Colonia Tovar

Colonia Tovar
Ciudad
Iglesia San Martin de Tours II.jpg
Colonia Tovar Flores.JPG Hotel Selva Negra Colonia Tovar Edo. Aragua.jpg
Colonia tovar10.jpg Chalet en la Colonia Tovar.JPG
Paisaje Colonia Tovar.jpg

Montaje de varias fotografías de la Colonia Tovar
Bandera Colonia Tovar.jpg
Bandera
Escudo Colonia Tovar.jpg
Escudo
Otros nombres: La Alemania del Caribe
Colonia Tovar ubicada en Venezuela
Colonia Tovar
Colonia Tovar
Localización de Colonia Tovar en Venezuela
Colonia Tovar ubicada en Aragua (estado)
Colonia Tovar
Colonia Tovar
Localización de Colonia Tovar en Aragua
Coordenadas 10°25′00″N 67°17′00″O / 10.416666666667, 10°25′00″N 67°17′00″O / -67.283333333333
Entidad Ciudad
 • País Venezuela
 • Estado Flag of Aragua State.svg Aragua
 • Municipio Bandera Colonia Tovar.jpg Tovar
Alcalde Henry Vásquez ( PSUV) (2014-2018)
Eventos históricos  
 • Fundación 8 de abril de 1843 (hace 173 años)
Superficie  
 • Total 20 km²
Altitud  
 • Media 1800 m s. n. m.
Población ( 2011)  
 • Total 14 309 hab.
Gentilicio Coloniero, -a
Huso horario UTC -4:30
Código postal 1030[1]
Prefijo telefónico 0244
Hermanada con
[ editar datos en Wikidata]

La Colonia Tovar es una ciudad de Venezuela, capital del municipio Tovar, en el estado Aragua. Fundada en 1843 por un grupo de inmigrantes provenientes del entonces independiente estado de Baden (luego incorporado a Alemania) e inmigrantes holandeses. Se caracteriza por mantener la impronta cultural de su origen, por lo que es llamada «la Alemania del Caribe» o «El pueblo alemán de Venezuela». Es famosa por su cultura, por su clima templado y por la cordialidad de su gente. Depende básicamente de la agricultura —donde destacan cultivos de clima templado como duraznos, fresas, remolacha, coliflor, zanahoria, repollo, acelga, brócoli, lechuga, cebollín y papas— y del turismo, y está ubicada a 42  km al oeste de Caracas y a una altura de 1700 metros sobre el nivel del mar. Cuenta con una gastronomía alemana muy variada, siendo su plato principal los diferentes tipos de embutidos como las salchichas. A partir de 1990 ha mostrado una alta tasa de crecimiento demográfico, pasando de 3373 a 14 672 habitantes en 2011.[ cita requerida]

Historia

En el año 1840, durante el gobierno del general José Antonio Páez, se planteó, desde el Ministerio de Relaciones Interiores, la posibilidad de fundar nuevas poblaciones en las que se desarrollara la agricultura y minería con la finalidad de traer inmigrantes del continente europeo, particularmente de Alemania.

Agustín Codazzi, como representante del gobierno y por sugerencia de Alexander von Humboldt, estableció contacto con los pobladores del Kaiserstuhl (en español: «silla del emperador»), zona montañosa vinícola del Gran Ducado de Baden, que ocupaba gran parte de la orilla oriental del río Rin. De aquí provendrían la mayoría de los colonos que habrían de fundar y radicarse en Colonia Tovar.[2]

Se formó entonces una empresa colonizadora integrada por Codazzi, Ramón Díaz y Martín Tovar Ponte ( Conde de Tovar) como fiador. La empresa seleccionó la zona donde se habría de instalar la colonia, teniendo en cuenta las similitudes geográficas y climáticas del Kaiserstuhl. Las tierras seleccionadas localizadas a 2200 msnm en la Cordillera de la Costa pertenecían al sobrino del Conde de Tovar, Manuel Felipe Tovar, quien las donó para la instalación de la colonia.

El 14 de octubre de 1841, se bautizó el territorio como Palmar del Tuy y se realizaron obras de infraestructura básica. Una vez terminada, la empresa colonizadora se dirigió a la antigua ciudad medieval de Endingen de las serranías del Kaiserstuhl para seleccionar a los colonos. Los contratos entre la empresa y los inmigrantes se firmaron en la posada Der Pfauen, ubicada a pocos metros de la puerta de entrada de la ciudad. Finalmente los inmigrantes que se embarcaron para Venezuela sumaban 391 personas: 240 hombres y 151 mujeres, la gran mayoría de ellos del Kaiserstuhl, que partieron el 18 de diciembre de 1842.

El Gran Ducado de Baden, al oeste de la actual Alemania, fue un Estado independiente hasta 1871, cuando se integró al Imperio alemán. En el extremo sudoeste se encuentra Kaiserstuhl y la ciudad de Endingen, de donde partieron los inmigrantes fundadores de Colonia Tovar.

Salieron por el Rin, embarcaron en el puerto de Le Havre (Francia) el 19 de enero de 1843 y llegaron a la La Guaira el 4 de marzo a bordo del buque francés Clemence piloteado por el Capitán Malverin.[5]

El 31 de marzo desembarcaron, se dirigieron a la ciudad de Maracay y de allí a La Victoria, donde fueron recibidos por el entonces presidente de Venezuela Carlos Soublette.[6] Los colonos llegaron al Palmar del Tuy el 8 de abril de 1843, 112 días después de salir de Baden. Ese día es considerado como día de la fundación de la Colonia Tovar, que tomó como nombre el apellido del donador. Entre los primeros colonos se contaban científicos, naturalistas, escritores y pintores, tales como Karl Ferdinand Appun, Karl Hermann Karsten, Karl Moritz, Nicholas Funck, Anton Goering, Wilhelm Sievers, Ferdinand Bellermann (pintor que contó con el patrocinio de Humboldt) y muchos otros, gran parte de los cuales están enterrados en el cementerio de la ciudad.

La Colonia Tovar es el centro alemán más pintoresco y conocido de Venezuela y uno de los mejores ejemplos de la convivencia entre nacionalidades distintas en América Latina.

Muchos de los emigrantes alemanes, incluyendo a la realeza alemana, recibieron ayuda durante las dos guerras mundiales de los residentes de la Colonia Tovar. Por esto mismo en este tiempo la Colonia Tovar se hizo uno de los centros políticos de la imigración Alemana más influyentes de América Latina, debido a su punto de tránsito a toda América del sur de los puertos de Maracaibero y Catia La Mar. En estos tiempos, los más difíciles para los residentes de origen Alemán y emigración Alemana en Venezuela que fueron durante la segunda guerra mundial y después de la segunda guerra mundial se destacaron los lazos con la familia Real Alemana Los Condes de Luxburg, Príncipes de Schonaich-Carolath y Príncipes de Carolath-Beuthen. Quienes fortalecieron los lazos de la Colonia Tovar con el gobierno central de Venezuela, para que este no ejercerá ningún tipo de acciones preventivas de aislamiento (como se hizo en Maracaibo y Caracas) contra la gente de ascendencia Alemana viviendo en la colonia.

Inicialmente, la colonia Tovar se organizó alrededor de la producción de café. A medida que «los colonieros» fueron prosperando, la producción se extendió a nuevas tierras y actividades, como el cultivo de legumbres, verduras y frutas, que encontraron buen mercado en Caracas o La Victoria, y luego la fabricación de toneles, aprovechando la calidad de las maderas de la zona.

Durante muchos años la colonia estuvo comunicada con Caracas a través de un río. La dificultad de las comunicaciones, el aislamiento y el escenario ambiental tan distinto al de las montañas alpinas de Alemania hicieron que, durante bastante tiempo, la población se mantuviera aislada y estática, con un crecimiento demográfico bastante lento, e incluso negativo en algún momento, debido al éxodo rural.

Chalets a orillas de los senderos montañosos que cubren y anteceden la entrada a la Colonia Tovar.

A partir de la década del 60, cuando Colonia Tovar se convierte en un emporio agropecuario y fue declarada de zona de interés turístico según decreto presidencial Nº 1165 del año 1964, comenzó a revertirse esa tendencia, con el desarrollo de las comunicaciones y las necesidades recreativas de Caracas, Maracay y otras ciudades, que dieron origen a un importante desarrollo económico. Para ese entonces, ya laboraba el Hotel Selva Negra fundado en 1938 por los Hermanos Breidenbach (Juan, Carlos y José).

La Colonia Tovar es desde 1989 la capital de municipio Tovar y es accesible por vía terrestre desde Caracas, que dista a 56 km, por la vía de Carayaca del Estado Vargas, la vía de El Jarillo del Estado Miranda y por La Victoria del Estado Aragua a 32 km. Se trata de uno de los municipios más ricos del país medido por ingreso per cápita y uno de los que tiene mejor calidad de vida. La prosperidad de Colonia Tovar llevó a su vez a un alto crecimiento demográfico de la población, pasando de 3373 a 14 309 habitantes en 2001.[ cita requerida]

Actualmente las vías de acceso tienden a congestionarse los fines de semana debido a la gran cantidad de visitantes. Los antiguos descendientes de los primeros pobladores están plenamente integrados al país y se han mestizado con la población autóctona. Hablan castellano y han tenido que rescatar su propio conocimiento del alemán y mejorarlo debido a las exigencias por la llegada de muchos turistas alemanes que siempre quedan sorprendidos al encontrar un típico pueblo alemán en plena zona intertropical.

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