Cognado

En lingüística histórica se llama cognados a aquellos términos con un mismo origen etimológico, pero con distinta evolución fonética y, a menudo, semántica.

Por ejemplo, encyclopaedia (desde la traducción inglesa) es un cognado de enciclopedia (en castellano). A veces pueden escribirse largas series de términos cognados dentro de una misma familia de lenguas. Por ejemplo, entre las lenguas indoeuropeas se tiene estas dos series de cognados:

  1. noche ( español), night ( inglés), nuit ( francés), Nacht ( alemán), nacht ( neerlandés), nat ( danés), noc ( checo, polaco y eslovaco), noch ( ruso), noć ( croata), noć ( serbio), nox ( latín), nakti- ( sánscrito), natë ( albanés), nos ( galés), nueche ( asturiano), nueit ( aragonés), noite ( gallego y portugués), notte ( italiano), nit ( catalán / valenciano), noapte ( rumano), nótt ( islandés), νύχτα níjta ( griego moderno) y naktis ( lituano). Τodos ellos signfican ‘noche’ y tienen una similitud fonética evidente; esto se debe a que todos derivan del proto-indoeuropeo *nekwt- ‘noche’.
  2. estrella ( español), star ( inglés), étoile ( francés), Stern ( alemán), ster ( neerlandés), stella ( latín, italiano), str ( sánscrito), seren ( galés), estrela ( aragonés), estrela ( valenciano, gallego y portugués), estel ( catalán), stea ( rumano), stjarna ( islandés), αστέρι astéri ( griego moderno), setare ( persa) y estêre ( kurdo). En este caso, todos ellos significan ‘estrella’ y derivan del proto-indoeuropeo *ster- ‘estrella’.

La semejanza de las palabras cognadas induce a menudo a traducciones erróneas, como la del inglés actually por «actualmente», aunque lo que significa es ‘realmente’ o ‘de hecho’; o como policy, que parece que significa «policía», cuando en realidad significa ‘norma’. A estos términos se les llama falsos amigos.

Etimología

El vocablo "cognado" se deriva del latín cognatus, de co- ‘con’, y -gnatus, natus, participio del verbo latino nascor ‘nacer’. Su traducción literal sería ‘consanguíneos, con un mismo antepasado’, o ‘relacionados por una misma naturaleza, característica o función análoga’.[1]

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