Club Deportivo Universidad Católica (fútbol)

Universidad Católica
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Datos generales
Nombre completo Club Deportivo Universidad Católica
Apodo(s) UC, Cato, Cruzados, La Franja
Fundación 21 de abril de 1937 (79 años)
Propietario(s) Bandera de Chile Cruzados SADP
Presidente Bandera de Chile Juan Tagle
Entrenador Bandera de Chile Mario Salas
Instalaciones
Estadio San Carlos de Apoquindo
Ubicación Camino Las Flores 13 000
Las Condes, Santiago, Chile
Capacidad 19 000 espectadores[1]
Otro complejo Complejo Deportivo Raimundo Tupper
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
Liga Bandera de Chile Primera División
( Apertura 2016) Campeón
Títulos 12 (por última vez en 2016)
Copa Bandera de Chile Copa Chile
( 2016) Semifinales
Títulos (por última vez en 2011)
Otra copa Bandera de Chile Supercopa de Chile
( 2016) Campeón
Títulos (por última vez en 2016)
Continental Copa Sudamericana
( 2016) Primera fase
Sitio web oficial
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La rama de fútbol del Club Deportivo Universidad Católica es la más importante de la institución. Radicada en la ciudad de Santiago, fue fundada el 21 de abril de 1937 por un grupo de deportistas de la Pontificia Universidad Católica de Chile quienes decidieron escindirse del Club Universitario de Deportes. Se desempeña en la Primera División de Chile.

Ha ganado 12 torneos nacionales de Primera División, 4 Copa Chile, 1 Supercopa de Chile, 1 Copa de la República, 2 torneos de Segunda División y 11 liguillas (8 Pre-Libertadores y 3 Pre-Sudamericana). A nivel internacional, conquistó la Copa Interamericana 1994.[2] Adicionalmente, ha sido uno de los cuatro equipos chilenos que ha disputado una final de la Copa Libertadores de América y el último en hacerlo, en 1993.

Desde su fundación, los colores que identifican al club son el azul y el blanco. Su escudo es de forma triangular, de fondo blanco enmarcando a una cruz de color azul, que simboliza el uniforme de combate basado en los guerreros medievales durante las Cruzadas, con las letras CDUC ( Club Deportivo Universidad Católica) en color rojo. El lema de Universidad Católica es «Por la Patria, Dios y la Universidad», frase que está presente además en el himno del club.

Ejerce de local en el Estadio San Carlos de Apoquindo, ubicado en el barrio homónimo de la comuna de Las Condes. Posee una capacidad para 20 000 espectadores,[4]

Forma parte de los equipos clásicos de FIFA.[5] Sus rivales tradicionales son Universidad de Chile y Colo-Colo, con quienes disputa el denominado Clásico Universitario y el Clásico Colo-Colo - Universidad Católica, respectivamente.

Cuenta además con una rama de fútbol femenino, que desde el año 2009 milita en la Primera División. A nivel de Fútbol Joven masculino, ha obtenido campeonatos mundiales de su categoría, como el Torneo Internacional de Croix Sub-19 1980 y la Manchester United Premier Cup 2012.[8]

Historia

Antecedentes

Universidad Católica F.C. 4:1 Universidad de Chile, 14 de noviembre de 1909.
Universidad Católica F.C. en 1923.

Los primeros antecedentes de la rama de fútbol de la Universidad Católica se encuentran en la participación del denominado Universidad Católica F.C. en la primera división de la Asociación Nacional de Football en 1908, entidad paralela a la Asociación de Fútbol de Santiago[9] que agrupó, entre otros, a clubes como Santiago Football Club.

"El Club Deportivo Universidad Católica ya existía, sólo faltaba fundarlo"[10]

Al año siguiente, Universidad Católica disputó el primer antecedente del Clásico Universitario frente a un seleccionado de la Universidad de Chile,[12]

En los años posteriores, el club de fútbol de la Universidad Católica continuó compitiendo de manera amateur en diversas asociaciones capitalinas, hasta que en 1927 pasó a integrar la Federación Deportiva de la Universidad Católica, que agrupó a las distintas disciplinas deportivas que se practicaban en la universidad, fundada el 30 de agosto de ese mismo año. En 1930, la Federación Deportiva se integró al Club Universitario de Deportes, con el que continuó compitiendo de manera conjunta hasta su separación de éste en 1936,[13] motivada principalmente por la falta de identificación e interés de los estudiantes de la Pontificia Universidad Católica en participar de las actividades del club, así como por el predominio de la Universidad de Chile tanto en el área deportiva como dirigencial de éste.

Ese mismo año, la rama de fútbol, dirigida por el ex jugador de la institución Enrique Teuche, comenzó a disputar una serie de encuentros amistosos frente a equipos semiprofesionales y profesionales de la Asociación de Fútbol de Santiago, entre ellos Green Cross, a quien derrotó por 6:4, y Colo-Colo, frente al que cayó por 1:3.

Fundación y primeros años

Universidad Católica en 1930, siete años antes de su fundación oficial.
Universidad Católica en 1939.

Tras su escisión del Club Universitario de Deportes, el club inició su proceso de afiliación a la Asociación de Fútbol Profesional, la cual fue aprobada el 19 de abril de 1937. Por este motivo, un grupo de estudiantes de la Universidad Católica se reunió en una residencial de Santiago para discutir la organización de un club deportivo con personalidad legal. Aunque el libro Historia del Fútbol Chileno, Diario La Nación, fecha la primera fundación el 23 de agosto de 1927, finalmente el club quedó constituido de forma oficial el 21 de abril de 1937. Ese mismo año comenzó su participación en la Serie B, torneo que actuó como segunda categoría de la AFP y que agrupó, en esa temporada, a cuatro clubes amateur más los equipos de reserva de las instituciones más importantes de Primera División. En su primera temporada en la Serie B, Universidad Católica finalizó en segunda ubicación tras la Universidad de Chile, frente a la que disputó el primer Clásico Universitario de la historia; el 13 de junio de 1937 cayó derrotado por 2:1.

Al año siguiente, ambos clubes solicitaron su ingreso a la Primera División de la Asociación Central de Fútbol, constituida ese mismo año. No obstante, la ACF estimó que solo podía recibir un equipo universitario. Ante esta situación, se decidió que ambos clubes enfrentasen, en el marco del Campeonato de Apertura, a clubes profesionales de Primera División. Universidad Católica resultó derrotado frente a Colo-Colo, campeón en la temporada anterior, por 6:2, mientras que Universidad de Chile cayó por 2:1 frente a Audax Italiano. La mejor actuación de este último provocó que los dirigentes de la ACF se decidieran por su postulación en desmedro de Universidad Católica, que debió postergar su ingreso a la máxima categoría del fútbol chileno hasta 1939.[15]

Los inicios en Primera División

Primer equipo campeón de Universidad Católica.
Festejo de los primeros campeones, con Livingstone, Moreno y otros jugadores.
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Primera División
1949
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Primera División
1954
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Segunda División
1956
Imagen del duelo contra Audax en 1949 en la antesala de la primera estrella.
Jugadores de Universidad Católica festejando el título del Ascenso 1956.
Sergio Livingstone, portero campeón en 1949, 1954 y 1956.
Tercer gol de Miguel Ángel Montuori en la goleada 5-0 de Universidad Católica sobre Universidad de Chile en 1954.

La década de los años 1940 comenzó con Universidad Católica ubicándose en la novena posición entre diez equipos. En los años posteriores las cosas no mejoraron, finalizando sexto en 1941 y nuevamente noveno en 1942.

En 1943 y 1944, el club consiguió revertir la tendencia luego de finalizar en la quinta ubicación. En este último año destacó el regreso de Sergio Livingstone tras su periplo en Racing Club de Argentina. No obstante, en las siguientes temporadas el club no realizó buenas campañas, posicionándose en la parte baja del torneo nacional, con excepción de la temporada 1947 en la que se ubicó quinto. Durante este periodo el club inauguró el Estadio Independencia en 12 de octubre de 1945.

En 1949 bajó la dirección técnica de Alberto Buccicardi y con José Manuel Moreno, que llegó desde River Plate a cambio de $ 1.450.000, como principal figura, el club consiguió su primer campeonato de Primera división chilena, tras vencer en la penúltima fecha a Audax Italiano por 2:1 en 27 de noviembre de ese año. En los días previos al partido se comentaba profusamente sobre una grave lesión de José Manuel Moreno, que no obstante pudo desempeñarse de gran forma. Para Católica convirtieron Fernando Riera y Raimundo Infante; en los minutos finales hubo un descuento de Rinaldi. El encuentro fue disputado en el Estadio Nacional y asistieron 23.381 espectadores.[16]

El comienzo de la temporada fue difícil, eliminado en primera fase del Campeonato de Apertura (Copa de Preparación), el club se impuso en el Torneo de consuelo, considerado entre los títulos oficiales de Universidad Católica según el libro 75 Años Cruzados por una pasión.[17] Posteriormente, el grupo pudo consolidarse gracias a una base forjada en el semillero de la franja. En el plantel campeón destacaron, además de Moreno, las figuras de Raimundo Infante, Andrés Prieto, Manuel Álvarez, Fernando Riera y Sergio Livingstone.

En 1950, Católica emprendió su primera gira a Europa, donde obtuvo el Torneo Internacional de Pascua en Cataluña, y además, en 1 de mayo, derrotó 4:3 en un lance amistoso al Bayern Múnich en Múnich.[19]

A nivel local el club realizó discretas campañas hasta 1954, temporada en la cual consiguió su 2° título profesional, con Sergio Livingstone, Raimundo Infante, Romualdo Moro y Miguel Ángel Montuori como grandes figuras del equipo, que en la última fecha del torneo acabó coronándose con un punto de ventaja sobre Colo-Colo.[20]

La historia del encuentro decisivo revela la determinación del grupo por consagrarse ante cualquier obstáculo. Sergio Livingstone y Fernando Roldán, otro puntal del equipo, no pudieron jugar en el duelo contra Colo-Colo correspondiente a la última fecha. Pese a que reemplazaba a un jugador clave en el equipo, Sergio Litvak cumplió una destacada labor en el arco cruzado y el campeonato fue para la franja cuando el silbatazo final del árbitro sentenciaba el 0:0.[22]

"Quería hablar y sólo articulaba gritos, si físicamente hubiera podido, habría echado a correr hasta la calle, pero apenas alcancé a llegar a la puerta de la maratón en media vuelta olímpica. ¡Qué emoción, hermano! La más intensa, la más grande de mi vida." Juan Antonio Baum[23]

Al año siguiente, hecho inédito para la institución hasta entonces, el club cayó a la Segunda división. Hacía falta un cambio en la administración, y es por esto que asumió por segunda vez la presidencia del club Enrique Casorzo. En 1956, Universidad Católica nuevamente con Sergio Livingstone bajo los tres palos y Raimundo Infante como artillero consiguió el título de Segunda división frente a Deportes La Serena al derrotarles 3:2 volviendo de esa forma a la Serie de Honor.[24]

Años 1960

Alberto Fouillioux (izquierda) fue campeón en 1961 y 1966.
Alberto Fouillioux y otros jugadores dando la vuelta olímpica por el título de 1961.
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Primera División
1961
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Primera División
1966

Como buen presagio de las campañas que se avecinaban, Ladislao Kubala visitó Chile y reforzó al equipo cruzado en el triunfo 1:0 sobre River Plate correspondiente al 19 de diciembre de 1960.[25]

Universidad Católica volvió a coronarse campeón en 1961, en una emocionante final ante Universidad de Chile, con un equipo dirigido por el técnico debutante Miguel Mocciola. Ambos equipos llegaron a la última fecha igualados en 38 puntos y si bien la diferencia de goles favorecía a Universidad Católica (+34 contra +27 de su rival) fue necesario dirimir la corona en dos partidos, demostrándose superior el cuadro de la franja al empatar 1:1 en el juego de ida e imponerse 3:2 en la revancha. En 1962, Católica clasificó por primera vez a la Copa Libertadores de América, iniciando así una exitosa historia del club en el ámbito internacional.

Posteriormente, Universidad Católica hizo buenas campañas en el ámbito nacional, disputando palmo a palmo con el Ballet Azul de la Universidad de Chile, hasta 1966, año en que el equipo, con jugadores como Alberto Fouillioux, Ignacio Prieto, Washington Villarroel, Julio Gallardo, Juan Barrales, Armando Tobar y Néstor Isella, ganó su cuarto título profesional al sacarle 4 y 5 puntos de ventaja a Colo-Colo y Santiago Wanderers, respectivamente, equipos frente a los cuales se mantuvo invicto durante la competencia: Derrotó a Colo-Colo 2:0 y 3:1, venció a Wanderers 2:0, y empató 0:0 contra el equipo de Valparaíso en la segunda rueda.[27]

El 4 de marzo de 1967 se produjo el primer enfrentamiento por Copa Libertadores entre Católica y uno de sus clásicos rivales, Colo-Colo. El resultado favoreció 5:2 a los cruzados.[28] Al año siguiente venció a Universidad de Chile en la Definición Pre-Libertadores 1968 y clasificó a Copa Libertadores 1969.

Durante esta década Universidad Católica disputó tres semifinales de Copa Libertadores: 1962, 1966 y en 1969.[29]

La crisis

Jorge Luco (a la izquierda del arquero Krebs) fue campeón en 1954 y 1961 en su etapa de jugador. Como entrenador dirigió al equipo campeón del Ascenso 1975.
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Segunda División
1975

Los buenos años de Universidad Católica en el plano nacional comenzaron a terminar. El club empezó a endeudarse y esto derivó en una crisis económica dentro de la institución. La precaria situación económica afectó a su rama de fútbol, que a inicios de los 70 comenzó a dejar los puestos de avanzada en el torneo local. Las alegrías sólo venían en el ámbito amistoso, como el triunfo 3-1 sobre Colo-Colo en la final del Cuadrangular de Santiago 1972. En 1973, el equipo descendió a Segunda División. El estadio Independencia, propiedad del club, fue demolido. La dirigencia se encontraba dividida acerca de como accionar ante esos complicados momentos. Sin lugar a dudas, este fue el período más difícil de la institución.

En 1975, de la mano del director técnico y ex cruzado Jorge Luco, Universidad Católica se coronó campeón de la Segunda División gracias a figuras como Alberto Fouillioux, Óscar Wirth, Gustavo Moscoso y Eduardo Bonvallet. Durante esa campaña hubo asistencias superiores a los 40.000 espectadores que seguían al club cruzado.[31]

En los años posteriores, siempre por el torneo de Primera División, Católica tuvo rendimientos muy lejanos al de la década anterior, como en 1977, temporada en que terminó en el lugar número 14 de la tabla de posiciones.[32]

No obstante, los dirigentes se prepararon para devolverle al club la fortaleza institucional y deportiva. En 1978 asumió la presidencia Germán Mayo, que al poco tiempo comenzó la construcción de un viejo anhelo desde el cierre de Independencia: un estadio propio. Así se cimentaron las bases de lo que es hoy San Carlos de Apoquindo.

La recuperación

Ignacio Prieto, en la fotografía como campeón juvenil de 1961, fue el entrenador del equipo en los títulos Campeonato Nacional 1984 y Campeonato Nacional 1987.
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Copa Chile
1983
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Copa República
1983
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Primera División
1984
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Primera División
1987

En 1982 Alfonso Swett asumió la presidencia del club, Universidad Católica dejó atrás la crisis financiera, y consiguió coronarse campeón de la Copa Chile y la Copa República en la extensa temporada 1983. En la temporada siguiente alcanzó nuevamente la semifinal de Copa Libertadores, además emprendió una gira por España donde derrotó 3-2 al FC Barcelona en la final del Trofeo Ciudad de Palma 1984.

En Copa Libertadores 1984 alcanzó la cuarta semifinal de su historia. Su participación se inició en el Grupo 2 junto a Blooming, Bolívar y O'Higgins. Tras ganar el grupo con 4 triunfos, un empate y una derrota, sumando un punto más que Blooming, no obtuvo triunfos en la fase siguiente ante Nacional e Independiente y quedó eliminado con un punto en tres partidos. La revancha contra Nacional en Santiago de Chile no se disputó.[33]

En el terreno local, tras liderar la Zona Sur del torneo oficial con 25 partidos jugados, 15 ganados, 7 empatados y 4 perdidos,[35] destacaban jugadores como Marco Antonio Cornez, René Valenzuela, Miguel Ángel Neira, Rubén Espinoza, Atilio Marchioni, Juvenal Olmos, Mario Lepe, Patricio Mardones, Juan Ramón Isasi, Alexis Noble y Osvaldo Hurtado, pero en especial sobresalió la figura de Jorge "Mortero" Aravena. Al año siguiente, ganó la Liguilla Pre-Libertadores 1985.

En 1987 nuevamente se titula campeón. Tras 30 partidos disputados, ganó 21, empató 7 y perdió 2. Obtuvó 10 puntos de ventaja sobre Colo-Colo.[39] Los Clásicos Universitarios de 1987 constituyen un testimonio de la fortaleza del equipo: Cinco partidos jugados (cuatro oficiales y uno amistoso), tres triunfos cruzados y dos empates.

Un año después de la obtención de la sexta corona, en 4 de septiembre de 1988, fue inaugurado el Estadio San Carlos de Apoquindo, hecho que concretó un viejo sueño cruzado.

Años 1990

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Copa Chile
1991
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Copa Interamericana
1994
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Copa Chile
1995
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Torneo Apertura
1997

En 1991 consiguió la Copa Chile al ganarle 1:0 a Cobreloa con gol de José Percudani. También obtuvo la Liguilla Pre-Libertadores de esa temporada. A nivel de hinchas, un año después se fundó la barra brava de la Universidad Católica, Los Cruzados. En el terreno deportivo, el club se clasificó a la Copa Libertadores 1993 tras imponerse en la Liguilla Pre-Libertadores 1992. En la cita continental, nuevamente bajo la dirección técnica de Ignacio Prieto, Universidad Católica eliminó a conjuntos como Atlético Nacional, Barcelona Sporting Club y América de Cali, llegando así a la final del certamen, en donde cayó ante São Paulo de Brasil por diferencia de dos goles (5:3 en el global), luego de que igualaron en puntaje. En la Pre-Liguilla Libertadores 1993, la institución fue eliminada por CD Temuco.

En 1994 el directorio del CDUC confirmó una noticia que estremeció el mercado de fichajes a nivel nacional. Con el claro objetivo de transformar al primer equipo en protagonista del torneo nacional y de la Copa Libertadores, contrató a dos figuras de renombre mundial y seleccionados de Argentina. Aquellas figuras eran Alberto Acosta y Néstor Raúl Gorosito. Con el aporte futbolístico de estos jugadores, la UC fue una gran candidata al título de los años 1994 y 1995.

Durante la temporada 1994, Universidad Católica clasificó a la final de la Copa Interamericana, competencia oficial de Conmebol y Concacaf.[40] El club Sao Paulo de Brasil, que ya había rechazado disputar el trofeo en calidad de campeón vigente de Copa Libertadores 1992 ante Deportivo Saprissa de Costa Rica, monarca de la Copa de campeones Concacaf 1992, volvió a rehusar la final como titular de la Copa Libertadores 1993, nuevamente ante el mismo Saprissa. A causa de la mayor cantidad de partidos y recaudaciones de la competencia, el club brasileño prefirió jugar la Copa Conmebol, cuya primera ronda, 1 y 11 de Noviembre, coincidía con la revancha de la Copa Interamericana. Por consiguiente, avalado por Conmebol, Concacaf y el propio Saprissa, que de lo contrario perdería la Copa Interamericana por segundo año consecutivo sin la posibilidad de jugar la final, Universidad Católica obtuvo una legítima clasificación a la Copa Interamericana 1994 como finalista de Copa Libertadores 1993, campaña realizada bajo el mandato del entrenador Ignacio Prieto.

En el juego de ida de la Copa Interamericana, disputado en el Estadio Ricardo Saprissa de San Juan de Tibás, Deportivo Saprissa de Costa Rica se impuso por 3:1, el zaguero argentino Sergio Vázquez anotó el descuento de la franja. El 1 de noviembre de 1994, en el duelo de revancha desarrollado en el Estadio San Carlos de Apoquindo de Santiago de Chile, el equipo cruzado, dirigido en ese momento por Manuel Pellegrini, ganó por el mismo marcador al cabo del tiempo reglamentario con goles de Andrés Romero, Alberto Acosta y Juvenal Olmos, en el último minuto de descuento. Fue necesario dirimir el trofeo en tiempo suplementario. En ese lapso, las anotaciones de Miguel Ardiman y Rodrigo Barrera aventajaron al local. De ese modo, Universidad Católica alcanzó el primer título internacional de su historia, destacado por la Confederación Sudamericana de Fútbol en los recuentos del historial del club.[41]

Es un gran logro para el club y prestigio para el país

Durante esa misma temporada, ganó la Liguilla Pre-Libertadores 1994 tras empatar 3:3 con O'Higgins. Al año siguiente, se coronó campeón de la Copa Chile 1995 y derrotó 2:1 a Colo-Colo en la final de la Liguilla Pre-Libertadores 1995. Prueba de su rendimiento en aquellos años fue que en 1993 y 1995 se ubicó a nivel mundial en el puesto 18º y 21º, respectivamente, según el ranking de IFFHS.[43]

Tras vencer 2:1 y 5:2 a Universidad de Chile en semifinales, Universidad Católica ganó la Liguilla Pre-Libertadores 1996 frente a Cobreloa mediante tiros desde el punto penal, debido a que tanto el juego de ida como el de revancha finalizaron con un marcador de 3:2 para cada equipo.[44]

En 1997 llegó la séptima estrella cruzada. El equipo adiestrado por Fernando Carvallo se coronó campeón del Torneo Apertura 1997 en una cerrada lucha frente a Colo-Colo. En el partido de ida, Universidad Católica perdió por 1:0, para luego ganar 3:0 en el partido de vuelta disputado en el Estadio Nacional de Chile, en 10 de julio de ese año. Los goles fueron convertidos por Alberto Acosta, David Bisconti y Ricardo Lunari. Entre los jugadores resaltaron figuras como Alberto Acosta, Ricardo Lunari, Mario Lepe, Nelson Parraguez, Caté, David Bisconti, Alejandro Osorio, Nelson Tapia, entre otros. En la temporada posterior, Universidad Católica derrotó mediante lanzamientos penales a Universidad de Chile en la final de la Liguilla Pre-Libertadores 1998.

La época de O'Ryan

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Torneo Apertura
2002
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Torneo Clausura
2005
Parte del Museo de Universidad Católica en el aniversario septuagésimo sexto.

En 1999 asumió la presidencia del club Jorge O'Ryan. En su período, el club consiguió dos títulos de Primera división. En 2001 llegó Juvenal Olmos como técnico del primer equipo. Él impuso en el equipo una visión de fútbol ofensivo, gracias a lo cuál conquistó el título del Torneo de Apertura 2002, tras derrotar en la final por 4:0 a Rangers de Talca en San Carlos de Apoquindo. En este equipo sobresalieron jugadores como Milovan Mirosevic, Miguel Ramírez, Cristián Álvarez, Pablo Lenci, Patricio Ormazábal, Jorge Campos, entre otros. Hay que destacar que ese año, Universidad Católica eliminó a su archirrival Universidad de Chile en ambas semifinales ( Apertura y Clausura).

Con la clasificación para Copa Libertadores asegurada por ser el primer campeón de la temporada, perdió la final del Clausura 2002 contra Colo-Colo. Juvenal Olmos se fue de la institución cruzada para dirigir a la Selección Chilena. Al año siguiente, el club ganó la mencionada Liguilla Pre-Sudamericana 2003 junto a Provincial Osorno. Luego de una grave crisis futbolística en el año 2004, que gatilló la salida del técnico Oscar Garré, Jorge Pellicer se hizo cargo del equipo. Universidad Católica fue lejos el mejor equipo del año 2005, pero el sistema de campeonato de play-offs impidió a la UC hacerse con el título del Torneo Apertura 2005, que quedó en manos de la Unión Española.

El día 22 de diciembre de 2005, Universidad Católica se quedó con el título del Torneo Clausura 2005 en una emocionante definición a penales ante su archirrival, la Universidad de Chile. En este equipo se destacó principalmente el portero, José María Buljubasich, quien consiguió mantener su valla invicta durante 1352 minutos durante el torneo, Darío Conca, elegido el mejor 10 del campeonato y una delantera conformada por Eduardo Rubio y Jorge Quinteros. Cabe destacar que el club llegó a disputar las semifinales de la Copa Sudamericana 2005 cayendo ante Boca Juniors, ya que empató 2:2 en el partido de ida en La Bombonera y perdió 1:0 en el partido de vuelta en San Carlos de Apoquindo. Tal como en la temporada 2002,[46] Tras la salida de Jorge Pellicer de la banca cruzada a fines del 2006, lo sucedió el técnico peruano José Guillermo Del Solar, con el cual el club fue subcampeón del Torneo Apertura 2007 y clasificó a la Copa Libertadores 2008. A mediados del 2007, Del Solar presentó su dimisión para dirigir la Selección de Perú, poco después de que alzara con los cruzados el trofeo amistoso Copa Exmex en Lima, y asumió como reemplazante Fernando Carvallo, en su tercera etapa al mando del primer equipo. Finalmente, tras haber sido eliminados en primera ronda de Copa Libertadores 2008, con figuras como Darío Bottinelli y Gary Medel, exhibir una irregular campaña en el Clausura 2008, y alcanzar los octavos de final de la Copa Sudamericana 2008 con un retornado Milovan Mirosevic, Carvallo renunció y fue sustituido interinamente por Mario Lepe. El equipo quedó eliminado en cuartos de final de los play-off, por lo que Lepe dejó el primer equipo y volvió a las divisiones inferiores del club. En 11 de diciembre de 2008 la dirigencia confirmó el arribo de Marco Antonio Figueroa como nuevo entrenador del plantel por la temporada 2009.

Cruzados SADP

Réplica del Huemul de Plata correspondiente al campeón 2010.
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Primera División
2010
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Copa Chile
2011
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Torneo Clausura
2016
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Supercopa de Chile
2016
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Torneo Apertura
2016
Festejo tras la obtención de Copa Chile 2011.
La alegría cruzada luego de imponerse en la final de la Liguilla Pre-Sudamericana o Postemporada 2015.

El 29 de septiembre de 2009, Jorge O'Ryan anunció una importante transformación en la Rama de fútbol al darse a conocer la creación de Cruzados SADP, empresa concesionaria que asumió los derechos comerciales y financieros del fútbol profesional y formativo de Universidad Católica por cuarenta años, a través de un vínculo renovable.[51]

En el aspecto social, con motivo de una iniciativa oficial de la Municipalidad de Santiago, la camiseta de Universidad Católica fue preservada en la Cápsula Bicentenario el 28 de septiembre de 2010.[53]

En un asunto que trascendió a lo deportivo, el terremoto acaecido en Chile el 27 de febrero de 2010 provocó un cambio en la modalidad de competencia de la Primera División. Pese a que estaba proyectado como un torneo corto,[60] Mirosevic logró además el Botín de Oro de la ANFP como goleador del torneo, con 19 goles. Otras figuras destacadas fueron Roberto Gutiérrez, Francisco Silva, Fernando Meneses y Darío Bottinelli.

En 2011 obtuvo la clasificación a Copa Sudamericana como ganador de la fase regular del Torneo de Apertura.[63]

Ese mismo año finalizó su participación en la Copa Chile coronándose campeón tras perder en la ida 0:1 ante Magallanes y luego ganar en la final de vuelta por el mismo marcador, hecho que motivó que el torneo se dirimiera a través de lanzamientos desde el punto penal. Universidad Católica se impuso 4:2 en esa definición y se adueñó de su cuarta corona en esa competición, asegurando un lugar en la Copa Sudamericana 2012.[65]

El club se transformó el año 2011 en el equipo que más partidos ha disputado en la historia del fútbol chileno en un año calendario entre competencias nacionales e internacionales con 72 partidos oficiales: Torneo de Apertura (23 partidos), Torneo de Clausura (21 partidos), Copa Chile 2011 (12 partidos), Copa Libertadores (10 partidos), Copa Sudamericana 2011 (6 partidos).

Durante el año 2012 jugó todos los Torneos Posibles para un equipo de Primera División, terminando 5º en la general del Torneo Local y accediendo a las semifinales de la Copa Sudamericana.

El 29 de julio de 2014, Universidad Católica derrotó 1:0 a Valencia y obtuvo el Trofeo DirecTV correspondiente a los ganadores parciales de la Copa EuroAmericana.

Al año siguiente, ganó la Liguilla Pre-Sudamericana o Postemporada 2015 tras caer 1:3 en la final de ida, ganar por el mismo marcador en el partido de revancha e imponerse 6:5 en lanzamientos penales ante San Marcos de Arica.[66]

Universidad Católica campeón del Clausura 2016.

En el Clausura 2016, Universidad Católica logró su estrella número once en la última fecha. Derrotó por 2:1 a Audax Italiano y obtuvo 29 puntos, uno más que su perseguidor más cercano, Colo-Colo. Entre las figuras del campeón estuvieron Cristopher Toselli, Guillermo Maripán, Jaime Carreño, Jeisson Vargas y Nicolás Castillo. En quince partidos, la franja totalizó nueve victorias, dos empates y cuatro derrotas.[67]

El 15 de septiembre de 2016, Universidad Católica, en su calidad de mejor campeón de la temporada 2015-2016, enfrentó a Universidad de Chile, campeón vigente de Copa Chile, por la Supercopa de Chile. El encuentro se disputó en el Estadio Ester Roa Rebolledo de Concepción. Con goles de Nicolás Castillo y José Pedro Fuenzalida, el equipo cruzado derrotó 2:1 a su clásico rival, convirtiéndose en el supercampeón del fútbol chileno. Además, aumentó su superioridad por 13 a 6 en Definiciones entre Universidad Católica y Universidad de Chile. Poco tiempo después, la ventaja se extendería 14 a 6 al eliminar a su tradicional adversario en cuartos de final de Copa Chile 2016 con un marcador global de 5:3.

El 08 de diciembre de 2016, Universidad Católica consiguió el primer bicampeonato de su historia en torneos de la Primera División de Chile. Con un triunfo de 2:0 ante Deportes Temuco, ambos goles convertidos por Nicolás Castillo, la franja obtuvo su doceava estrella en el Estadio Germán Becker.[68]

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