Clima tropical

Clima tropical
Clasificación climática de Köppen
A
Selva de Venezuela. La humedad y la temperatura suelen ser altas durante la mayor parte del año en los climas tropicales.
Selva de Venezuela. La humedad y la temperatura suelen ser altas durante la mayor parte del año en los climas tropicales.
Características
Tipo de vegetación Selva (para tropical húmedo)
Sabana (para tropical seco)
Subtipos Tropical de selva
Tropical monzónico
Tropical de sabana
Latitudes 25º N-25º S
Localización
Continente(s) América, África, Asia y Oceanía
Reparto geográfico
Localización de los climas tropicales por subtipos: *     Af—Clima tropical de selva. *     Am—Clima tropical monzónico. *     Aw—Clima tropical de sabana.
Localización de los climas tropicales por subtipos:
Ciudades más importantes
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Bosque tropical de Malasia. El clima tropical permite un crecimiento espectacular de la vegetación, no comparable con ningún otro clima.

El clima tropical es un tipo de clima habitual de la zona intertropical, en una banda que rodea al ecuador desde los 23º latitud norte hasta los 23º latitud sur. La clasificación ampliamente reconocida de Wladimir Peter Köppen lo define como clima no árido en el que los doce meses tienen temperaturas medias superiores a los 18  °C. Otros autores lo definen como el clima que tiene determinado punto del planeta en donde jamás se producen heladas,[4] es decir, nunca desciende la temperatura por debajo de los 0 °C, sin importar si es árido o húmedo. Sin embargo, estas clasificaciones no tienen en cuenta un hecho palmario: la existencia de altas montañas en la zona intertropical, donde hay páramos e, incluso, nieves perpetuas.

El clima tropical se debe al ángulo de incidencia de la radiación solar que se produce en estas regiones (casi perpendicular al suelo todo el año). Esto hace que la temperatura sea alta y que las variaciones diurnas sean también muy altas. Ante esto el flujo de evaporación desde el suelo también es alto por lo que la humedad suele ser alta. A esto se le añade que el ecuador es la región terrestre donde se encuentran los vientos fríos de un hemisferio (que está en invierno-otoño) con los de su opuesto, que serán más cálidos (por estar en verano-primavera), lo cual produce un estado de bajas presiones constantes llamado zona de convergencia intertropical lo que produce precipitaciones constantes e intensas durante la mayor parte del año.

Características

La región tropical de la Tierra ha sido definida generalmente como aquella situada entre el trópico de Cáncer y el trópico de Capricornio, ampliada hasta la zona de afección de las altas presiones subtropicales, situada sobre los 15-25º N y S. Si bien algunos autores separan el clima ecuatorial situado entre los 3º N y S del ecuador, es común incluirlo como un subtipo del ecuatorial.

En 1896, Supan definió las regiones tropicales como aquellas con una media anual superior a 20 °C, y valor que adoptó Trewartha en 1954. Köppen en 1918 usó el criterio de que todos los meses del año superaran la media de 18 °C, que también adoptaría Miller en 1931. Hasta hoy es la que más se usa, lo que hace que los climas tropicales cubran aproximadamente la mitad de la superficie de la Tierra.[5]

Temperaturas

Los climas tropicales además de tener una temperatura media mensual de 18 °C se caracterizan por no sufrir heladas. Por lo tanto, los términos verano o invierno no tienen significado en estas zonas, por lo que se suele decir que no tienen invierno. La diferencia de temperatura media anual (también llamada oscilación térmica media anual) es pequeña, y algunos días la propia oscilación térmica diaria puede superar a la anual. Estas características hacen que se diga a menudo que «la noche es el invierno de los trópicos». La oscilación es aún menor cuanto más nos acercamos a regiones ecuatoriales. En zonas tropicales áridas estas reglas varían, por lo que éstas suelen agruparse como desérticas.

Presión atmosférica y viento

Al situarse en el ecuador, estas zonas se encuentran en la región de encuentro de vientos de ambos hemisferios (que además están en estaciones opuestas) por lo que se genera una zona de bajas presiones constantes llamada zona de convergencia intertropical, que además puede generar zonas satélites. Esta banda tiene la capacidad de trasladarse norte-sur en función del ángulo de inclinación del sol y la época del año. Esta zona se caracteriza por la alta frecuencia de vientos ascendentes, lo que provoca desarrollos verticales de nubes de lluvia.

Monzones

Los monzones son una reversión de los vientos estacionales que se producen en las regiones tropicales, aunque su nombre provenga de la India donde se producen con más intensidad. Los monzones en la India generan períodos de lluvias o épocas de sequías según el sentido que dirijan, y estos se deben a los efectos del clima tropical. En América del Sur y África se producen procesos similares que pueden provocar períodos de inundaciones.

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