Combate naval del Lago de Maracaibo

Combate naval del Lago de Maracaibo
Guerra de Independencia de Venezuela
Acción del castillo de Maracaibo.jpg
Acción del Castillo de Maracaibo (c.1840), óleo de José María Espinosa.
Fecha 24 de julio de 1823
Lugar Lago de Maracaibo
Coordenadas 9°48′57″N 71°33′24″O / 9°48′57″N 71°33′24″O / -71.5567
Resultado Decisiva victoria colombiana
Beligerantes
Flag of the Gran Colombia.svg República de la Gran Colombia Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Reino de España
Comandantes
José Prudencio Padilla Ángel Laborde y Navarro
Fuerzas en combate
Según Machado: 22 barcos, 85 piezas de artillería y 1.312 tripulantes[1]
Según Baralt: 7 goletas, 3 bergantines, 85 piezas y 872 hombres y «una fuerza sutil respetable» con 15 piezas y 327 hombres[2]
Según Mandueño: 7 goletas, 3 bergantines, 6 flecheras, 3 bongos, varios botes armados, 70 carricañones, 26 cañones, 1.195 marinos y 1.005 infantes[3]
Según Machado: 32 barcos, 67 piezas de artillería y 1.650 tripulantes[1]
Según Baralt: 12 goletas, 3 bergantines, 16 navíos menores, 67 piezas, 925 infantes de marina y 497 marineros[2]
Según Mandueño: 10 goletas, 1 bergantín, 2 bergantines-goletas, 2 pailebotes, 2 flecheras, 3 faluches, 3 guairos, 8 piraguas, 14 carronadas, 4 obuses, 49 cañones, 670 marineros y 975 infantes[3]
Bajas
8 oficiales y 56 marineros y soldados muertos y 14 oficiales y 105 marineros e infantes heridos[2] 800 muertos y heridos y 69 oficiales y 569 soldados y marineros capturados[2]
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El Combate naval del Lago de Maracaibo[4]​ fue un enfrentamiento náutico librado el 24 de julio de 1823 en las aguas del Lago homónimo, en el actual estado de Zulia, Venezuela. Resultaría en una decisiva victoria para la Gran Colombia al significar el fin de la Guerra de Independencia Venezolana.

Antecedentes

Después del éxito de Garabulla, el 13 de noviembre de 1822, el dominio del capitán general Francisco Tomás Morales sobre Maracaibo parecía asegurado. Sus operaciones militares le habían permitido retener Puerto Cabello, recuperar Coro y animar una rebelión en Santa Marta, aunque había fracasado en conquistar Valencia. El brigadier Sebastián de La Calzada, su segundo al mando, trae el 29 de noviembre sesenta oficiales de Puerto Cabello a Maracaibo (otros trescientos habrían llegado los días anteriores).[5]

Maracaibo se había mantenido al margen del conflicto hasta ese tiempo, afectada indirectamente por el no poder exportar su cacao y café a España y el resto de América.[8]

Cuando quiso conquistar Trujillo y Mérida, el capitán general sufrió un nuevo revés. Menos de la mitad de sus 1.500 expedicionarios volvieron a Maracaibo.[16]

El 1 de mayo, el teniente coronel republicano José Reyes González "el Cojo", amigo intimo de Juan de los Reyes Vargas, derrotaba al coronel monárquico Antonio Gómez y Coro pasaba definitivamente a la república.[17]

Según José Manuel Restrepo, la mitad de las tropas que traía Montilla eran reclutas, en cambio, Morales contaba con tres mil veteranos.[n 1]

Retrato del capitán general Francisco Tomás Morales.

Maracaibo estaba pasando escases de víveres al quedar aislada por tierra,[23]

No hubo batalla. Montilla era acosado permanentemente por los guajiros, sus convoyes con víveres sufrían constantes ataques y todo soldado que quedaba rezagado o se separaba de la columna podía ser dado por muerto.[26]​ Por ello, envió a su lugarteniente a Puerto Cabello.