Clases de Senadores de los Estados Unidos

Sello del Senado de los Estados Unidos de América.

Las tres Clases de Senadores de Estados Unidos son una denominación utilizada por el Senado de los Estados Unidos para describir los periodos en los que cada Senador perteneciente a determinada clase se mantendrá en el cargo, y así saber cuando serán las elecciones para ese puesto.

Cada clase contiene 33 ó 34 Senadores, desde que Hawái se convirtió en el estado n.º 50 en 1959 y hasta que otro estado sea admitido.

División histórica

La Constitución de los Estados Unidos especifica un periodo de 6 años para los Senadores, y hay mecanismos especiales para el caso en que un nuevo estado sea admitido y así el patrón continua automáticamente sin modificaciones constitucionales:

  • Por el tiempo de la primera elección federal, en 1788, cada estado designó a sus dos Senadores para una clase respectiva (ver Artículo I de la Constitución de los Estados Unidos de América),
    • I Clase: un periodo de dos años, y a partir de entonces un mandato de seis años
    • II Clase: un periodo de cuatro años, y a partir de entonces un mandato de seis años
    • III Clase: mandatos sucesivos de seis años de duración desde el primero
  • al terminar un periodo de un Senador, de cualquier tiempo que sea, el Senador siguiente comienza un nuevo período de seis años (basado en designaciones en la mayoría de los estados, hasta el la Enmienda Diecisiete estableció la elección popular directa para los Senadores;
  • cuando un nuevo Estado es admitido en la unión, sus dos Senadores tiene períodos que corresponden a dos Clases diferentes, dentro de las tres clases de Senadores;
  • a cuales dos clases es determinado por un calendario que mantiene a las tres clases del mismo tamaño que sea posible, intentando evitar cualquier diferencia en las clases que sea más de la mínima cantidad de la clase.

(Esto quiere decir que a lo menos uno de los nuevo senadores del estado admitido tendrá un período menor de seis años, y un período es dos o cuatro años más corto que el otro.)

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