Claudio Arrau

Claudio Arrau León
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Claudio Arrau León
Datos generales
Nombre real Claudio Arrau León
Nacimiento Bandera de Chile Chillán, Chile, 6 de febrero de 1903
Nacionalidad Chilena
Muerte Bandera de Austria Mürzzuschlag, Austria, 9 de junio de 1991 (88 años)
Cónyuge Ruth Schneider
Hijos Tres
Ocupación Pianista
Información artística
Género(s) Clásico
Instrumento(s) Piano
Período de actividad ( 1908- 1991)
Artistas relacionados Beethoven, Mozart, Liszt, Chopin, Bach, Schumann, Brahms, Krause,
Web
Ficha Claudio Arrau León en IMDb
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Claudio Arrau León ( Chillán, Región de Ñuble, Chile; 6 de febrero de 1903- Mürzzuschlag, Estiria, Austria; 9 de junio de 1991) fue un pianista chileno internacionalmente conocido por sus profundas interpretaciones de un repertorio que abarcaba desde la música barroca hasta composiciones del siglo XX. Es considerado el primer gran pianista sudamericano y uno de los pianistas más destacados del siglo XX, gracias a sus interpretaciones alabadas por los críticos de la época.[4]

Biografía

Claudio Arrau durante su niñez.
Arrau en 1929.

Fue hijo del oftalmólogo chillanejo Carlos Arrau Ojeda y de la pianista quirihuana Lucrecia León Bravo, quien enseñó a Claudio el arte del piano. La pareja se casó en Quirihue y sus tres hijos nacieron en esa misma ciudad, donde fueron bautizados en la iglesia Dulce Nombre de Jesús, según consta en sus registros. Cuando Claudio tenía tres meses se mudaron a la ciudad de Chillán, donde fue inscrito junto con sus hermanos en el registro civil. La familia Arrau descendía de Lorenzo de Arrau, un ingeniero español de la época de la Colonia.

Cuando Claudio tenía apenas un año, su padre falleció, producto de un accidente ecuestre; la familia Arrau tuvo importantes deudas sin pagar entonces. Esto motivó a su madre a dedicar tiempo completo a su oficio, la enseñanza de la ejecución del piano. Niño prodigio, gracias al talento y dedicación de su madre, a los tres años ya leía partituras y a los cinco años ofreció su primer recital en su ciudad natal. Tras una sesión de piano frente al presidente Pedro Montt y el Congreso Nacional, se le otorgó una beca para seguir estudios en Berlín en el Conservatorio Stern, junto al destacado profesor Martin Krause, uno de los últimos discípulos de Franz Liszt.

Durante ese periodo ganó varios premios, incluyendo el Primer Premio del Concurso de la Casa Rudolph Ibach y la Gustav Holländer Medal. En 1914 ofreció su primer recital en Berlín y luego comenzó una extensa gira por Alemania y Escandinavia, mientras que en 1918 realizó una gira por toda Europa. En esa época, actuó junto a las principales orquestas bajo directores como Nikisch, Muck, Mengelberg y Furtwängler.

Martin Krause falleció en 1918, hecho que sumió a Arrau en una depresión. Tal era el respeto que debía a su maestro que, tras este hecho, dio su formación musical por completa, no teniendo posteriormente ningún otro profesor.[3]

Durante sus giras por Europa interpretó de memoria El clavecín bien temperado completo, compuesto por cuarenta y ocho preludios y cuarenta y ocho fugas, hazaña que había intentado Beethoven, pero que jamás pudo realizar en público.

En 1925 recibió el nombramiento de Profesor del Conservatorio Stern. En 1937 se casó con la mezzosoprano Ruth Schneider, con quien tuvo tres hijos.

Arrau siempre reconoció en Pablo Neruda un artista y autor non plus ultra, y dijo que para él habría sido un honor que el poeta lo considerase su amigo.[5]

En 1941 Arrau se trasladó a Estados Unidos debido a la consolidación del nazismo. La decisión se vio motivada por el asesinato de uno de sus discípulos acusado de ser anti-nazi, junto a la persecución en la que se vio envuelta su mujer, de origen judío. Instalado en Nueva York, fundó en 1943 la Academia Claudio Arrau con Rafael de Silva.[6]

Tumba de Claudio Arrau en el Cementerio Municipal de Chillán.

En 1980 la Orquesta Filarmónica de Berlín le otorgó la medalla Hans von Bülow.

Grabó uno de los primeros CD de audio comerciales en la historia, Chopin Valses, con la colección completa de los valses de Frédéric Chopin. Luego, el presidente de Philips lo visitó en su casa con un radiotransmisor de alta frecuencia y le pidió que apretase un botón cuando la hora de Nueva York fuese las 10:00. La señal que emitió el aparato inició la producción en cadena de CD, en Alemania. El 17 de agosto de 1982 fue el primero en salir a la venta junto con The Visitors del grupo ABBA y la Sinfonía alpina de Richard Strauss, dirigida por Herbert von Karajan.[2]

En 1983 recibió el Premio Nacional de Arte de Chile, hecho que según el pianista era su consagración definitiva, señalando:

Ser reconocido por la gente y la tierra donde uno nació es para mí la consagración definitiva. A uno lo pueden distinguir los amigos, los admiradores y los críticos, pero si falta el reconocimiento de la propia familia, el honor y la fama son incompletos. Ahora la familia chilena ha decidido concedérmelo y mis sentimientos son una mezcla de gran humildad y emocionada satisfacción.

Claudio Arrau.[7]

Claudio Arrau León falleció a los 88 años en Mürzzuschlag (Austria) el 9 de junio de 1991. Sus restos están sepultados en el Cementerio Municipal de Chillán por voluntad testamentaria, y más específicamente en el llamado Paseo de los Artistas, junto a otros reconocidos artistas chillanejos tales como Ramón Vinay, Marta Colvin, Lalo Parra y Gonzalo Rojas.[8]

Para conmemorar el centenario de su nacimiento, 2003 fue declarado en Chile «Año Claudio Arrau» mediante el decreto 178 de 2002 del Ministerio de Educación.[9]

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