Combate naval de Angamos

Combate naval de Angamos
Guerra del Pacífico
Cambate Naval de Angamos.jpg
Combate Naval de Angamos
Óleo de Thomas Somerscales.

Fecha 8 de octubre de 1879
Lugar Punta Angamos, cerca de Mejillones, Bolivia, actual Chile. 23°S 71°O / 23°S 71°O / -71
Resultado Decisiva victoria chilena.
Beligerantes
Bandera de Chile  Chile Bandera del Perú  Perú
Comandantes
G. Riveros C.
J. J. Latorre B.
M. Grau S.  
A. García y García
Unidades militares

Fragatas blindadas
Cochrane
Blanco Encalada
Corbeta
O'Higgins
Goleta
Covadonga
Transporte artillado
Loa

Monitor
Huáscar
Corbeta
Unión
Bajas
1 muerto
9 heridos[1]:490
1 monitor capturado
33 muertos
27 heridos
144 prisioneros[2]:551
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El combate naval de Angamos fue un enfrentamiento naval entre los buques capitales de Perú y Chile que finalizó la fase decisiva de la campaña naval de la Guerra del Pacífico (1879-1883) y que dio a Chile el control de las costas del Perú y aumentó su flota con la captura de la última nave peruana que pudo haber interrumpido sus líneas de abastecimientos a sus acciones militares terrestres.

Si bien en los hechos estuvieron presentes los buques peruanos Huáscar y Unión, y los chilenos Cochrane, Blanco Encalada, O'Higgins, Loa, Covadonga y Matías Cousiño, en las acciones concretas el Huáscar se enfrentó en un comienzo al Cochrane, que fue el que lo dañó de consideración, y luego entraría en la acción el Blanco Encalada con lo que la lucha finalmente terminaría.

La Covadonga que estaba junto al Blanco Encalada no tuvo una participación significativa en dañar al Huáscar, mientras que la O'Higgins y el Loa se limitaron a perseguir a la Unión. El Matías Cousiño al ser solo un buque carbonero (desarmado) no participó en la acción.

El combate naval en Angamos terminó siendo el combate decisivo que la Marina del Perú había sabido evitar hasta entonces a sabiendas de que difícilmente podría vencer a las más poderosas y más modernas fragatas blindadas chilenas. La Unión, por esas razones, había recibido orden de disminuir los daños y aprovechar su mayor velocidad para salvar la nave.

Antecedentes

Una vez declarada la guerra, Perú y Chile siguieron diferentes estrategias para lograr sus objetivos políticos. La escuadra chilena buscaba una batalla decisiva en la cual hacer valer las ventajas técnicas de sus más modernas y mayores fragatas blindadas. En el Perú, consientes de su inferioridad en material de guerra, utilizó una estrategia dinámica y audaz, evitando un enfrentamiento desfavorable y buscando imposibilitar el abastecimiento y el transporte de tropas de Chile.

Si la estrategia peruana era audaz en un comienzo, después de la pérdida de la Independencia fue demasiado arriesgada, pues se le ordenó al Huáscar continuar sus ataques a las líneas chilenas de abastecimiento en circunstancias que en caso de pérdida o captura, la última defensa de las costa peruanas sería destruída.