Comandante en jefe de la Armada de Chile

El Comandante en Jefe de la Armada de Chile es la más alta autoridad de la institución naval. Ha tenido diferentes denominaciones a través del tiempo y ellas han sido desempeñadas tanto por civiles como oficiales de ejército y navales, chilenos y extranjeros.

Historia

Durante el período de los Comandantes Generales de Marina ( 1817- 1897), el cargo era ejercido normalmente por el propio Gobernador o Intendente de Valparaíso. En ocasiones, el Comandante General de Marina era un funcionario civil o bien un oficial naval de menor gradación que aquel que comandaba la Escuadra. Esto se debe a que ese cargo era de carácter más bien administrativo y logístico.

Sin embargo, a contar de 1897, al crearse la Dirección General de Marina, todas las fuerzas navales, Direcciones Superiores y establecimientos terrestres, pasaron a depender de ésta, terminando la injerencia del Gobierno en el mando de la Escuadra, detentando el Director General de la Armada normalmente el más alto rango entre los oficiales, el de vicealmirante.

Tras un breve período en que se instituyó el cargo de inspector general de la Armada ( 1927- 1932), siendo el mando ejercido por la autoridad política del Ministro de Marina, se retomó la antigua denominación de Director General de la Armada, hasta el año 1938, en que se adoptó la actual denominación de Comandante en Jefe de la Armada. Desde 1962, quien ejerce dicho cargo recibe el grado de almirante.

La lista que se presenta a continuación posee, sin duda, algunas omisiones involuntarias, producto de no encontrarse datos completos y fidedignos en algunos períodos, particularmente en situaciones de conflicto interno o externo, en especial en el período de organización de la República y la Guerra contra España.

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