Cobalto-60

Cobalto-60
Isótopo de níquel
General
Símbolo60Co
Neutrones34
Protones36
Datos del núclido
Abundancia naturaltrazas
Período de semidesintegración1925,20 días ± 0,2 días[1]
Productos de desintegración60Ni
Masa atómica59,933 822 2 u
Espín5+
Modo y energía de desintegración
β-, γ2.824 MeV[2]
Véase también: Isótopos de níquel

El Cobalto-60 (60Co) es un isótopo radiactivo sintético del cobalto, con un periodo de semidesintegración de 5,27 años. 60Co decae por desintegración beta al isótopo estable níquel-60 (60Ni). En el proceso de desintegración, 60Co emite un electrón con una energía de 315 keV y luego el núcleo activado de 60Ni emite dos rayos gamma con energías de 1,17 y 1,33 MeV, respectivamente. La ecuación de la captura neutrónica y desintegración es la siguiente:

59
27
Co
+ n → 60
27
Co
60
28
Ni
+ e + ν
e
+ rayos gamma.

Actividad

La actividad de un gramo 60Co es de 44 TBq (aproximadamente 1100 curies). Así, por ejemplo, una cantidad de 60 µg de 60Co genera una dosis de 1 mSv en el intervalo de una hora a 1 metro de distancia. La ingesta de 60Co hace que se alcance la misma dosis en pocos segundos.

Las altas energías de los rayos gamma implican una diferencia de masa entre el 60Ni y el 60Co de 0,003 u. Esto equivale a 20 Vatios por gramo, aproximadamente 30 veces superior a la del 238Pu.

Una dosis de cuerpo entero de aproximadamente 3 a 4 Sv mata al 50 % de una población en días o semanas, y puede acumularse en pocos minutos de exposición a 1 g de 60Co.

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