Combate de Manchalá

Combate de Manchalá
Parte del Operativo Independencia
Fecha 28 de mayo de 1975
Lugar Bandera de Argentina Manchalá, Tucumán, Argentina
Resultado Victoria decisiva del Ejército Argentino
Beligerantes
Seal of the Argentine Army.svg Ejército Argentino ERP
Comandantes
Hugo Irurzún ( WIA)
Unidades militares
Batallón de Ingenieros 5 Compañía de Monte Ramón Rosa jiménez
Fuerzas en combate
14 soldados 117 guerrilleros
Bajas
1 herido 2 muertos
3 heridos
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El Combate de Manchalá fue un enfrentamiento armado entre miembros del Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP) y del Ejército Argentino, acaecido el 28 de mayo de 1975, en Manchalá, cerca de la localidad tucumana de Río Colorado.

El marco histórico está por el Operativo Independencia, que significó el inicio de la utilización por las fuerzas armadas de métodos represivos ilegales que luego del 24 de marzo de 1976 se extenderían configurando un régimen de terrorismo de Estado.[3]

Preparativos

Los guerrilleros planearon para después del 29 de mayo de 1975 un ataque al Puesto de Comando Táctico de Famaillá. Tenían una maqueta con el Puesto de Comunicaciones, las habitaciones y baños de los jefes y el centro clandestino de detención ubicado allí.

El ERP contaba, según declaraciones de Acdel Vilas, con 117 hombres uniformados y 50 hombres de civil para las operaciones de apoyo. Estos habrían de encontrar a unos 30 o 35 hombres para la defensa del Comando, puesto que las dos secciones de comunicaciones estaban a lo largo de la ruta 301 y la Sección de Ingenieros 5 en tareas de acción cívica.

Los combatientes se habían atrincherado en Finca Sorteis, a 18 km de Famaillá

Se había fijado el ataque para el 28 de mayo casi al oscurecer, de manera tal que coincidiese con la fecha en que se celebra el día del Ejército. Pero, ese día, dos grupos de la Sección Ingenieros 5 habían traído material en la Escuela de Manchalá para completar el plan de acción cívica. Esta circunstancia coadyuvó a la derrota de la Compañía Ramón Rosa Giménez apoyada por contingentes del ERP que concurrían desde Córdoba. Los 117 combatientes se habían atrincherado en Finca Sorteix, a 18 km de Famaillá, apresando a los dueños y a los peones. Allí comieron, descansaron y filmaron una película documentando sus actividades para fines propagandísticos.

La fuerza de Ejército contaba con información secreta sobre un plan del ERP, aunque no se sabía dónde ni cómo se desarrollaría. Por eso, el Escuadrón de Gendarmería Jesús María llegó a la zona del Río Colorado y Santa Rosa de Leales donde Vilas esperaba el ataque. Allí, un mayor del Ejército asumió el mando y tuvo como tarea rastrear la zona en vista de que algunos pobladores habían visto movimientos sospechosos.

La información dada por un policía de la provincia el día anterior coincidió con el hecho de que en la plaza de Famaillá fueron apresados varios jóvenes con cuadernos donde tenían dibujos de la ciudad. En consecuencia, Acdel Vilas ordenó que el Escuadrón de Gendarmería batiera la zona de Río Colorado, Simoca, Santa Rosa de Leales y todavía más al norte, si bien en la mañana del día 28 una de las patrullas de ese escuadrón pasó cerca de la Finca Sorteix, no advirtió que estaba ocupada. Eso dio pie a que el ERP levantara campamento y se pusiera en marcha para evitar un enfrentamiento prematuro que podría hacerle fracasar todo el plan.

La captura de Famaillá tenía, según Acdel Vilas, varias fases: fusilar a los oficiales, tomar al comandante de la brigada para canjearlo, licenciar a los soldados previa toma del armamento, liberar a los detenidos y anunciar la victoria.

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