Colbún

Colbún
Comuna
Armas Colbún.png
Escudo
Comuna de Colbún.svg
Comuna de Colbún en la región del Maule.
Coordenadas 35°42′00″S 71°25′00″O / 35°42′00″S 71°25′00″O / -71.416666666667
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Maule
 • Provincia Linares
 • Circunscripción VII- Maule Sur
 • Distrito Nº 39
Alcalde Hernán Sepulveda Villalobos (IND)
Eventos históricos  
 • Fundación 30 de diciembre de 1927 (89 años)
 • Nombre Villa de Colbún
Superficie  
 • Total 2.900 km²
Altitud  
 • Media 242 m s. n. m.
Población (2012[1]​)  
 • Total 20,872 hab.
 • Densidad 0,01 hab/km²
Gentilicio Colbunense
Huso horario UTC−3
Prefijo telefónico 56-73
Sitio web oficial
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Colbún es una comuna ubicada en la provincia de Linares, en la región del Maule, Chile.

Su capital es la villa del mismo nombre. La comuna de Colbún es la de mayor superficie de la provincia de Linares y concentra toda la alta cordillera de la provincia, al poseer toda la franja oriental de ésta. Es la única comuna de la provincia, por lo tanto, que limita con la República Argentina.

Integra junto con las comunas de Linares, San Javier, Villa Alegre y Yerbas Buenas, el Distrito Electoral N° 39 (Diputados), y pertenece a la 11ª Circunscripción Senatorial ( Linares).

Demografía

La comuna de Colbun abarca una superficie de 2.899,92 km2 y una población de 17.619 habitantes (Censo INE Año 2002), correspondientes a un 1,76% de la población total de la región y una densidad de 6,08 hab/km2. Del total de la población, 8.676 son mujeres (49,24%) y 8.943 son hombres (50,76%). Un 70,76% (12.467 háb.) corresponde a población rural, y un 29,24% (5.152 hábs.) corresponde a población urbana. En 1992 la población censada había sido de 16.950 habitantes, por lo que el crecimiento demográfico en 10 años fue de 3,9%.75d v4 El complejo hidroeléctrico Colbún-Machicura comenzó sus operaciones en 1986. Ese evento marcó el punto de partida de lo que hoy en día es Colbún, la principal empresa de capitales chilenos en la industria de generación eléctrica. La empresa pasó de tener 500 MW de las dos centrales en la Región del Maule, a contar en nuestros días con una capacidad instalada de 2.620 MW, con 21 centrales en operación, entre la Región de Valparaíso y la de Los Lagos, que proveen de energía al Sistema Interconectado Central. De éstas, 15 son hidroeléctricas y el resto son termoeléctricas, lo que evidencia la vocación renovable y sustentable de la compañía a lo largo de sus 25 años de existencia.

“El crecimiento de Colbún se ha mantenido fuertemente enfocado en desarrollar la hidroelectricidad, estando presente en cuatro cuencas hídricas, y simultáneamente levantando proyectos termoeléctricos para asegurar el suministro bajo cualquier condición hidrológica”, explica Enrique Donoso, gerente de la División Generación de Colbún, responsable de la operación de las centrales y de los temas ambientales, de prevención de riesgos y de sistemas de calidad de la empresa. Así fue como, con la llegada del gas natural proveniente de Argentina a fines de la década de 1990, la firma nacional pone en servicio su primera central térmica de ciclo combinado, que luego se amplía con una segunda central en ciclo combinado el año 2003 y otras unidades en ciclo abierto. La diversifi cación, tanto en centrales hidráulicas como térmicas se acentuó el año 2006 después de la fusión de Colbún con los activos de generación del grupo Matte.

Posteriormente, la crisis del gas hizo que Colbún apuntara a un desarrollo enfocado en la hidroelectricidad, tendencia que continúa hasta el día de hoy. “Es así como en los últimos cinco años han entrado en operación tres centrales hidráulicas: Quilleco, Hornitos y San Clemente, y se encuentran en etapa de construcción las centrales Angostura y San Pedro, pero equilibrando este crecimiento con algunas unidades térmicas, como Los Pinos y Santa María, la primera central a carbón de la empresa que pronto entrará en operación comercial. “Cabe mencionar que esta fuerte inversión viene de la mano de una relevante restructuración de nuestra estrategia comercial. La crisis del gas y la aguda sequía de 2007 pusieron a Colbún en ese entonces en una desafiante situación. A partir de entonces se potenció una política comercial de contratación balanceada y su respectivo plan de crecimiento. También nos encontramos estudiando otras opciones de crecimiento para el mediano y largo plazo, como proyectos hidroeléctricos tanto mini como de mayor escala, de acorde a los derechos de agua que tenemos, estudiando energías renovables no convencionales, como el viento y la geotermia, y también evaluando opciones de acceder al mercado internacional del gas natural y poder aprovechar las centrales que ya tenemos construidas para ello”, destaca Donoso.

Los proyectos de Colbún

En la actualidad, Colbún posee más de 1.000 MW de capacidad instalada para operar con gas natural. A juicio de Donoso, “si bien la entrada en operación del terminal de regasificación de Quintero permitió la llegada de gas natural licuado (GNL) a Chile, lo hace a precios muy superiores a los que solía llegar el gas natural desde Argentina”. Sin embargo, el desarrollo del gas no convencional, en especial del llamado “shale gas” o gas de esquisto en Estados Unidos, ha aumentado la oferta internacional de gas natural, con buenas perspectivas a futuro. Esto ha llevado a que Colbún esté analizando distintas opciones para acceder a los mercados internacionales para dicho combustible. En palabras del ejecutivo de la empresa de generación, “esta abundancia de gas natural se ha traducido en que los precios del gas en Estados Unidos han bajado de manera importante, y se espera ocurra lo mismo en el resto del mundo en el corto-mediano plazo. Colbún está evaluando distintas alternativas para acceder a gas a precios más competitivos de los que actualmente se pagan en Chile y así poder aprovechar sus centrales a gas y contribuir con energía competitiva para el país”. Ya más avanzados se encuentran los tres principales proyectos de Colbún: Santa María 1, Angostura y San Pedro. Santa María 1 es una central termoeléctrica a carbón de 342 MW, ubicada en la comuna de Coronel, Región del Biobío.; actualmente, se encuentra en la etapa final de pruebas de puesta en marcha, convirtiéndose así en la primera central a carbón del grupo. Angostura (316 MW) será una central de embalse sin regulación, que operará como central de pasada, la primera de esas características en nuestro país. Se ubicará en la confluencia de los ríos Biobío y Huequecura, en las comunas de Santa Bárbara y Quilaco, en la Región del Biobío. Presenta un estado de avance de 50%. “Esta central será ambiental y socialmente amigable puesto que- al operar como central de pasada- por un lado no cambiará el régimen de caudales del río aguas abajo de la central respecto a su condición actual y, por otro, el embalse tendrá una cota que variará de forma mínima, alrededor de un metro, lo que permite desarrollar actividades turísticas en torno al mismo”, grafica Donoso. San Pedro en tanto, será una central hidroeléctrica de embalse sin regulación, que también operará como central de pasada. El proyecto se ubica en el río San Pedro, aguas abajo de la desembocadura del Lago Riñihue, en las comunas de Panguipulli y Los Lagos, Región de Los Ríos. En la actualidad, sus principales obras civiles se encuentran temporalmente postergadas ya que se está realizando una nueva campaña de prospecciones y estudios iniciada a principios de año para consolidar el conocimiento del terreno en la zona del proyecto, campaña que se espera se prolongue hasta el primer trimestre de 2012. Con la información recabada a la fecha, se prevé la realización de adecuaciones a las obras civiles. En ese sentido, el ejecutivo de Colbún señala que “el cronograma de la construcción del proyecto se tendrá una vez terminada la campaña y analizados los resultados obtenidos de ella”.

Por otro lado, a mediano plazo Colbún está analizando opciones para desarrollar proyectos de Energías Renovables No Convencionales. En la visión de Donoso “Chile tiene un alto potencial para los proyectos renovables, por lo que se deben estudiar y fijar ciertas metas, pero cuidando evitar mecanismos de subsidio que distorsionen el desarrollo de las energías renovables más eficientes. En general, para el desarrollo de cualquier nuevo proyecto, se requieren incentivos que no comprometan la seguridad, la competitividad, ni la sostenibilidad del sector”. En estos momentos, Colbún se encuentra estudiando la energía eólica, por medio de la medición de vientos en ciertas zonas del país, y ha participado en licitaciones del Ministerio de Minería para concesiones de exploración geotérmica, de las cuales se ha adjudicado dos. “Uno de nuestros objetivos fundamentales consiste en asegurar la disponibilidad eléctrica que Chile necesita, sin olvidar nuestro compromiso por el cuidado del medio ambiente. Garantizar disponibilidad necesariamente implica diversificar la matriz, dada la variabilidad del recurso hídrico no puede ser la única fuente de energía, y es en este escenario donde el componente térmico desempeña un rol fundamental, no sólo por la seguridad de su suministro, sino también por su competitividad. Mirando hacia más largo plazo, no podemos descartar de antemano ninguna tecnología, ya que los dinámicos desarrollos científicos y económicos del mundo irán determinando las alternativas más eficientes y convenientes a considerar. Una tecnología que quizás hoy no es competitiva o viable, puede serlo en 10 ó 20 años más”, resume Donoso en relación a las iniciativas de Colbún.

Estrechando lazos con la comunidad En Colbún creen que es fundamental encontrar oportunidades que agreguen valor tanto para la sociedad como para la empresa, de modo que la relación se potencie en cuanto ambos se fortalecen. Un grupo prioritario son las comunidades vecinas a las centrales en operación y los proyectos en construcción, con quienes la compañía busca generar un trabajo que no sea una restricción o un costo, sino una oportunidad. Como explica Donoso, “con ellos realizamos un trabajo permanente y constante, orientado no sólo a lo inmediato, sino buscando beneficios de largo plazo. Nos orientamos a establecer relaciones permanentes con los actores locales, como son las autoridades y organizaciones de la sociedad civil, potenciar la mano de obra local –en 2010 logramos que 38% de la mano de obra de todos nuestros proyectos en construcción fuera local- y mantener un trato personalizado y transparente con la comunidad”.

Este año Colbún consolidó su “Política de Relacionamiento Comunitario”. Esta política establece una estrategia con los vecinos mediante el desarrollo de iniciativas que cumplan con los siguientes requisitos: que sean sostenibles; que optimicen el beneficio social y que creen valor compartido para Colbún, las comunidades y las autoridades. Esta política se ha manifestado concretamente a través de numerosas iniciativas que se han implementado tanto en centrales en operación como en los proyectos en construcción. Algunos ejemplos son:

• Visitas a las centrales o proyectos en construcción:

durante 2010 varios grupos de personas fueron guiados por personal de la compañía para informarse en materias relativas al proceso de generación de la electricidad. Por ejemplo, en la central Santa María, 6.000 personas han visitado el proyecto.

• Estímulos escolares: convenio de becas con la Municipalidad de Quillota y premios al rendimiento escolar en Curacaví.

• Proyecto educativo “Asistente en instalaciones eléctricas con eficiencia energética”: programa realizado en conjunto con Inacap, enfocado a un aprendizaje técnico y a la adquisición de habilidades blandas. El año pasado se aplicó en las comunas de Curacaví, Colbún, Valdivia, Antuco, Quilleco y Cochamó.

• Muestra del Museo Interactivo Mirador llevada a Colbún: en conjunto con la Municipalidad de Colbún se llevó esta actividad del MIM a la cual asistieron más de 3.500 visitantes.

• Fomento al deporte: talleres deportivos, gimnasia para el adulto mayor y dueñas de casa, polideportivos en los barrios e implementos deportivos.

• Distribución periódica del boletín “Más Energía” en las comunidades aledañas a los proyectos Santa María y Angostura (entre 3.000 y 6.000 ejemplares por edición). Respecto a los alcances y esfuerzos que Colbún realiza por medio de su Política de Relacionamiento Comunitario, Donoso destaca que “este estilo de trabajo con las comunidades es intensivo en horas hombre. En 2010 se realizaron más de 500 reuniones con vecinos, 180 encuentros con autoridades locales, 6.700 personas visitaron nuestras centrales y más de 1.400 participaron en actividades desarrolladas por Colbún. Es precisamente este esfuerzo lo que nos ha permitido generar una relación colaborativa con nuestros vecinos”.

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