Cobalto-60

Cobalto-60
Isótopo de cobalto
General
Símbolo 60Co
Neutrones 33
Protones 27
Datos del núclido
Abundancia natural trazas
Período de semidesintegración 1925,20 días ± 0,2 días[1]
Productos de desintegración 60Ni
Masa atómica 59,933 822 2 u
Espín 5+
Modo y energía de desintegración
β-, γ 2.824 MeV[2]
Véase también: Isótopos de cobalto
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El Cobalto-60 (60Co) es un isótopo radiactivo sintético del cobalto, con un periodo de semidesintegración de 5,27 años. 60Co decae por desintegración beta al isótopo estable níquel-60 (60Ni). En el proceso de desintegración, 60Co emite un electrón con una energía de 315 keV y luego el núcleo activado de 60Ni emite dos rayos gamma con energías de 1,17 y 1,33 MeV, respectivamente. La ecuación de la captura neutrónica y desintegración es la siguiente:

59
27
Co
+ n → 60
27
Co
60
28
Ni
+ e + ν
e
+ rayos gamma.

Actividad

La actividad de un gramo 60Co es de 44 T Bq (aproximadamente 1100 curies). Así, por ejemplo, una cantidad de 60 µg de 60Co genera una dosis de 1 mSv en el intervalo de una hora a 1 metro de distancia. La ingesta de 60Co hace que se alcance la misma dosis en pocos segundos.

Las altas energías de los rayos gamma implican una diferencia de masa entre el 60Ni y el 60Co de 0,003 u. Esto equivale a 20 Vatios por gramo, aproximadamente 30 veces superior a la del 238 Pu.

Una dosis de cuerpo entero de aproximadamente 3 a 4 Sv mata al 50 % de una población en días o semanas, y puede acumularse en pocos minutos de exposición a 1 g de 60Co.

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