Colen Campbell

Colen Campbell
Información personal
Nacimiento 15 de junio de 1676
Brodie (Bandera de Escocia)
Defunción 13 de septiembre de 1729, 53 años
Londres (Bandera de Inglaterra  Inglaterra)
Nacionalidad escocesa
Carrera profesional
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Revival palladiano: Stourhead House, fachada sur, diseñada por Colen Campbell y terminada en 1720. El diseño se basa en la Villa Emo de Palladio. Una impresión del Vitruvius Britannicus

Colen Campbell ( Brodie, 15 de junio de 1676Londres, 13 de septiembre de 1729) fue un arquitecto escocés y escritor pionero sobre arquitectura, reconocido como uno de los fundadores del estilo georgiano. Durante la mayor parte de su carrera, residió en Italia e Inglaterra.

Descendiente de los Campbells del castillo de Cawdor, se cree que es el Colinus Campbell que se graduó en la Universidad de Edimburgo en julio de 1695.[1] Al principio se formó como abogado, siendo admitido en la Facultad de Abogados el 29 de julio 1702.

Habría viajado en Italia desde 1695 a 1702 y se cree que también sería el mismo Colinus Campbell que firmó el libro de visitas en la Universidad de Padua en 1697. Se piensa que se habría formado allí y que habría estudiado arquitectura con James Smith (1645-1731),[1] esta creencia es reforzada porque Campbell poseía varios dibujos de edificios diseñados por Smith.

Vitruvius Britannicus

Su principal obra publicada, Vitruvius Britannicus or the British Architect... ('Vitruvio británico o el arquitecto británico', utilizando el nombre del arquitecto romano Vitrubio) apareció publicada en tres volúmenes entre 1715 y 1725. (Más adelante hubo otras obras que utilizaron este título de éxito y que fueron publicadas por Woolfe y Gandon, en 1767 y 1771). El Vitruvius Britannicus fue el primer trabajo arquitectónico original publicado en el Reino Unido desde el First Groundes, de John Shute, de la época isabelina. No es un tratado como tal, sino básicamente un catálogo de diseños que tiene grabados de edificios ingleses diseñados por Iñigo Jones y sir Christopher Wren, así como también de obras del propio Campbell y de otros arquitectos destacados de la época.

En la introducción y en las descripciones, Campbell se posiciona en contra de los excesos del estilo Barroco y declara la independencia británica de los extranjeros, además de dedicar el volumen al rey Jorge I. El tercer volumen (1725) cuenta con varias grandes disposiciones de jardines y parques, con alamedas rectas, jardines y parterres de patrones y paseos que irradian a través de plantaciones arboladas, de una manera barroca que se quedó rápidamente anticuada.

Los grabados mostraban las edificaciones en planta, sección y alzado, pero también había algunas perspectivas a vista de pájaro. Los dibujos y diseños del libro recogían el modo en que Campbell los había dibujado, que en algún caso eran bocetos muy especulativos. El éxito de esos volúmenes fue clave en la popularización de arquitectura neo-palladiana en Gran Bretaña y Estados Unidos durante el siglo XVIII. Por ejemplo, la lámina 16 del Vitruvius Britannicus, una representación de la Somerset House londinense, fue una fuente de inspiración para el arquitecto estadounidense Peter Harrison cuando diseñó el mercado deladrillo en Newport, Rhode Island, en 1761.[2]

Campbell fue influenciado en su juventud por James Smith (ca. 1645–1731), el preeminente arquitecto escocés de su época, y un temprano neopalladiano a quien Campbell llamó «el arquitecto más experimentado» de Escocia (Vitruvius Britannicus, ii).

El volumen, algo promocional, con sus grabados excelentemente representados, se publicóen un momento propicio, en el comienzo del auge de la construcción de country house y villas entre la oligarquía Whig. Campbell fue rápidamente contratado por Lord Burlington, que reemplazó a James Gibbs en las obras de la Burlington House en Londres, y pasó a ser el centro de la arquitectura inglesa neopalladiana.

En 1718, fue nombrado Deputy Surveyor (adjunto) al aristócrata no profesional que había sustituido a Christopher Wren como Surveyor General del Royal Board of Works, un nombramiento en el que Burlington es seguro que habría presionado, pero que fue de corta duración. Cuando William Benson, el nuevo Surveyor fue cesado en 1719 y sustituido en la dirección de la Oficina por sir Thomas Hewett , Campbell se fue con él y le sucedió Westby Gill.

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