Columbia Británica

Columbia Británica
British Columbia
Colombie-Britannique
Provincia

Flag of British Columbia.svg
Coat of Arms of British Columbia.svg

Otros nombres: The best place on Earth
Beautiful British Columbia
The Pacific Province
Lema: Splendor sine occasu
(En latín: «Esplendor sin ocaso»)
British Columbia in Canada.svg
Ubicación de Columbia Británica
Coordenadas54°N 125°O / 54°N 125°O / -125
CapitalVictoria
 • Población80.032
Ciudad más pobladaVancouver
Idioma oficialinglés[1]
EntidadProvincia
 • PaísBandera de Canadá Canadá
Primer ministro
Vicegobernadora
John Horgan (Nuevo Partido Democrático)
Judith Guichon
Fundación
Confederación Canadiense

20 de julio de 1871
SuperficiePuesto
 • Total944.735 km²
 • Tierra925,186 km²
 • Agua(2 1 %) 19 549 km²
Altitud 
 • Máxima4663 m s. n. m.
 • Mínima0 m s. n. m.
Población (1 de octubre de 2017)Puesto
 • Total4 841 078 hab.[3]
 • Densidad5 hab/km²
IDHCrecimiento 0.921 – Muy alto
Huso horarioTiempo del Pacífico y America/Vancouver
Código postalV
ISO 3166-2CA-BC
Prefijo código postalV
Escaños en la Cámara de los Comunes36
Escaños en el Senado6
Sitio web oficial

Columbia Británica o Colombia Británica[11]​ (en inglésBritish Columbia; en francésColombie-Britannique), abreviada comúnmente BC, es una de las diez provincias que, junto con los tres territorios, conforman las trece entidades federales de Canadá. Su capital es Victoria y su ciudad más poblada, Vancouver. Está ubicada al oeste del país, limitando al norte con Yukón y Territorios del Noroeste, al este con Alberta, al sur con Estados Unidos, al oeste con el océano Pacífico y al noroeste con Alaska (EE. UU.). Con 4.648.055 habs a partir de 2017 es la tercera entidad más poblada, por detrás de Ontario y Quebec.

El primer asentamiento británico en el área fue Fort Victoria,[13]​ y "para fundar una segunda Inglaterra en las costas del Pacífico". Moody seleccionó el sitio y fundó la capital original de British Columbia, New Westminster, estableció Cariboo Road y Stanley Park, y diseñó la primera versión del Escudo de Columbia Británica. Port Moody lleva su nombre.

En 1866, la isla de Vancouver, se convirtió en parte de la colonia de Columbia Británica, y Victoria se convirtió en la capital de la colonia unida. En 1871, Columbia Británica se convirtió en la sexta provincia de Canadá.

La economía de es diversa, y las industrias productoras de servicios representan la mayor porción del PIB de la provincia. Es el término de dos ferrocarriles transcontinentales, y el sitio de 27 principales terminales marítimas de carga y pasajeros. La provincia es rica en agricultura (particularmente en los valles de Fraser y Okanagan ), debido a un clima más suave cerca de la costa y en ciertos valles protegidos del sur. Su clima fomenta la recreación al aire libre y el turismo, aunque su principal sostén económico ha sido durante mucho tiempo la extracción de recursos, principalmente la tala, la agricultura y la minería. Vancouver, la ciudad más grande de la provincia, sirve como sede de muchas empresas de recursos naturales con sede en el oeste. También se beneficia de un fuerte mercado de la vivienda y un ingreso per cápita muy superior al promedio nacional. Mientras que la costa de la Columbia Británica y algunos valles en la parte sur-central de la provincia tienen un clima templado, la mayoría de su masa de tierra experimenta un clima frío-invierno-templado similar al resto de Canadá. La región del Interior del Norte tiene un clima subártico con inviernos muy fríos. El clima de Vancouver es, con mucho, el clima invernal más suave de las principales ciudades canadienses, con temperaturas nocturnas en enero promedio por encima del punto de congelación.

Geografía

Mapa topográfico de Columbia Británica.
Vancouver, Columbia Británica
Estrecho de Georgia, Columbia Británica.
Lago Tutshi.

Columbia Británica limita al oeste con el océano Pacífico, al noroeste con el estado de Alaska, al norte con el Territorio de Yukón y los Territorios del Noroeste; al este con la Provincia de Alberta, y al sur con los estados estadounidenses de Washington, Idaho y Montana.

La frontera sur de Columbia Británica fue trazada en 1846, en el Tratado de Oregón.

Su territorio ocupa una superficie de 923.768 km², que para efectos comparativos es el equivalente de Francia, Alemania y Holanda juntos. Tiene un litoral de 27.000 km que incluye fiordos montañosos, así como más de 6.000 islas.

Su capital es la ciudad de Victoria, que se localiza al sudeste de la Isla de Vancouver, antiguamente Cuadra. La ciudad más populosa es Vancouver, localizada en la esquina sudoeste de tierra firme de la provincia, en la región denominada Lower Mainland. Otras ciudades de importancia son: Surrey, Burnaby, Coquitlam, Richmond, Delta y New Westminster en la región de Lower Mainland; Abbotsford y Langley en el Fraser Valley; Nanaimo en la isla de Vancouver; y Kelowna y Kamloops en el Plateau Interior. Prince George, es la mayor ciudad al centro de la Provincia; sin embargo, la población que se localiza más cercana al centro geográfico de la Provincia es Vanderhoof, a unos 100 km al oeste de Prince George.

Las Montañas Costeras, las Montañas Rocosas y el Pasaje Interior, así como la gran cantidad de fiordos, proveen a Columbia Británica de un escenario espectacular, muy apropiado para el crecimiento de las actividades de la industria ecoturística. Un 75 % de la provincia es montañosa (con elevaciones de más de 1.000 msnm), el 60 % es bosque.

La región de Okanagan es la única de las tres regiones vitivinícolas, y mantiene una consideración especial por la excelencia de su producción, aun cuando su exportación es moderada.

Clima

Algunas poblaciones como Penticton, Oliver y Osoyoos tienen registros extremos en verano debido a que se encuentran asentadas en valles semiáridos; en las localidades de Lillooet y Lytton se han registrado temperatura de hasta 43,3 °C.

El clima de Columbia Británica varía de región en región. Al este de la provincia, especialmente en el noreste, se registran las temperaturas más bajas del invierno, con mínimas de entre −50 °C y 0 °C, y máximas de −30 °C y 8 °C. La temperatura media en la región es de −23 °C en el extremo noreste, y de −17 °C en el centro oriente y en el centro norte. La temperatura media en el invierno para el interior de la provincia es de −9 °C. Los inviernos tienden a ir a menos a lo largo del litoral, gracias a la corriente cálida del océano Pacífico. Vancouver y Victoria registran mínimas que oscilan entre los −14 °C y los 8 °C, y máximas entre los −5 °C y los 15 °C. La media respectiva entre las mínimas y máximas es de 1 y 7 °C. La temperatura más baja registrada en Columbia Británica fue de −59 °C, en el río Smith, el 31 de enero de 1947.

Monte Robson, Montañas Rocosas Columbia Británica.

En el verano, las temperaturas más altas se registran en el sur de la provincia, especialmente en el centro sur, en torno a Kamloops. Las temperaturas a lo largo del litoral tienden a ser amenizadas por el océano Pacífico. Vancouver y Victoria registran máximas de hasta 32 °C y mínimas de 6 °C. Las temperaturas en verano, tienden a ser más agradables en toda la provincia, con excepción de las regiones de mayor altitud, cuya media es de 12 °C o menos. La temperatura más alta fue de 44 °C, registrada el 16 de julio de 1941.

Las tasas de precipitación media anual, varían bastante de región en región. Las montañas Costeras, sirven como obtáculos naturales en las corrientes de aire húmedo procedente del océano Pacífico. Estas corrientes se condensan en mayor parte en una estrecha franja de apenas 20 km de espesor a lo largo del litoral de la provincia. Por causa de lo anterior, el litoral posee altas tasas de precipitación media anual, de más de 2,500 milímetros, especialmente en el otoño y en el invierno.

Vancouver, por esta causa, es conocida nacionalmente como Rainy City (ciudad lluviosa), mientras que Victoria, localizada en el extremo sur de la provincia y alejada de los grandes obstáculos naturales, registra apenas 860 mm anuales de precipitación. El clima del litoral es relativamente seco durante el verano, se registra una media de 20 días de lluvia en Vancouver, en el invierno; y, apenas 7 días en el verano.

La precipitación de lluvia es mínima en el Pateau Interior, de menos de 700 milímetros anuales, aumentando en el sureste hasta 1.500 milímetros anuales.

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