Clima subtropical árido

El Clima subtropical árido se caracteriza por tener una temperatura media anual de 18.2ºC, la ausencia de lluvias regulares y gran humedad atmosférica.

En Perú

Conforma la mayor parte del territorio costero del Perú, e inicia en el paralelo 5 sur (entre las ciudades de Paita y Piura) hasta la frontera sur con Chile.

1.- La Temperatura Atmosférica Durante el verano la temperatura asciende a poco más de 26°C, mientras que en invierno desciende a 13°C. La temperatura media anual (18,2°C) es baja, pues debió ser 25 a 26°C. por encontrarse el Perú en una zona intertropical.

2.- La Humedad Atmosférica La humedad es excesiva. Esto significa que el aire de la Costa es muy húmedo, pues tiene abundante vapor de agua.

Bajo los 300 msnm, sobre esta región climática, se observa, durante la mayor parte del año, una densa masa de nubes estrato, de color gris oscuro, que ensombrece el ambiente, le resta energía calórica a toda la región y reduce sensiblemente la temperatura ambiental.

Estas nubes estratos se forman por la condensación del vapor de agua que existe en el aire, a consecuencia de su enfriamiento; la condensación se produce debido al Anticiclón del Pacífico Sur, que es una masa de aire frío y seco, y a las aguas frías de la Corriente Peruana o Mar del Perú.

3.- El Fenómeno de Inversión Térmica La presencia del techo de nubes estratos es determinante, pues devuelve al espacio la energía solar que viene con destino a la Costa, dando origen al fenómeno de inversión térmica. Según este fenómeno, la temperatura del aire disminuye con la altitud. En efecto, se observa que encima del techo de nubes la temperatura es de 24°C., y debajo, 18,2°C.

4.- El Aire Estable y la Ausencia de Lluvias Regulares Como consecuencia del fenómeno de inversión térmica el aire en esta región es estable, porque es frío y su efecto en el clima es la ausencia de lluvias regulares en la mayor parte de la región. Habría lluvias regulares en la Costa Central y Meridional si el aire fuera inestable, es decir, con alta temperatura y, por tanto, con capacidad para ascender, rompiendo el fenómeno de inversión térmica.

5.- Las Lomas Las nubes estratos cubren a las colinas costeñas cercanas al mar denominadas "lomas", durante los meses de invierno, y las humedece, dando origen al desarrollo de una densa vegetación herbácea, conocida con el nombre de lomas. Las lomas florecen durante la primavera convirtiéndose estas colinas en un enjambre de vida en medio del desierto.

Las lomas más importantes, cercanas a Lima, son las de Lachay, a 105 km. al Norte de Lima, declaradas por el Estado, Reserva Nacional. En Arequipa destacan las lomas de Atiquipa. Hay, además, muchas lomas entre Trujillo por el Norte y Tacna por el Sur.

6.- Las Neblinas y Brumas Durante los meses de invierno se forman, en la Costa Central y del Sur, las neblinas, al condensarse el vapor de agua que hay en el aire. La condensación se origina cuando el vapor de agua que hay en el aire entra en contacto con la superficie fría de la Costa y del Mar del Perú, dando origen a las neblinas o a las brumas, respectivamente. Ambos meteoros acuosos impiden la visibilidad. Muchos accidentes acontecen en las carreteras y en el mar, durante los meses de invierno, debido a la presencia de neblinas y brumas.

7.- Las Garúas y la Camanchaca Las nubes estratos y las neblinas dan origen a unas precipitaciones acuosas, muy finas, llamadas "garúas" en la Costa Central, y "camanchaca" en la Meridional. Estas precipitaciones se intensifican sobre las lomas.

8.- Los Vientos En la Costa Central y Meridional del Perú se observan dos clases de vientos: las brisas y "los paracas".

Las brisas son vientos suaves que se desplazan de mar a tierra y viceversa debido a la diferencia de presiones que hay entre ambos medios.

Las brisas de mar o virazón son vientos suaves que se desplazan, durante el día, de mar a tierra, debido a que sobre el mar la presión es alta y sobre la Costa la presión atmosférica es baja, por su rápido caldeamiento. Este viento refresca el ambiente costeño.

Las brisas de tierra o terral son vientos moderados que se desplazan durante las noches, de tierra a mar. En efecto, a la puesta del Sol se enfría rápidamente la superficie continental, tornándose en una zona de alta presión, desde donde se desplazan las masas de aire hacia el mar, convertida en zona de baja presión.

Los paracas son vientos un tanto fuertes y a veces violentos, que se desplazan durante el día, desde el Océano Pacífico hacia el Gran Tablazo de Ica, debido a la gran diferencia de presión que existe entre el mar y la superficie del desierto.

Por la fuerte radiación solar que llega hasta el Gran Tablazo de Ica, desde las primeras horas de la mañana, la arena que lo cubre se calienta rápidamente, transmitiendo gran parte de esa energía a las capas bajas de la atmósfera. De este modo se eleva la temperatura y se forma sobre el Gran Tablazo una zona de baja presión. Las masas frías de aire que reposan sobre el mar (zona de alta presión) avanzan durante el día, sobre el Gran Tablazo de Ica, poniendo en movimiento mucha arena, que llega hasta el Valle de Ica, en donde causa muchas molestias a la población. También se agitan las aguas del mar por el desplazamiento de esas masas de aire.

La intensidad del Paraca disminuye al atardecer, después de las 4 de la tarde, debido a que el continente, o mejor dicho el Gran Tablazo, pierde energía y se enfría rápidamente, convirtiéndose en zona de alta presión. Desde esta zona se desplazan las masas de aire, durante la noche, hacia el mar, fenómeno que recibe el nombre de brisas de tierra o terral.

9.- El Fenómeno del Niño En años con anomalías climáticas, como en el verano de 1983, la temperatura atmosférica en la Costa Central y Meridional se eleva considerablemente, por la incursión de aguas tropicales, procedentes del Norte, llevadas por la Corriente del Niño. Como consecuencia, se debilita el fenómeno de inversión térmica, y el vapor de agua que hay en el aire asciende sobre el flanco occidental, para dar origen a fuertes precipitaciones acuosas o lluvias que afectan a la población. El fenómeno del Niño o Corriente del Niño es la causa de esta anomalía climática.

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