Combarbalita

Copas de combarbalita, una de las piedras nacionales de Chile.

La combarbalita es una roca ornamental semipreciosa, producida por una alteración de materiales de origen volcánico ocurrida hace alrededor de ochenta millones de años. Esta roca, artesanalmente explotada desde tiempos prehispánicos,[1] se encuentra en abundancia en la zona de Combarbalá, comuna de la provincia de Limarí, Región de Coquimbo ( Chile).

Características físicas

Geológicamente, la combarbalita es «una roca volcánica, fuertemente alterada a una mezcla heterogénea de caolinita, natroalunita, sílice y trazas de hematita, en cantidades variables. Presenta coloraciones blancas, pardas rojizas, azules y verdes en distintos tonos, grises y rosadas; un brillo ceroso a graso, un aspecto translúcido a opaco y una dureza aproximada de 2,5 en la escala de Mohs»,[2] que varía dependiendo de la mayor o menor cantidad de sílice que contenga.

En la composición de esta roca, también se encuentran presentes minerales —como la arcilla y el cuarzo— y óxidos —como el de cobre y el de plata—,[1] aunque en menor cantidad.

El color de la piedra varía según el predominio de algunos minerales o asociaciones mineralógicas:[2]

  • Caolinita: color blanco.
  • Hematita-Caolinita: color rosado marrón.
  • Hematita: color rojizo.
  • Schlossmacherita: color verde turquesa.
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