Combate de Papudo

Combate (naval) de Papudo
Guerra Hispano-Sudamericana
Combate naval de Papudo.jpg
Combate Naval de Papudo, óleo de Thomas Somerscales.
Fecha 26 de noviembre de 1865
Lugar Papudo, cerca de Valparaíso ( Chile)
Coordenadas 32°29′56″S 71°26′48″O / 32°29′56″S 71°26′48″O / -71.446666666667
Resultado Victoria chilena
Beligerantes
Bandera de Chile República de Chile Bandera de España Reino de España
Comandantes
Bandera de Chile Juan Williams Rebolledo Bandera de España Luis Fery
Fuerzas en combate
- 1 corbeta
(18 cañones)
- 1 goleta
(3 cañones)
Bajas
Ninguna - 2 muertos y 14 heridos
- 117 prisioneros
- 1 goleta capturada
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El combate de Papudo (o del Papudo) fue una escaramuza naval ocurrida en el marco de la Guerra hispano-sudamericana. Ocurrió el 26 de noviembre de 1865 y tuvo por contendientes a la corbeta chilena Esmeralda y la goleta española Virgen de Covadonga y que supuso la captura de esta última.

Antecedentes

Mientras el conflicto entre España y Perú parecía volver a surgir, en Chile la opinión pública se exaltó y comenzaron actos hostiles contra los españoles residentes. El Gobierno decidió entonces negar todo apoyo logístico a las unidades navales españolas en puertos chilenos.

En vista de que Chile impedía el carboneo de los buques españoles, el ministro de España, Tavira, arregló la cuestión de tal manera, que el vicealmirante José Manuel Pareja opinó que era en contra del decoro y del honor de España. Puesto en conocimiento del Gobierno, éste destituyó a Tavira y nombró a Pareja como plenipotenciario también en Chile.

Al llegar a sus manos las credenciales, fue a carbonear al puerto de Caldera, dejando dos buques en El Callao al mando del capitán de navío Casto Méndez Núñez. Todos los buques del mando inmediato del general fueron llegando a Valparaíso.

El vicealmirante Pareja ya en Valparaíso, presionó al Gobierno chileno para que levantara las restricciones impuestas a su Escuadra.

En Madrid, tras dos años de gobiernos moderados, regresó al poder el general Leopoldo O'Donnell, cuyo gabinete envió instrucciones precisas al almirante Pareja: "reparaciones y saludo a la bandera". Si se negaran, ruptura de relaciones y ultimátum. Si aun así Santiago persistiera en su actitud, bloqueo de los puertos. Finalmente, si Chile continuara sin atender las exigencias españolas, hostilizar Valparaíso o Lota. Pareja dio cuatro días de plazo al gobierno chileno.

Ante la negativa chilena, el Comandante General de la Escuadra del Pacífico declaró toda la costa chilena en estado de bloqueo el 24 de septiembre. El bloqueo se hizo en unas condiciones dificilísimas, pues con cuatro fragatas y dos goletas, sin puertos de aprovisionamiento, ni recurso de ninguna clase, se debían cubrir más de 1.600 millas de costa. El dispositivo de bloqueo era el siguiente: la Villa de Madrid, con la insignia del almirante Pareja, y las goletas Vencedora y Covadonga, frente a Valparaíso; la Berenguela, con un vapor apresado el Matías Cousiño, frente a Coquimbo; la Blanca en Caldera y la Resolución en Concepción, por lo que de extremo a extremo del bloqueo había una distancia de doscientas leguas sin ningún tipo de comunicación.

En respuesta a la decisión de Pareja, Chile declaró la guerra a España el día siguiente por haber encontrado inaceptables las condiciones españolas.

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