Clasificación Decimal Universal

La Clasificación Decimal Universal o CDU es un sistema de clasificación del conocimiento que nace de la necesidad de ordenar y clasificar las obras en las bibliotecas.

Melvil Dewey, bibliotecario del Amherst College en Massachusetts, Estados Unidos, creó en 1876 el Sistema Dewey de clasificación (CDD). Este sistema fue adaptado por Paul Otlet y Henri La Fontaine y publicado por primera vez en lengua francesa entre 1904 y 1907 con el nombre de Clasificación Decimal Universal. Desde entonces ha sido continuamente revisado y desarrollado y ha demostrado ser un sistema muy flexible y efectivo para clasificar y ordenar fondos bibliográficos. La última edición impresa en español es del año 2015. Se basa en ordenar y organizar el conocimiento a través de dígitos. A un grupo principal se le asigna un dígito, del 0 al 9, y a cada nivel que deba ser creado dentro del grupo se le añade un nuevo dígito. Un ejemplo de tres niveles es el siguiente:

Características y principios de la CDU

Es una CLASIFICACIÓN porque estructura de forma lógica los conceptos que la componen y los ordena sistemáticamente
DECIMAL porque está ordenada por el principio de números decimales (del 0 al 9)
UNIVERSAL porque abarca todo el conocimiento humano
Facetada: la materia del documento depende del aspecto/matiz que se elija
Jerárquica: cada subdivisión puede subdividirse en sus componentes lógicos
Sintética: las clases enumeradas son bloques sobre los que se construyen las clases compuestas y complejas por medio de diversos recursos notacionales sintéticos que posee
Multidimensional que permite dividir una materia por varias características al mismo tiempo
Internacional: por su sistema de notación arábigo y decimal

Hay dos versiones principales de la CDU, que se diferencian en que una de ellas divide el contenido el grupo 8 de la otra entre el grupo 4 y el grupo 8. Ambas versiones de esta clasificación intentan dividir todo el conocimiento en diez grandes campos, los cuales corresponden a las tablas principales. Cada una está constituida por un solo número:

(Nota: los indicados con * corresponden a una versión, los indicados con ** corresponden a la otra, los que no llevan asteriscos corresponden a ambas.)[1]

Los números y las notaciones de la CDU se ordenan siguiendo el principio jerárquico que va de lo general a lo particular Cada tabla se divide a su vez en otros diez grupos, y así sucesivamente sin límite; se trata de una clasificación decimal. La notación se estructura utilizando números arábigos que no funcionan como números enteros.

La CDU se estructura a través de:
Números principales: Tablas principales
Números auxiliares: Tablas auxiliares
Letras y palabras: Notaciones ajenas a la CDU
Signos y símbolos: Coordinan, extienden, relaciónan, subagrupan y fijan el orden

Other Languages
eesti: UDK
עברית: שיטת UDC
srpskohrvatski / српскохрватски: Univerzalna decimalna klasifikacija