Club de Baloncesto Askatuak

Nombre oficial Askatuak Saski-baloi Taldea / Club de Baloncesto Askatuak
Patrocinadores Cafés Aitona - Centro Médico Zurriola - Typo 90
Ciudad San Sebastián
Provincia Guipúzcoa
Autonomía País Vasco
País España
Año fundación: 1975
Pabellón
 - Nombre
 - Inauguración
 - Capacidad
Pabellón Jose Antonio Gasca

2.000 espect.
Indumentaria Camiseta blanca y pantalón blanco
Socios:
Presupuesto 2014-15: 120.000€
Presidente Iñaki Almandoz Aramburu
Dir.Técnico Fernando Galilea Pascual
Entrenador Mikel Ormaetxea
www.askatuak.com

El Club de Baloncesto Askatuak (en euskera Askatuak Saski-Baloi Taldea) es un club de baloncesto de la ciudad de San Sebastián ( Guipúzcoa) España. En la actualidad es un club aficionado cuyo primer equipo masculino milita en División Autonómica, pero en el pasado llegó a tener equipo profesional en lo más alto del baloncesto español Primera División de la Liga Española de Baloncesto (1976-1979), Liga ACB (1988-89) e incluso fue el primer club vasco en participar en Competiciones Europeas disputando es dos ocasiones la Copa Korac (1977-78) y (1978-79).

Historia

Origen del club

El padre del actual Askatuak (su primer nombre fue Club Dicoproga de Baloncesto) fue Josean Gasca, entrenador, pionero y promotor del balocesto en la ciudad de San Sebastián. Gasca había sido el fundador en 1958 del Club Atlético San Sebastián, un club polideportivo en el que el baloncesto fue la sección fundadora del Club y por lo tanto desempeño un papel predominante en sus inicios. El Atlético San Sebastián bajo la batuta deportiva de Gasca llegó a alcanzar la Primera División de la Liga Española de Baloncesto en 1967, pero tras 3 temporadas en la élite, el equipo acabó descendiendo y en 1973 la sección de baloncesto del Atlético San Sebastián quedó desmantelada, tras enfrentarse el propio Gasca a la dirección del club, la cual no compartía la idea de Gasca de profesionalizar la sección de baloncesto del Atlético Sn.Sn.

Por aquella misma época se formó un potente equipo de baloncesto amateur en la vecina localidad de Rentería, el Don Bosco, formado en torno a un instituto de formación profesional de los Salesianos situado de dicha localidad. Con patrocinio de la Caja de Ahorros Provincial de Guipúzcoa, el Don Bosco se proclamó campeón de España de Tercera División y logró el ascenso a Segunda división. En 1975, la Segunda División iba a ser por primera vez un campeonato unificado a nivel de toda España.

Sin embargo, el Don Bosco se quedó sin patrocinio de la Caja de Ahorros para afrontar su periplo en Segunda División. Fue entonces cuando Josean Gasca que por aquel entonces dio por finalizada su experiencia como entrenador el Francia, montó la empresa Promosport que compró la plaza del Don Bosco en Segunda División haciéndose cargo de la deuda del equipo. Encontró como patrocinador a la empresa Dicoproga y armó un equipo formado, en parte, por la plantilla del Don Bosco y por jugadores que habían militado en el antiguo Atlético San Sebastián tales como Segundo Azpiazu y Santiago Zabaleta así como por un americano, Ed Robota.

El Club Dicoproga de Baloncesto comenzó su andadura con un éxito rotundo en su primer año de existencia, en la temporada 1975- 1976, logrando el ascenso a la Primera División al primer intento después de quedar campeón de la Liga Nacional de Segunda División.

Debut en Primera División

El club debutó en la Primera División en la temporada 1976-77 bajó el nombre de Dico's. Su debut fue excelente, quedó empatado con el Joventut de Badalona en la 5ª plaza y obtuvo el pasaporte para jugar la Copa Korac.

Nace el Askatuak

Tras su primera temporada entre la élite del baloncesto español, el equipo se quedó sin patrocinador. Al año siguiente, en plena Transición Política Española el club adoptó su nombre definitivo Askatuak Saski-Baloi Taldea - Club Askatuak de Baloncesto (askatuak significa en euskera los libres o los independientes).[7] Gasca ficha a un jugador americano, Essie Hollis que se convierte en la gran sensación del baloncesto español en la temporada 1977-78 por su capacidad anotadora y sus espectaculares mates. Hollis se convierte en el máximo anotador de la Liga, promediando casi 40 puntos por partido y llevando al equipo de nuevo a la sexta plaza y a obtener un puesto en la Copa Korac. Hollis abandonó el club al finalizar la campaña para probar suerte en la NBA.

Sin embargo en la campaña 1978-79, el club continua sin patrocinador y con dificultades económicas, a pesar de sustituir a Essie Hollis por otro gran jugador americano como Nate Davis, el equipo acaba descendiendo.

Retorno a la ACB

El Askatuak cae de la Primera a la Primera B y de ahí a la Segunda División. En 1982 fallece Josean Gasca, el alma mater del club lo que supone un duro golpe para Askatuak. Iñaki Almandoz tomaría las riendas de la dirección del club. Cuando la tendencia del club parecía muy negativa, en la temporada 1984-1985 el Askatuak se proclama campeón de Segunda y vuelve a la Primera B, categoría inmediatamente anterior a la máxima división (por aquel entonces ya la Liga ACB). Finalmente en la temporada 1987-88, y sin contar con patrocinador, el Askatuak, de la mano de los norteamericanos Abdul Jeelani y Lance Berwald y bajo la dirección de 'Boliche' Domínguez logra, meritoriamente y tras nueve años de travesía en el desierto, la vuelta a la máxima competición nacional.

Pero su paso por la Liga ACB es fugaz y, bajo el nombre y patrocinio de Gipuzkoako Kutxa (Caja Guipúzcoa), disputa una única campaña en la que pierde la categoría.


Desde su descenso en 1988 el Askatuak ha venido peleando en las categoría inferiores del baloncesto español con la esperanza de retornar alguna vez a la Liga ACB.

En la temporada 1997-98, el Askatuak cuajó una digna campaña. Acabó 7º en la Liga Regular y disputó el play-off de ascenso a la Liga ACB. Fue eliminado en 1/4 de final del play-off. Desde 1989 fue la vez que más cerca estuvo del retorno a la élite. Sin embargo la falta de patrocinador obligó al club a descender un escalón y volver a la Liga EBA, categoría en la que era viable mantenerse económicamente.

Las temporadas 1998-99 y 1999-00 fueron muy duras para el Askatuak. Logró obtener el patrocinio de una empresa cafetera local: Cafés Aitona, y gracias a este compite en la Liga EBA. De cara a la temporada 2000-01 la Federación Española de Baloncesto anunció la creación de una nueva categoría intermedia entre la Liga LEB y la Liga EBA, que se denominará LEB-2. El Askatuak busca los necesarios apoyos económicos para asegurarse una plaza en la LEB-2 y lo logra tras firmar un convenio con su patrocinador y las instituciones públicas guipuzcoanas.

Este hecho no permitió planificar la temporada adecuádamente y el Cafés Aitona-Askatuak sufre lo indecible a lo largo de la temporada. Queda 9º lo que le empuja a jugar el play-off por el descenso, en el que salva la categoría en el quinto y último partido ante el Doncel La Serena.

La reinvención del Askatuak

Sin embargo esa temporada 2000-01 se produjo otro hecho muy significativo que ha marcado el devenir de la historia del club. Tras años de problemas económicos, comienza a surgir un movimiento en Guipúzcoa que aboga por partir de cero, con la creación de un nuevo club que tome el relevo del Askatuak. La temporada 2000-01 es la de la cristalización de ese nuevo proyecto baloncestístico en Guipúzcoa. De la mano de algunos directivos que han abandonado el Askatuak críticos con la dirección del club, del departamento de deportes de la Diputación de Guipúzcoa y del conocido representante de futbolistas Miguel Santos, se presenta en mayo de 2001 el Donostiako Gipuzkoa Basket, un nuevo club con vocación de sustituir al Askatuak como equipo representativo del baloncesto guipuzcoano. Claro esta que la viabilidad del nuevo Gipuzkoa Basket pasa por matar al histórico Askatuak, tal y como denuncian los rectores de este último club en aquella época.

El apoyo de la Diputación de Guipúzcoa al nuevo proyecto resulta determinante, ya que deja sin su patrocinio al Askatuak y obliga a este a renunciar a su plaza en la Liga LEB-2, que con tanta dificultad había logrado mantener. El nuevo Gipuzkoa Basket compra la plaza del Askatuak en la LEB-2. La sustitución se ha producido.

Esa temporada 2001-02 el Askatuak no participa en ninguna competición y trata de recomponer sus finanzas y sus múltiples problemas. Tras permanecer una temporada en blanco y verse obligado en la siguiente a jugar bajo una licencia federativa prestada (la del Club Etxadi), se ha reconvertido en un club completamente amateur que juega en las categorías regionales del País Vasco. El testigo como club representativo del baloncesto guipuzcoano y donostiarra lo ha cogido el Gipuzkoa Basket Club.

Tras la temporada 2009-10, el Askatuak consigue el ascenso a la Liga EBA, reapareciendo así en el baloncesto nacional.

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