Combate de Concepción

Combate de Concepción
Batalla de La Concepción
Guerra del Pacífico
Iglesia de la Concepcion (oleo).jpg
Grabado chileno de la iglesia en Concepción (Perú).
Fecha domingo 9 y lunes 10 de julio de 1882
Lugar Concepción, Perú
Resultado Victoria peruana
Beligerantes
Flag of Peru (1825-1950).svg República Peruana Bandera de Chile República de Chile
Comandantes
Flag of Peru (1825-1950).svg Coronel Juan Gastó Bandera de Chile Capitán Ignacio Carrera Pinto
Fuerzas en combate
300 soldados y 1500 milicianos[1] 77 soldados
Bajas
«más de 40, entre muertos y heridos»[2] 77 soldados[3]
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El combate de Concepción —como se conoce en la historiografía peruana— o batalla de La Concepción —llamada así por la historiografía chilena— corresponde a la campaña terrestre de la Guerra del Pacífico en la fase de la Campaña de la Breña, denominada Campaña de la Sierra en Chile.

Se desarrolló entre el domingo 9 y el lunes 10 de julio de 1882, entre tropas chilenas y peruanas, estas últimas apoyadas por milicianos, en la localidad de Concepción,[n 1] capital de la provincia homónima en el Departamento de Junín, a 22 km de la ciudad de Huancayo, en los Andes centrales de Perú.

Situación previa

Mapa del centro de Perú, con caminos y líneas férreas en los años 1880.

Durante la Campaña de la Breña, se enfrentaron las fuerzas de ocupación al mando de Patricio Lynch contra la resistencia comandada por Andrés Avelino Cáceres. Cáceres había adoptado la estrategia de organizar un ejército en la sierra peruana. Por otro lado, los campesinos organizaron guerrillas que hostilizaban al ejército chileno de ocupación cuando este se aproximaba a sus poblados.

Para enfrentar tanto a las guerrilas como a las fuerzas de Cáceres, Lynch envió expediciones que se dividían en los distintos pueblos de las serranías. La primera expedición fue enviada bajo el comando de Ambrosio Letelier, la cual, si bien es cierto, cumplió su cometido de mantener cierto control en la sierra, cometió varios abusos contra la población civil y se apropió indebidamente de grandes sumas de dinero por lo que fue llamado a Lima y enjuiciado.[4] Una segunda expedición, bajo el comando del coronel Estanislao del Canto Arteaga, salió nuevamente hacia las montañas con el fin de destruir las fuerzas del coronel Cáceres.

Esta campaña fue dificultosa para los soldados chilenos porque lejos de la costa se enfrentaron a enfermedades que hacían estragos entre sus filas, como el tifus, además de no contar con abastecimiento de ningún tipo, por lo que confiscaron alimentos, agua y ganado de las poblaciones por las que pasaban, lo que contribuyó a la formación de guerrillas y la incorporación de los campesinos de la zona al ejército de Cáceres, gracias a la acción del arzobispo Manuel Teodoro del Valle del Convento de Santa Rosa de Ocopa.

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