Colombo

කොළඹ / கொழும்பு
Colombo
ciudad
Colombo2.jpg
Colombo ubicada en Sri Lanka
Colombo
Colombo
Localización de Colombo en Sri Lanka
Distritos administrativos de Colombo y ésta en Sri Lanka.
Distritos administrativos de Colombo y ésta en Sri Lanka.
País Bandera de Sri Lanka  Sri Lanka
•  Provincia Oeste
•  Distrito Colombo
Ubicación 6°55′00″N 79°50′00″E / 6.9166666666667, 6°55′00″N 79°50′00″E / 79.833333333333
Superficie  
• Total 37,31 km²
Fundada S. VIII
Población  
• Total (2001[1] ) 642.163 hab.
•  Densidad 17.211 hab./km²
Huso horario Huso horario de Sri Lanka ( UTC+5:30)
Alcalde Uvais Mohamed Imitiyas ( Candidato independiente)
Sitio web www.cmc.lk
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Colombo (en cingalés, කොළඹ, en tamil, கொழும்பு) es la ciudad más populosa de Sri Lanka y su capital comercial. Está situada en la costa occidental de la isla en proximidades de Sri Jayawardenepura Kotte, la capital administrativa de Sri Lanka. Colombo es una ciudad vibrante plena de vida con una mezcla de arquitectura moderna, edificios coloniales y ruinas[4]

Colombo.

Debido a que es un gran puerto natural y su posición estratégica sobre las rutas comerciales marinas que unen el Este y el Oeste, hace más de 2000 años que los comerciantes conocen su existencia. Sin embargo, la ciudad no fue designada capital de la isla de Sri Lanka, hasta que ésta fue cedida al Imperio Británico en 1815,[5] y mantuvo su condición de capital cuando la nación se independizó en 1948. En 1978, cuando las funciones administrativas fueron trasladadas a Sri Jayawardenepura Kotte, Colombo fue designada capital comercial de Sri Lanka.

Al igual que muchas otras ciudades, el área urbana de Colombo se extiende más allá de los límites administrativos, abarcando otros núcleos urbanos y municipalidades. La zona central de la ciudad aloja la mayoría de las oficinas corporativas, restaurantes y lugares de ocio de Sri Lanka.[4] Entre los lugares famosos de Colombo se encuentran el parque Galle Face, el Parque Viharamahadevi y el Museo Nacional.

Historia

Durante más de 2000 años viajeros y comerciantes árabes y chinos han visitado Colombo, en su tránsito por el Océano Índico triangulando entre la península arábiga, la India y el sudeste asiático. El viajero árabe Ibn Batuta, visitó la isla en el siglo XIV, se refiere a ella como Kalanpu.[7]

La era portuguesa

Los exploradores portugueses, liderados por Don Lourenço de Almeida, llegaron por primera vez a Sri Lanka en 1505. Durante su primera visita se firmó un tratado con el rey de Kotte Parakramabahu VIII (1484-1508) que les autorizaba a comerciar canela producida en la isla, y a establecerse a lo largo de las zonas costeras de la isla, incluso en Colombo.[8] Al poco tiempo, sin embargo, los portugueses expulsaron a los habitantes musulmanes de Colombo y comenzaron a construir un fuerte allí en 1517.

La herencia colonial Colombo es visible por toda la ciudad, como en la histórica iglesia Wolvendaal, establecida por los holandeses en 1749.

Pronto los portugueses se dieron cuenta que necesitaban contar con el control de Sri Lanka para proteger sus establecimientos costeros en la India y por lo tanto comenzaron a manipular a los gobernantes del reino Kotte con el fin tomar el control de la zona. Después de explotar hábilmente las rivalidades dentro de la familia real, tomaron control de una extensa área del reino, por lo que el rey cingalés Mayadunne estableció un nuevo reino en Sitawaka, un dominio del reino Kotte.[9]

La VOC (Verenigde Oostindische Compagnie) logo de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales en las puertas de la iglesia Wolvendaal.

A esta parte de Colombo se la llama Fort (fuerte) y en ella se encuentran el palacio presidencial y la mayoría de los hoteles cinco estrellas. El área inmediatamente fuera de Fort se la llama Pettah (en cingaléspiṭa koṭuva, "afuera del fuerte") y es un centro comercial.

La era holandesa

En 1638 los holandeses firmaron un tratado con el rey Rajasinha II de Kandy, mediante el cual garantizaban la ayuda al rey en su guerra contra los portugueses a cambio del monopolio comercial de las principales mercancías de la isla. Inicialmente los portugueses resistieron el embate holandés y de los kandyanos, pero poco a poco a partir de 1639 fueron derrotados en sus fortalezas.[11]

La era británica

El antiguo parlamento de Colombo.

Los ingleses capturan Colombo en 1796, y lo convierten en un puesto de avanzada militar hasta que les es cedido el reino de Kandy en 1815 y entonces convierten a Colombo en la capital de la colonia de Ceilán que acaban de crear. A diferencia de los portugueses y holandeses, que habían utilizado Colombo principalmente como un fuerte militar, los británicos comenzaron a construir casas y otras estructuras civiles en torno a la fortaleza, dando lugar a la actual ciudad de Colombo.[5]

Al principio, nombraron a cargo de la administración de la ciudad a un "colector", siendo John MacDowell del Servicio de Madras el primero en ocupar el cargo. Luego, en 1833, el Agente del gobierno de la provincia occidental fue encargado de la administración de la ciudad. Los siglos de dominio colonial habían significado una disminución de la participación de los habitantes locales en la administración de Colombo, por ello en 1865 los británicos establecieron un Consejo Municipal como un medio de entrenar y formar a la población local para su autogobierno. El Consejo Legislativo de Ceilán creó el Consejo Municipal de Colombo en 1865 y el Consejo se reunió por primera vez el 16 de enero de 1866. En ese momento, la población de la región era de unos 80000 habitantes.[5]

El 5 de abril de 1942, bombarderos japoneses atacaron una base aérea británica en la ciudad, destruyendo el 50% de la fuerza aérea enemiga en la colonia. Estas operaciones formaban parte de la incursión japonesa del Océano Índico de 1942. Afortunadamente, el ataque se limitó a las bases militares, y las instalaciones portuarias fueron respetadas.

Mientras los británicos tuvieron el control de Colombo, fueron responsables de gran parte de la planificación de la actual ciudad. En algunas partes de la ciudad, todavía son visibles elementos de infraestructura tales como tranvías y empedrados de calles de granito que fueron colocados en esa época.[13]

Post Independencia

Monumento dedicado a la memoria de la independencia de Colombo.

La era colonial terminó pacíficamente en 1948, cuando Ceilán obtuvo la independencia de Gran Bretaña.[14] Colombo es, con mucho, más moderna que la mayoría de las ciudades en los países vecinos y es una floreciente metrópolis de Oriente.

Históricamente, Colombo se refería a los alrededores de Fort y el Mercado de Pettah que es famoso por la variedad de productos disponibles, así por la torre del reloj Khan, un hito local. Actualmente, corresponde al área comprendida bajo el control de Consejo Minicipal de Colombo. Aunque más a menudo, el nombre se utiliza para referirse a la aglomeración urbana conocida como Gran Colombo, que abarca varios consejos municipales incluidos Kotte, Dehiwela y Colombo.

Aunque Colombo perdió su condición de capital de Sri Lanka en el decenio de 1980, sigue siendo el centro comercial de la isla. Pese a que la capital oficial de Sri Lanka fue desplazada a la vecina Sri Jayawardanapura Kotte, la mayoría de los países todavía mantienen sus misiones diplomáticas en Colombo.[15]

A pesar de que el Tsunami de diciembre de 2004 afectó playas al sur de Colombo, la ciudad no sufrió grandes destrozos. Sin embargo, miles de desplazados llegaron a la ciudad poco después.

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