Colonia del Sacramento

Colonia del Sacramento
Ciudad
Colonia del Sacramento ubicada en Uruguay
Colonia del Sacramento
Colonia del Sacramento
Localización de Colonia del Sacramento en Uruguay
Coordenadas 34°28′17″S 57°50′39″O / 34°28′17″S 57°50′39″O / -57.844166666667
Entidad Ciudad
 • País Uruguay
 • Departamento Colonia Department Coa.png Colonia
Intendente Carlos Moreira
Eventos históricos  
 • Fundación 1680 ( Manuel Lobo)
Altitud  
 • Media 27 msnm
Distancias 177 km a Montevideo
40 km a Buenos Aires Bandera de Argentina
Población (2011)  
 • Total 26 231 hab.
Gentilicio coloniense
Código postal 70000
Prefijo telefónico 452
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Colonia del Sacramento, conocida en el medio local como Colonia, es la capital del departamento de Colonia, en el suroeste de Uruguay. Está ubicada en la ribera norte —izquierda— del Río de la Plata, a 177 kilómetros de Montevideo y frente a las costas de Buenos Aires, Argentina, de la que dista solo unos 50 kilómetros (en línea recta).

Se encuentra emplazada sobre el cabo que forman las puntas de San Pedro y Santa Rita. Su casco antiguo, el barrio histórico que comprende 12 hectáreas del extremo occidental de la ciudad, fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1995 al ilustrar la fusión exitosa de los estilos portugués, español y post-colonial. El plano es de origen portugués y contrasta con el estándar que prescribía la ley española sobre las Indias Occidentales. Se caracteriza por sus calles angostas de piedra, que resaltan su tradición militar.

Su proximidad con la ciudad de Buenos Aires la vincula fuertemente con ésta. Son numerosos los viajeros que llegan y parten con ese destino y también los habitantes de Buenos Aires que tienen propiedades en ella. Existe un proyecto para unir ambas márgenes a través de un puente binacional. La distancia entre ambas ciudades cruzando por el Puente Libertador General San Martín es de unos 500 kilómetros.

Historia

Antecedentes

Ruinas del Convento San Francisco Javier, una de las construcciones más antiguas de Colonia del Sacramento que data del siglo XVII.
Antiguo portal y muralla de Colonia del Sacramento.
El faro de Colonia del Sacramento construido en el año 1857 sobre las ruinas del Convento de San Francisco Javier.
Ruinas de la casa del gobernador.

El Tratado de Tordesillas, que dividía las tierras del Reino de España y del Reino de Portugal en América del Sur, no fue obstáculo para que los portugueses continuaran con su política de expansionismo sobre los territorios de Hispanoamérica.

La gobernación del Río de la Plata, que pertenecía al inmenso Virreinato del Perú y se hallaba al oeste del meridiano fijado por el Tratado de Tordesillas, constituía el límite sur español con el Brasil portugués.

Ante las imprecisiones del tratado y de los métodos de medición de la época, los portugueses consideraban que la línea debía extenderse hacia el oeste del meridiano fijado por los españoles y en ese sentido solían incluir toda la Banda Oriental dentro de su reclamación. Existían diferencias importantes entre ambas coronas respecto a la línea del Tratado de Tordesillas ya que España sostenía que las 370 leguas debían medirse desde la isla de São Nicolau o San Nicolás de Cabo Verde mientras que Portugal pretendía que la medición se efectuara desde la isla de Santo Antão o isla de San Antonio.

Ello fue el principal fundamento para que los portugueses avanzaran constantemente hacia el oeste sudamericano sobre la frontera española.

Fundación portuguesa de Colônia do Sacramento

El 8 de octubre de 1678, el maestre de campo Manuel Lobo asumió el mando de gobernador de la Capitanía de Río de Janeiro en el Brasil.

A finales de 1679 Lobo, con el apoyo de los comerciantes de Río de Janeiro deseosos de consolidar sus negocios en América del Sur, comenzó a preparar una expedición hacia el Río de la Plata.

Se dirigió a Santos el 30 de octubre de ese año, en donde culminó los preparativos expedicionarios y partió a principios de diciembre de ese año.

La flota se componía de dos navíos, dos bergantines y otros buques menores que transportaban cuatro compañías con 400 soldados y artillería con la que pensaban defenderse por si eran atacados por los indígenas. La expedición transportaba elementos de construcción, de labranza y 18 cañones para la plaza.

El 1 de enero de 1680 los portugueses arribaron a la desembocadura del Río de la Plata y el 20 ocuparon la isla San Gabriel.

Entre el 20 y el 28 ese mismo mes, Manuel Lobo fundó la Nova Colônia do Santíssimo Sacramento que fue el primer asentamiento europeo y la primera y más antigua ciudad en lo que hoy es Uruguay.

El 25 de febrero Lobo escribió a la Cámara ( cabildo) de São Paulo, pidiendo auxilios y víveres para mantener la nueva colonia.

El asentamiento portugués se ubicó frente a Buenos Aires, en el territorio oriental al río Uruguay de la española Gobernación del Río de la Plata que en ese momento estaba gobernada por José de Garro.

Además de la finalidad militar, el establecimiento en Colonia atendía a los intereses del sector mercantil de la burguesía portuguesa interesada en recuperar el acceso al intercambio con Buenos Aires, legalmente protegido por el privilegio “de asiento”. La supresión del monopolio portugués del suministro de esclavos africanos en 1640, cortó la posibilidad de envío a la América española de productos brasileños como el azúcar, el tabaco y el algodón y de manufacturas europeas a cambio de plata del Alto Perú. Además, había mucho interés de los portugueses en establecer un marco fronterizo, que sirviera de meta para alcanzar por tierra el Río de la Plata. Colonia se convirtió en un dinámico centro de contrabando de Portugal e Inglaterra.

Ocupación española

Faro de Colonia del Sacramento visto desde el frente.

Enterado de la presencia portuguesa en Colonia, el gobernador y capitán general español del Río de la Plata, José de Garro, envió desde Buenos Aires el 7 de febrero de 1680, la sumaca San José a la isla de San Gabriel, en la cual, hizo contacto con los portugueses, y a su regreso informó que estos habían asentado un establecimiento, aunque sin poder precisar el lugar.

Garro inició la movilización de tropas para desalojar a los portugueses. Pidió apoyo al virrey del Perú, convocó a las milicias locales a las que se sumaron de la gobernación del Paraguay y de la gobernación del Tucumán y luego de varios meses de preparación armó un ejército de 480 soldados españoles puesto al mando del maestre de campo Antonio de Vera y Mujica. Las ciudades de Corrientes y de Santa Fe enviaron una compañía cada una y Tucumán lo hizo con cuatro. El superior de las misiones jesuitas del río Uruguay reunió en la reducción de Yapeyú 3000 indios de los cuales 1500 estaban a caballo y los despachó a Colonia del Sacramento.

Lobo pidió tropas de refuerzo para Colonia, pero la sumaca y el lanchón que las transportaban naufragaron en la boca del río de la Plata.

El 7 de agosto de 1680 las fuerzas españolas asaltaron Colonia y la tomaron, venciendo a los portugueses. La plaza fue renombrada por los españoles llamándola «Fuerte del Rosario». Lobo, hecho prisionero, fue trasladado a Buenos Aires, en donde murió el 7 de enero de 1683.

Primera devolución a Portugal

Las protestas portuguesas dieron como resultado la firma del Tratado Provisional de Lisboa del 7 de mayo de 1681, que dispuso la devolución de Colonia a Portugal, junto con la artillería, armas y pertrechos y la desaprobación de la corona española de la acción llevada a cabo por Garro, quien fue sancionado.

Se prohibía el comercio de la plaza con los territorios españoles circundantes y las reparaciones de las murallas sólo podían ser realizadas en tierra. La decisión final sobre la soberanía en el área sería hecha por una comisión mixta que debía reunirse en el término de dos meses y si no se llegaba a un acuerdo, se pediría al papa Inocencio XI que lo resolviera. El tratado fue ratificado por España el 25 de mayo de 1681 y por Portugal el 13 de junio del mismo año. Al no alcanzarse un acuerdo, la corona española envió un comisario a Roma, pero la portuguesa no lo hizo y el papa dejó pasar el plazo estipulado de un año.

El 12 de febrero de 1683 el gobernador rioplatense José de Herrera y Sotomayor, hizo entrega de Colonia al gobernador de Río de Janeiro, el maestre de campo Francisco Naper.[2]

El 18 de junio de 1701 se firmó el Tratado de Lisboa que estipulaba que España cedería definitivamente a Portugal la Colonia del Sacramento, revocando el acuerdo hispano-portugués de 1681.

Reconquista española y segunda devolución a Portugal

En noviembre de 1704, en el marco de la Guerra de Sucesión Española, el capitán navarro-español Juan de Lacoizqueta comandó el tercio de santafesinos, costeando de su propio caudal los gastos de la expedición y, luego de un sitio de cinco meses, logró tomar Colonia en marzo de 1705, lo que le valió ser ascendido a maestre de campo.[3]

Bajo el mando del gobernador rioplatense Alonso de Valdés e Inclán, que había procedido a la demolición de las defensas, dicha ocupación a manos hispanas duró hasta 1715, fecha que debió devolverla a la Corona portuguesa ya que según el Tratado de Utrecht —que había comenzado en 1713— pasaría a dicha nación.[3]​ Bajo soberanía portuguesa la colonia se convirtió en un foco de contrabando portugués y británico hacia las posesiones españolas.

Fundación portuguesa de Montevidéu y su ocupación hispana

El 22 de noviembre de 1723 el maestre de campo portugués don Manuel de Freitas da Fonseca fundó el Forte de Montevidéu. Rápidamente, el 22 de enero de 1724 los españoles de Buenos Aires desplazaron a los portugueses, de forma que en 1726 Felipe V de España encargó al gobernador de Buenos Aires, Bruno Mauricio de Zabala, la construcción y fortificación de Montevideo a fin de poder controlar el contrabando.

Nueva reconquista española y tercera devolución a Portugal

El tratado de Madrid de 1750, estipulaba que España se quedara con la Colonia del Sacramento cediendo a cambio a Portugal las reducciones jesuíticas llamadas las Misiones Orientales o "Los Siete Pueblos de las Misiones", ubicadas en el actual Río Grande del Sur, Brasil. La entrada de España en la Guerra de los Siete Años, en 1762 interrumpió las conversaciones, pero Pedro de Cevallos ocupó de nuevo Colonia. No obstante, la guerra terminó con la firma del Tratado de París de 1763, en el que se fijó el retorno de la disputada Colonia a Portugal.

Definitiva ocupación de Colonia de Sacramento por España

En 1777, Carlos III de España envió una Segunda expedición de Cevallos a Río Grande, ya como Cevallos en su carácter de virrey del recientemente creado Virreinato del Río de la Plata, que estaba compuesta por más de 80 buques y 9000 hombres, entre ellos el regimiento de Saboya al mando del teniente coronel Antonio Olaguer Feliú, y que ocupó definitivamente Colonia, conquista que fue refrendada mediante el tratado de San Ildefonso, firmado ese mismo año, por el que la frontera hispano-portuguesa se fijaba en el río Negro, quedando España en poder de la mitad sur del actual Uruguay. Cevallos fundó con portugueses de las Islas Azores la ciudad de San Carlos en Maldonado.

Hechos posteriores

Durante la segunda de las invasiones inglesas al Río de la Plata, el 5 de marzo de 1807 los británicos le arrebataron Colonia al dominio español, fomentado las ideas independentistas (pacto Francisco Miranda - Pophan). Desde septiembre de 1807 José Gervasio Artigas ejerció internamente la comandancia de la ciudad en nombre de España.

Producida la Revolución de Mayo, en 1810 Colonia, luego de recibir el apoyo de las fuerzas de Eustoquio Díaz Vélez se plegó al movimiento insurreccional contra las autoridades virreinales españolas.

En 1813 Colonia formó parte de la Provincia Oriental.

En 1818, después 40 años, volvió a ser ocupada por Portugal durante la invasión Luso-Brasileña de 1816.

El 2 de diciembre de 1828 quedó definitivamente bajo soberanía del Estado Oriental del Uruguay.

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