Combarbalá

Combarbalá
Entidad subnacional
Escudo de Combarbalá.svg
Escudo
Comuna de Combarbalá.svg
Ubicación de Combarbalá en la Región de Coquimbo.
Coordenadas 31°10′00″S 71°03′00″O / -31.166666666667, 31°10′00″S 71°03′00″O / -71.05
Entidad Comuna de Chile
 • País Chile
 • Región Bandera de la Región de Coquimbo Coquimbo
 • Provincia Limarí
 • Circunscripción IV - Coquimbo
 • Distrito Nº 9
Alcalde Pedro Castillo Díaz
Eventos históricos  
 • Fundación 30 de noviembre de 1789 (227 años)
 • Nombre Villa San Francisco de Borja de Combarbalá
Superficie  
 • Total 2.257,5 km²
Altitud  
 • Media 890 m s. n. m.
Población (2012)  
 • Total 13,818 hab.
Gentilicio combarbalino, -a
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Combarbalá (en mapuche: kokamwala‘agua lejana con patos) ?, es una comuna y ciudad localizada en la Provincia de Limarí, Región de Coquimbo ( Chile). Sus principales atracciones son la artesanía en piedra combarbalita y el observatorio astronómico-turístico Cruz del Sur. La ciudad se caracteriza por su clima semidesértico, con paisajes montañosos a su alrededor. Se estima que la población de la comuna es de entre 15 000 a 16 000 habitantes.

Toponimia

Las explicaciones para el origen de la palabra Combarbalá son variadas. La hipótesis más reconocida afirma que el nombre de la ciudad provendría de la voz quechua Cumparpayay, que significa 'partir con martillo', en referencia al trabajo en las minas y canteras de la zona. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que los indios que habitaban la zona no hablaban la lengua de los indígenas del Limarí, sino el mapudungún.

A este respecto, otra hipótesis propone que la ciudad recibe su nombre del vocablo Cocambala. La crónica de Jerónimo de Vivar, compañero del conquistador Pedro de Valdivia, relata que este sería el vocablo con que los aborígenes se referían a esa zona. Cocambala sería una interpretación aproximada del vocablo aborigen al alfabeto español. Este vocablo puede corresponder a la unión de varias palabras en mapudungun: ko, 'agua'; kam, 'lejos'; y bala, 'pájaro acuático', lo que significaría "agua lejana con patos", o más breve, "posa con patos". Cerca de la actual ciudad existe un lugar conocido como Posa de los Patos, zona pantanosa que hace uno 500 años atrás o más, sirvió como un lugar obligado de descanso a los ejércitos incaicos en su avance hacia el sur de Chile, y posteriormente fue usado por los conquistadores Diego de Almagro y Pedro de Valdivia en el siglo XVI.[1]

A la gente de Combarbalá le gusta hacer bromas respecto a que la ciudad tomó ese nombre luego que un indio de la zona, llamado "La", apareciera tras largo tiempo con una tupida barba, lo que provocó que la población señalara al lugar como aquel donde estaba "con-barba-lá". Además, existe una calle a un costado del Liceo Samuel Roman Rojas con ese nombre "calle indio La".

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