Combate naval de Punta Gruesa

Combate Naval de Punta Gruesa
Guerra del Pacífico
Combate naval de Punta Gruesa.jpg
Óleo de Thomas Somerscales inspirado en el combate de Punta Gruesa
Fecha Miércoles 21 de mayo de 1879
Lugar Bahía de Cheurañete, Iquique, Perú
Resultado Derrota estratégica peruana
Consecuencias Chile aumenta su superioridad naval sobre el Perú.
Beligerantes
Bandera de Chile Chile Flag of Peru (war).svg Perú
Comandantes
Carlos Condell de la Haza Juan Guillermo Moore Ruiz
Fuerzas en combate
Goleta Covadonga Fragata blindada Independencia
Monitor Huáscar
Bajas
3 muertos
5[1]​heridos
5 muertos
23 heridos
1 fragata blindada
[ editar datos en Wikidata]

Con combate naval de Punta Gruesa se designa uno de los enfrentamientos navales más importantes de la Campaña naval de la Guerra del Pacífico al comienzo de la Guerra del Pacífico, que enfrentó a Perú y Bolivia contra Chile. Contiene los hechos de armas ocurridos el día miércoles 21 de mayo de 1879 entre la salida de la goleta chilena Covadonga, al mando de Carlos Condell, desde el combate naval de Iquique, perseguida por la fragata blindada peruana Independencia, bajo el mando de Juan Guillermo Moore Ruiz, hacia el sur hasta la bahía de Cheureñate.[2]​ Tras la llegada del monitor peruano Huáscar al lugar del varamiento, la goleta reinició su escape perseguida esta vez por el monitor. Este último, al ver imposible el alcance antes de la caída de la noche, abandono el seguimiento para finiquitar los restos de la fragata encallada.

El desenlace inesperado del combate sepultó las esperanzas peruanas de enfrentar exitosamente, bajo circunstancias adecuadas, a la flota chilena. Con la Independencia, Perú perdió el 50% de su poder naval. En adelante, el Huáscar debió evitar cualquier enfrentamiento con las más numerosas, más poderosas y más modernas fragatas blindadas Cochrane y Blanco Encalada.

Antecedentes

Antes de la declaración de guerra, el gobierno chileno decidió como estrategia movilizar su escuadra para bloquear el puerto peruano del Callao, esperando así encerrar allí a la escuadra del Perú para operar libremente en el litoral peruano o bien destruirla en un combate si se presentaba la ocasión. El contraalmirante Juan Williams Rebolledo, comandante en jefe de la escuadra chilena, rechazó este plan por considerar que sus naves no estaban en condiciones de emprender un ataque inmediato a El Callao pues carecía de víveres y combustible para la travesía. En su lugar, Williams prefirió bloquear el puerto de Iquique y desde allí hostilizar los puertos peruanos del Departamento de Tarapacá. La escuadra chilena parte el 3 de abril desde Antofagasta con destino a Iquique para establecer el bloqueo.[3]

Chile le declara la guerra a Perú y Bolivia el sábado 5 de abril de 1879 y ese mismo día la escuadra chilena inicia el bloqueo del puerto de Iquique.

Durante el bloqueo de Iquique la escuadra chilena incursionó en los poblados peruanos de Pabellón de Pica, Huanillos (15 de abril) y Mollendo (17 de abril) bombardeando trenes y naves; luego bombardeó Pisagua (18 de abril) y destruyó Mejillones Norte (29 de abril).

Debido a la presión del gobierno chileno, Williams es convencido de atacar el puerto del Callao. Para tal efecto, la escuadra chilena zarpó desde Iquique el viernes 16 de mayo[4]:276 También quedó el transporte Lamar; la primera por cuanto se efectuaban urgentes reparaciones en sus calderas. Debido a su mayor antigüedad, Prat quedó como jefe del bloqueo.

Para defender a las localidades peruanas del ataque chileno, el plan del Perú era terminar en El Callao las reparaciones de las naves de su escuadra y trasladar tropas y pertrechos hacia Arica, Iquique y demás puertos del Departamento de Tarapacá y enviar naves para traer desde Panamá armamento y municiones adquiridos en los Estados Unidos. Los comandantes peruanos Grau, Moore y García y García, entre otros, estuvieron en desacuerdo con este plan ya que la Independencia estaba recién reparada y su tripulación no había hecho ejercicios navales mientras que el Huáscar no contaba con proyectiles capaces de penetrar el blindaje de los buques chilenos Cochrane y Blanco Encalada.[4]:285

Ambas escuadras se cruzaron en alta mar sin avistarse. En Mollendo el presidente Prado se enteró, por medio del vapor Ilo de la compañía Pacific Steam Navigation Company, de que el grueso de la escuadra chilena se había retirado. En Arica se entera que habían dejado a las naves Covadonga, Esmeralda y un transporte a cargo del bloqueo de Iquique por lo que el presidente Prado decidió que el Huáscar y la Independencia navegaran hasta Iquique a romper el bloqueo, capturando o destruyendo a los buques chilenos.[4]:285-286

Other Languages