Comadia redtenbacheri

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Chinicuil
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Cossidae
Subfamilia: Hypoptinae
Género: Comadia
Especie: C. redtenbacheri
Hammerschmidt, 1848
Sinonimia
  • Zeuzera redtenbacheri K.E. Hammerschmidt, 1848
  • Bombyx agavis I. Blasquez, 1870
  • Hypopta agavis» I. Blásquez, 1870
  • Hypopta agavis L. Ancona
  • Hypopta chilodora H. Dyar, 1910
  • Hypopta redtenbacheri Dyar, 1937
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Plato de chinicuiles (larvas tostadas) del mercado de Tula de Allende ( Estado de Hidalgo, México)

El chilocuil, chinicuil o techol (Comadia redtenbacheri) es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia de los cósidos nativa de América del Norte, donde habita en general zonas áridas y desérticas. El nombre de chinicuil o chilocuil viene del náhuatl chilocuilin, "gusano de chile".

Los adultos son de hábitos nocturnos y, como la mayoría de las polillas, fotófilos. Al igual que otros cósidos, presentan un cuerpo relativamente grueso, antenas bipectinadas con el ápice filiforme, espiritrompa atrofiada y palpos cortos. Las alas presentan nervación completa, aunque primitiva, con una areola en las anteriores. El ducto en el que el macho deposita el espermatóforo durante la cópula está conectado a la bursa copulatrix por un canal separado del vestibulum en el que desemboca la cloaca.

Las larvas del chinicuil son unas orugas de color rojizo y hasta 5 cm de largo, con la piel virtualmente libre de pilosidades; de hábito endófito, son una plaga que ataca al maguey (en especial las especies Agave angustifolia y A. salmiana) durante la temporada lluviosa, royendo los tallos y horadando las hojas para alcanzar el interior suculento. Sin embargo, por lo general no se las combate mediante plaguicidas, pues se emplean tradicionalmente en la gastronomía oaxaqueña e hidalguense.

Gastronomía

Las larvas se consumen como alimento en el centro de México, principalmente en el Valle del Mezquital. Los chinicuiles son fritos en mantequilla dentro de una olla de barro y consumidos en tacos o en salsas rojas. También se incluyen en botellas de mezcal.

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