Clipper (lenguaje de programación)

Clipper
Desarrollador(es)
Nantucket Corporation
Información general
Paradigma Programación Estructurada - Procedural
Apareció en 1985
Diseñado por Nantucket Corporation
Última versión estable CA Clipper 5.3b (20 de mayo de 1997)
Tipo de dato Dinámico
Influido por xBase, Fox y C
Sistema operativo MS-DOS y Windows
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Clipper es un lenguaje de programación procedural e imperativo creado en 1985 por Nantucket Corporation y vendido posteriormente a Computer Associates, la que lo comercializó como CA-Clipper. En un principio Clipper se creó como un compilador para el sistema gestor intérprete de bases de datos dBase III (de hecho las versiones estacionales de Nantucket incluían una etiqueta que lo indicaba así), pero con el tiempo el producto evolucionó y maduró, convirtiéndose en un lenguaje compilado más poderoso que el original, no solo por sus propias implementaciones sino también por las ampliaciones desarrolladas por terceros en C, Ensamblador y Pascal, de los que fue heredando características. Esto lo convirtió en la herramienta líder de desarrollo de aplicaciones de bases de datos relacionales bajo sistema operativo MS-DOS, sobre todo programas de gestión, contabilidad y facturación ( SAGE-SP, líder del mercado español, lo usa para ContaPlus y FacturaPlus), agendas comerciales y programas de tarificación (aproximadamente el 80% de las compañías de seguros de España lo utilizaron en los programas de sus agentes).

Características

A diferencia de otros lenguajes xBase, Clipper nunca contó con un modo intérprete, similar al de dBase. Sus utilidades para manejo de base de datos, tales como la de creación de tablas (DBU), se entregaban con el código fuente escrito en Clipper e incluido, el usuario podía adaptarlas a sus necesidades si quería. Se aportaban también muchas rutinas escritas en C y Ensamblador a las que el usuario podía acudir, incluso ampliar y crear bibliotecas de pre-enlace completas.

Clipper trabaja en modo compilador puro generando un código objeto binario; el paquete proveía también un enlazador (RTLINK o DLINK) que con el módulo objeto y las bibliotecas de pre-enlace generaba un módulo ejecutable directo. Esto último le otorgaba a las aplicaciones Clipper una velocidad que otros manejadores de bases de datos no poseían, y, como desventaja, la necesidad de recompilar y enlazar nuevamente cada vez que se corregía algún error en el código fuente (la depuración era lenta).

Posee características que fueron muy atractivas para su época y su entorno de trabajo (DOS), tales como: manejo propio de memoria virtual ( RAM en disco); manejo de memoria extendida, las aplicaciones podían superar la barrera de los 640Kb de RAM impuesta por MS-DOS; rutinas y bibliotecas pueden cargarse solo cuando son necesarias y se descargan de RAM cuando ya no hacen falta (enlace y overlays dinámicos); la cantidad de registros por tablas estaba solo limitada a la capacidad del disco; gran robustez en las aplicaciones, particularmente en las diseñadas para cliente-servidor (red LAN), etc.

Si bien no poseía prácticamente funciones de cálculo tales como las trigonométricas, que otros lenguajes como FoxPro sí incorporaron; el usuario las podía fácilmente elaborar en C y utilizarlas como cualquier otra función de biblioteca propia del paquete, ventaja que devenía de que el compilador Clipper y muchas de sus bibliotecas estaban casi completamente desarrolladas en C.

Su forma, administración, almacenamiento e intercambio de pantallas era sencillo, efectivo y veloz; lo que otorgaba buen dinamismo a las aplicaciones desarrolladas con Clipper.

El lenguaje en sí era poderoso, contando con una gran cantidad de sentencias, funciones, administración de memoria y variables que permitían al programador desarrollos muy flexibles y eficientes; en forma razonablemente rápida. También el paquete incluía un completo "manual en línea navegable", que se cargaba en memoria RAM, a requerimiento del programador, y se accedía por la sola presión de un par de teclas.

En su larga época dorada, ha sido, probablemente, el lenguaje gestor de bases de datos relacionales de "bajo y mediano porte" más utilizado en el mundo. Aún hoy existen muchos desarrolladores Clipper (algunos agrupados comunidades y con foros en Internet), que elaboran aplicaciones, incluso estilo Windows, usando sus propias bibliotecas gráficas escritas en C y Ensamblador.

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