produjo otro combate entre Los Puertos de Altagracia y Capitán Chico, venciendo los republicanos y hundiéndose la flechera Guaireña, lo que forzó a los realistas a volver a la isla de Curazao, desde donde zarparon nuevamente el 4 de julio tras hacer reparaciones a los navíos.[1] Esto ocurrió en Venezuela

Luego de haber tenido tres encuentros parciales con la escuadra española, la escuadra republicana se apostó en el puerto de Moporo, donde pasó la primera quincena de julio sin actividades de mayor importancia, hasta el 17 de julio, en que el comandante Laborde envió a Padilla una intimación que éste rechazó, por lo que los días subsiguientes transcurrieron en febril actividad bélica. Ambos comandantes se mantuvieron acondicionando sus buques, concentrando provisiones y adiestrando sus tripulaciones con miras al combate.

En la tarde del 23 de julio, la escuadra realista se dirigió a la costa occidental del lago en las inmediaciones de Capitán Chico y fondeó entre este sitio y Bella Vista, al norte de Maracaibo, quedando en línea de combate. La flota republicana permaneció en la vela hasta el anochecer, que fue a dar fondo en Los Puertos de Altagracia, quedando todos los buques en una línea paralela a la costa oriental y avanzando las fuerzas sutiles hasta Punta de Piedra.

Fuerzas enfrentadas

En el combate se enfrentaron la escuadra republicana dirigida por el almirante José Prudencio Padilla, comandante del tercer departamento de Marina y de las operaciones sobre el Zulia, y la realista mandada por el capitán de navío Ángel Laborde y Navarro, Comandante del apostadero de Puerto Cabello y segundo jefe de la armada española sobre Costa Firme.

La escuadra patriota estaba compuesta por los bergantines: Independiente, Marte, Fama, Confianza y Gran Bolívar; las goletas: Espartana, Independencia, Manuela, Chitty, Emprendedora, Aventina, Peacock, Antonia Manuela y Leona.

En cuanto a las fuerzas realistas las mismas estaban conformadas por el bergantín San Carlos, los bergantines-goletas:[4] Esperanza y Riego o Maratón; la goleta de gavias Especuladora; las de velacho: María Salvadora, Estrella, Cora, Mariana, Rayo, María Habanera y Zulia; las flecheras: Atrevida y Maracaibera; los pailebotes: Guajira y Monserrat, los faluchos: Resistencia, Mercedes, Brillante, Relámpago y Pedrito y las piraguas: Raya, Duende, Palomera, Esperanza, Félix María, Altagracia, San Francisco y Corbeta, con un total de 49 cañones, 14 carronadas, 4 obuses, individuos de tropa y 670 de marinería, incluidos jefes y oficiales,

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