Cofradía Internacional de los Capitanes del Cabo de Hornos

La Cofradía Internacional de los Capitanes del Cabo de Hornos (Amicale Internationale des Capitaines au Long Cours Cap horniers) es una asociación creada en Saint Malo, Francia, en 1937 cuando 35 capitanes de alta mar de veleros sin motor eligieron su primer comité y designaron como presidente a Luis Allaire.

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Antecedentes históricos

A comienzos del siglo XVII el tráfico mercante desde Europa a las Indias Orientales estaba restringido al empleo de la ruta del Estrecho de Magallanes bajo dominio español o a la del Cabo de Buena Esperanza favorecida por un monopolio legalizado en beneficio de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales con intereses estatales.

En esa época se creía que al sur del estrecho de Magallanes existía un gran continente que llegaba hasta la Antártica, la Terra Australis Incógnita, pero en el ambiente marítimo se comentaba que los marinos de la nave de Francis Drake, el Golden Hind, habían visto una gran extensión de mar cuando fueron arrastrados hacia el sur, durante un mes, por un temporal que los alcanzó al salir por la boca occidental del estrecho de Magallanes al Océano Pacífico, en el año 1578.

En conocimiento de lo anterior, Isaac Le Maire, un comerciante holandés, decidió buscar un paso que, al sur del estrecho de Magallanes, uniera los océanos Pacífico y Atlántico, con lo cual no infringiría la prohibición estatal de navegar la ruta del Cabo de Buena Esperanza. Para ello contrató a los capitanes de alta mar Guillermo Cornelio Schouten y a su hermano Juan para que armaran una expedición de dos naves, la que zarpó del puerto de Hoorn, Holanda, el 14 de junio de 1615, con la debida autorización del príncipe Mauricio de Nassau. Le Maire embarcó a su hijo Jacobo como su representante en la aventura.

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