Coma Berenices

La Cabellera de Berenice
Coma Berenices
Coma Berenices constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Cabellera de Berenice en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Cabellera de Berenice
Nombre
en latín
Coma Berenices
Genitivo Comae Berenices
Abreviatura Com
Descripción
Introducida por Caspar Vopel
y Gerardus Mercator
Superficie 386,5 grados cuadrados
0,937 % (posición 42)
Ascensión
recta
Entre 11 h 58,42 m
y 13 h 36,12 m
Declinación Entre 13,30° y 33,31°
Visibilidad Completa:
Entre 56° S y 90° N
Parcial:
Entre 77° S y 56° S
Número
de estrellas
66 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Beta Comae Berenices (mv 4,26)
Objetos
Messier
8
Objetos NGC 329
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
2 lluvias
  • Coma Berenícidas
  • Coma Bernícidas de enero
Constelaciones
colindantes
5 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Mayo
[ editar datos en Wikidata]

Coma Berenices o Cabellera de Berenice (esposa de Ptolomeo III). Constelación situada cerca y al oeste de Leo.

Mitología

Berenice era la esposa del rey de Egipto Ptolomeo III Evergetes (el Bienhechor), de la dinastía ptolemaica. Cuando Ptolomeo subió al trono, su primera misión consistió en ir a Siria para luchar contra el rey Seleuco II y vengar el asesinato de su hermana y de su sobrino (que era el heredero al trono de esta región de Asia). Combatió largamente y obtuvo muchas victorias, pero en su ausencia, su esposa Berenice languidecía y estaba llena de temores por la vida de su esposo. En su desconsuelo, un día fue al templo de Afrodita y allí juró ante la diosa que sacrificaría para ella su hermosa cabellera (que era la admiración de todos cuantos la conocían), en el caso en que Evergetes regresara vivo y vencedor. Así fue, y ese mismo día, el día de su regreso, Berenice cumplió su promesa.

Pero por la noche alguien llegó hasta el templo y robó la cabellera. Se rumoreó que lo hizo un sacerdote del templo de Serapis, dios egipcio, indignado por el hecho de que la reina hiciera un sacrificio a una deidad griega. La desesperación de Berenice y el furor de Ptolomeo ante el hecho del hurto fueron grandes. Pero ante ellos llegó el astrónomo Conón de Samos para calmarlos. Su ciencia era muy venerada; había escrito siete libros sobre astronomía y todo el mundo conocía su gran amistad con el famoso Arquímedes de Siracusa. Conón mostró a los reyes una agrupación de estrellas, y les contó que esa agrupación acababa de aparecer en el firmamento y que sin duda se trataba de la cabellera de Berenice, que había sido transportada allí por la diosa Afrodita, a quien se le había ofrecido. Después, el sabio Conón dibujó una larga melena de estrellas en el globo celeste del Museo de Alejandría.

El poeta y gramático griego, Calímaco de Cirene, que había sido bibliotecario durante muchos años, inmortalizó a la reina Berenice y su magnífica cabellera en una elegía. He aquí uno de sus fragmentos:

Estaba yo recién cortada y mis hermanas me lloraban cuando, de pronto, con un rápido batir de alas, el dulce soplo del céfiro me lleva a través de las nubes del éter y me deposita en el venerable seno de la divina noche Cypris. Y a fin de que yo, la hermosa melena de Berenice, apareciese fija en el cielo brillando para los humanos en medio de innumerables astros, Cypris me colocó, como nueva estrella, en el antiguo coro de los astros.
Imagen de las constelaciones de Bootes y Coma Berenices.
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