Claude Elwood Shannon

Claude Elwood Shannon
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Información personal
Nacimiento30 de abril de 1916 Ver y modificar los datos en Wikidata
Petoskey (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento24 de febrero de 2001 Ver y modificar los datos en Wikidata (84 años)
Medford (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteEnfermedad de Alzheimer Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaGaylord Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
CónyugeBetty Shannon (desde 1949) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
EducaciónPh.D., bachiller de ciencias y maestría en ciencias Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
Supervisor doctoralFrank Lauren Hitchcock y Vannevar Bush Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónMatemático, criptógrafo, informático teórico, inventor, ciclista, profesor universitario, ingeniero y genetista Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaTeoría de la probabilidad, ingeniería eléctrica, teoría de la información, cibernética y criptografía Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Estudiantes doctoralesIvan Sutherland Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notablesUna teoría matemática de la comunicación Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Carrera deportiva
DeporteCiclismo de competición Ver y modificar los datos en Wikidata

Claude Elwood Shannon (30 de abril de 1916 - 24 de febrero de 2001) fue un matemático, ingeniero eléctrico y criptógrafo estadounidense recordado como «el padre de la teoría de la información».[2]

Shannon es reconocido por haber fundado el campo de la teoría de la información con la publicación Una teoría matemática de la comunicación, que supuso un hito en 1948. Es quizás igualmente conocido por haber sentado las bases de la teoría del diseño del ordenador digital y el circuito digital en 1937. Con 21 años, mientras realizaba su maestría en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), demostró con su tesis, que las aplicaciones electrónicas de álgebra booleana podrían construir cualquier relación lógico-numérica.[3]​ Shannon contribuyó asimismo al campo del criptoanálisis para la defensa de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, con trabajos sobre el descifrado de códigos y la seguridad en las telecomunicaciones.

Primeros años

Los primeros años de su vida los pasó en Gaylord, donde se graduó de la secundaria en 1932. Desde joven, Shannon mostró una clara inclinación hacia las cosas mecánicas. Resaltaba respecto a sus compañeros en las asignaturas de ciencias. Su héroe de la niñez era Edison, con quien luego descubrió que tenía un parentesco y a cuyas investigaciones se aproximó bastante.

En 1932 ingresó en la Universidad de Míchigan, donde su hermana Catherine se doctoró como matemática. En 1936 obtuvo los títulos de ingeniero electricista y matemático. Su interés por la matemática y la ingeniería continuó durante toda su vida.

En 1936 aceptó el puesto de asistente de investigación en el departamento de ingeniería eléctrica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Su situación le permitió continuar estudiando mientras trabajaba por horas para el departamento, donde trabajó en el computador analógico más avanzado de esa era, el analizador diferencial de Vannevar Bush.

Primeros descubrimientos

Circuitos de relés complejos y álgebra booleana

En ese momento surgió su interés hacia los circuitos de relés complejos. Intentando simplificar centralitas telefónicas de relés, se dio cuenta de que estos podían usarse para hacer cálculos. Sumado esto a su gusto por la lógica y el álgebra booleana, pudo desarrollar esta idea durante el verano de 1937, que pasó en los laboratorios Bell en la ciudad de Nueva York.

Álgebra booleana y circuitos digitales

En su tesis doctoral en el MIT[4]​ demostró cómo el álgebra booleana se podía utilizar en el análisis y la síntesis de la conmutación y de los circuitos digitales. La tesis despertó un interés considerable cuando apareció en 1938 en las publicaciones especializadas. En 1940 le fue concedido el premio para ingenieros norteamericanos del Instituto Norteamericano Alfred Noble de los Estados Unidos, otorgado cada año a una persona de no más de treinta años. Un cuarto de siglo más tarde, Herman Goldstine, en su libro Las computadoras desde Pascal hasta Von Neumann, citó su tesis como una de las más importantes de la historia que ayudó a cambiar el diseño de circuitos digitales.

Durante el verano de 1938 realizó trabajos de investigación en el MIT y le fue concedida la beca Bolles cuando trabajaba como ayudante de enseñanza mientras realizaba un doctorado en matemática. En 1940 estudió un máster en ingeniería eléctrica y se doctoró en filosofía de la matemática.

Laboratorios Bell

Minivac 601, computadora digital electromecánica creada por Claude Shannon

Shannon pasó quince años en los laboratorios Bell, una asociación muy fructífera con muchos matemáticos y científicos de primera línea como Harry Nyquist, Walter Houser Brattain, John Bardeen y William Bradford Shockley, inventores del transistor; George Stibitz, quien construyó computadoras basadas en relés; Warren Weaver, quien escribió una extensa y aclaradora introducción a su obra Una teoría matemática de la comunicación y muchos otros más.

Teoría matemática de la información

Durante este período Shannon trabajó en muchas áreas, y lo más notable fue todo lo referente a la teoría de la información, que se publicó en 1948 con el nombre de Una teoría matemática de la comunicación. En este trabajo se demostró que todas las fuentes de información (telégrafo eléctrico, teléfono, radio, la gente que habla, las cámaras de televisión, etcétera) pueden medirse, y que los canales de comunicación tienen una unidad de medida similar, determinando la velocidad máxima de transferencia o capacidad de canal. Demostró también que la información se puede transmitir sobre un canal si y solamente si la magnitud de la fuente no excede la capacidad de transmisión del canal que la conduce, y sentó las bases para la corrección de errores, supresión de ruidos y redundancia.

Programación de computadoras para el ajedrez

En el área de las computadoras y de la inteligencia artificial, publicó en 1949 un trabajo que describía la programación de una computadora para jugar al ajedrez, convirtiéndose en la base de posteriores desarrollos.[6]

Otras contribuciones y reconocimientos

En el campo de la biblioteconomía y la documentación, el desarrollo booleano revolucionó las búsquedas en catálogos de bibliotecas o en bases de datos de centros de documentación.

A lo largo de su vida recibió numerosas condecoraciones y reconocimientos de universidades e instituciones de todo el mundo.

Ante la pregunta de un periodista de si las máquinas podían pensar, replicó: «¡Naturalmente! ¡Usted y yo somos máquinas y vaya si pensamos!».

Publicaciones

Shannon, Claude Elwood (1948). «A mathematical theory of communication». Bell System Technical Journal 27 (379-423 and 623-656). 
Shannon, Claude Elwood (1949). «Communication theory of secrecy systems». Bell System Technical Journal 28 (656-715). 

Véase también

Referencias

  1. James, I. (2009). «Claude Elwood Shannon 30 April 1916 -- 24 February 2001». Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society 55: 257-265. 10.1098/rsbm.2009.0015. 
  2. «Bell Labs Advances Intelligent Networks» (en inglés). Archivado desde el original el 22 de julio de 2012. 
  3. Poundstone, William (2005). Fortune's Formula : The Untold Story of the Scientific Betting System That Beat the Casinos and Wall Street. Hill & Wang. ISBN 978-0-8090-4599-0. 
  4. «A Symbolic Analysis of Relay and Switching Circuits». Tesis de maestría presentada en MIT (en inglés). 22 de julio de 2012. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  5. Shannon, Claude E. (1950). «Programación de una Computadora para Jugar al Ajedrez». Philosophical Magazine. 41, serie 7 (314). Archivado desde el original el 15 de marzo de 2010. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  6. «Trabajos de Claude Shannon y Alan Turing». Consultado el 30 de abril de 2016. 

Bibliografía

  • Golom, Solomon W. et Al (2001). «Claude Elwood Shannon (1916-2001)». Notices of the AMS 49 (1). 

Enlaces externos

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