Colonia de la Columbia Británica

Colonia de la Columbia Británica
Colony of British Columbia

Colonia de Gran Bretaña

Bandera
(1866) Flag of Vancouver Island.svg

1858-1871

Flag of British Columbia.svg

Bandera de Columbia Británica

Bandera

Ubicación de Columbia Británica
La Colonia de la Columbia Británica al momento de fusionarse con Vancouver
Capital New Westminster
Idioma oficial Inglés e idiomas de nativos americanos
Historia
 • Establecimiento 2 de agosto de  1858
 • Unión con la Colonia de la Isla de Vancouver 6 de agosto de 1866
 • Entrada a la Confederación Canadiense 21 de julio de  1871

La Colonia de la Columbia Británica fue una colonia de la corona en la Norteamérica británica desde 1858 a 1871. Sus límites se correspondían en gran parte con los de la actual provincia canadiense de la Columbia Británica. En 1866, se unió con la Colonia de la Isla de Vancouver para formar una nueva entidad colonial llamada Columbia Británica.

Antecedentes

Las exploraciones de James Cook y George Vancouver, y las concesiones de España en 1792 establecieron la reclamación británica de la costa norte de California. Del mismo modo, los reclamos británicos se ampliaron al interior por las exploraciones de hombres como sir Alexander Mackenzie, Simon Fraser, Samuel Black, David Thompson y John Finlay y por el posterior establecimiento de puestos comerciales por la Compañía del Noroeste (North West Company, o NWC) y la Compañía de la Bahía de Hudson (Hudson's Bay Company, o HBC). Sin embargo, hasta 1849, la región que hoy comprende la Columbia Británica fue una zona no organizada de la Norteamérica británica. A diferencia de la Tierra de Rupert, al norte y al este, el departamento de Nueva Caledonia y su vecino del sur, el departamento de Columbia, no eran concesiones de la HBC. Por el contrario, la Compañía tenía simplemente concedido un monopolio para comerciar con los habitantes de las Primeras Naciones tras su fusión con la Compañía del Noroeste en 1821.

Con la firma del Tratado de Washington en 1846, que estableció la frontera de Estados Unidos a lo largo del paralelo 49, la HBC trasladó la sede de sus operaciones occidentales de Fort Vancouver en el río Columbia (actual Vancouver, Washington) a la recién creada Fort Victoria , en el extremo sur de la isla de Vancouver. La Isla de Vancouver y los alrededores de las Islas del Golfo en el estrecho de Georgia se organizaron como una colonia de la corona en 1849. Mientras tanto, la parte continental siguió funcionando bajo la administración de facto de la HBC, cuyo presidente ejecutivo, James Douglas, también pasó a ser gobernador de la Isla de Vancouver. La población continental no aborigen durante este tiempo nunca excedió unos 150 en Fort Victoria, en su mayoría empleados de la HBC y sus familias.

En 1857, los estadounidenses y los británicos empezaron a responder a los rumores de oro en la zona del río Thompson . Casi toda la noche, unos diez o veinte mil hombres se trasladaron a la región en torno a la actual Yale, Columbia Británica, lo que desató la Fiebre del oro del cañón del Fraser. El Gobernador Douglas y la oficina colonial estuvieron súbitamente enfrentados a tener que ejercer la autoridad británica sobre una población mayoritariamente extranjera. Douglas - que no tenía autoridad legal sobre Nueva Caledonia - estaciono un cañonero en la entrada del río Fraser para ejercer tal autoridad mediante la recopilación de licencias de buscadores que intentaabn hacer su camino ascendente. Para normalizar su jurisdicción, socavó cualquier reclamación de la HBC a la riqueza de los recursos de la tierra firme, el distrito se convirtió en una colonia de la corona el 2 de agosto 1858 , y se le dio el nombre de Columbia Británica. A Douglas le fue ofrecido el cargo de gobernador de la nueva colonia por el secretario colonial, Sir Edward Bulwer-Lytton, a condición de cortar su relación con el HBC. Douglas aceptó estas condiciones, y el título de caballero. A Columbia Británica se le dio su propio capital - New Westminster - en 1859, pero James Douglas gobernaría ambas colonias desde Victoria por los próximos seis años.

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