Clase Yamato

Clase Yamato
Yamato Trial 1941.jpg
El Yamato realizando sus pruebas de mar en 1941.
País productor
Bandera del Imperio de Japón
Datos generales
Astillero Arsenal Naval de Kure (Yamato)
Astillero Mitsubishi de Nagasaki (Musashi)
Autorización 1937
Tipo Acorazado
Estadísticas
Primera unidad Yamato
Última unidad Musashi
Clase anterior Clase Nagato
Clase posterior Diseño A-150 (no construidos)
Unidades planteadas 5
Unidades puestas en grada 4
Unidades botadas 2
Unidades concluidas 2[1]
Unidades canceladas 2
Unidades hundidas 2
Unidades desguazadas 1
Características de la clase
Desplazamiento 65 000  t[2] (en vacío, incluyendo 21 266 toneladas de blindaje)
72 809 t (estimación a plena carga)[2]
Eslora 256  m en la línea de flotación[2]
263 m en total[2]
Manga 38,9 m[2]
Calado 10,86 m máximo[2]
Blindaje frontal torretas principales: 650 mm[4]
Lateral torretas principales: 381 mm
Cinturón blindado: 410 mm (400 mm en el Musashi),[4] inclinado 20 grados
Cubierta blindada: 200 mm (75%)-230 mm (25%)[4]
Barbetas :546 mm
Puente de mando: 495 mm
Armamento

Al ser asignados:
• 9 cañones de 460 mm (3 × 3)[2]
• 12 cañones de 155 mm (4 × 3)[2]
• 12 cañones de 127 mm (6 × 2)[2]
• 24 cañones AA de 25 mm (8 × 3)[2]

• 4 cañones AA de 13 mm (2 × 2)[2]
Guerra electrónica Radar de búsqueda Tipo 22
Propulsión 12 calderas Kanpon
4 turbinas de vapor
4 hélices tripalas de ø6 metros
Potencia 150 000  CV[3] (110 MW)
Velocidad 27 nudos[3] (50 km/h)
Autonomía 7200 millas náuticas a 16 nudos (13.000 km a 30 km/h)[3]
Tripulación 2767[5]
Aeronaves 7 hidroaviones (máximo)[2]
Equipamiento de las aeronaves • 2 catapultas
• 1 hangar
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La Clase Yamato (大和型 Yamato-gata ?) fue una clase de acorazados de la Armada Imperial Japonesa construidos y operativos durante la Segunda Guerra Mundial.

Con un desplazamiento de 73 000 toneladas a plena carga, los buques de esta clase han sido los acorazados de mayor desplazamiento y más fuertemente blindados que se han construido.[6] Además, portaban las piezas de artillería naval más pesadas de toda la historia: nueve cañones de 460 mm, cada uno capaz de disparar proyectiles de 1360 kg a 42 km de distancia.

Su diseñador fue el almirante Keiji Fukuda, quien trazó los planos de la Clase Yamato en 1937 basándose en los estudios de su predecesor Yuzuru Hiraga, responsable de los cruceros pesados japoneses, especialmente los Clase Mogami. Se terminaron dos acorazados de la clase, el Yamato y el Musashi, mientras que un tercero, el Shinano, fue convertido en portaaviones durante su construcción. Un cuarto miembro de la clase, sin bautizar y conocido como Casco Número 111, fue desguazado en 1943 cuando se llevaba un 30% de la construcción, empleándose en gran parte su acero para transformar el buque de pasajeros alemán Scharnhorst en el portaaviones Shin'yō[7] y para la conversión de los Ise y Hyūga en híbridos acorazado-portaaviones. Del proyectado quinto miembro, identificado como Casco Número 797, nunca fue iniciada la construcción.

Los planes para crear una Clase Súper Yamato, con cañones de 508 milímetros de calibre, y conocidos provisionalmente como Casco Número 798 y Casco Número 799 fueron abandonados en 1942.

Debido a la amenaza de submarinos y aeronaves de los portaaviones estadounidenses, tanto el Yamato como el Musashi pasaron la mayor parte de sus carreras en las bases navales de Brunéi, Truk y Kure -aunque fueron utilizados en varias ocasiones como respuesta a los ataques enemigos en bases japonesas- antes de participar en la batalla del Golfo de Leyte como parte de la Fuerza Central del almirante Kurita. El Musashi fue hundido por aeronaves estadounidenses durante el transcurso de la batalla, el Shinano fue hundido por el submarino diez días después de ser asignado en noviembre de 1944, mientras que el Yamato fue hundido en abril de 1945 durante la Operación Ten-Gō.

En vísperas de la ocupación de Japón por parte de las fuerzas aliadas, oficiales al servicio de la Armada Imperial Japonesa destruyeron prácticamente todo registro, dibujos y fotografías de los acorazados de la Clase Yamato, sobreviviendo tan sólo registros fragmentarios de sus características de diseño y otros datos técnicos. La destrucción de los documentos fue tan eficiente que hasta 1948 las únicas imágenes conocidas del Yamato y del Musashi eran aquellas tomadas por aeronaves de la Armada de los Estados Unidos que participaron durante los ataques a dichos acorazados. Aunque algunas fotografías y documentos que no fueron destruidos han aparecido en el transcurso de los años, la pérdida de la mayoría de los registros escritos de la clase ha hecho que su estudio sea complicado.[10]

Historia

Contexto

Construcción del Yamato en la base naval de Kure. 20 de septiembre de 1941.

El diseño de la Clase Yamato de acorazados estuvo marcado por los movimientos expansionistas del Imperio del Japón, su poderío industrial, y la necesidad de una flota lo suficientemente poderosa como para intimidar a sus adversarios.[11]

Al concluir la Primera Guerra Mundial, numerosas Armadas -entre ellas la de los Estados Unidos, el Reino Unido y la de Japón- continuaron y expandieron sus respectivos programas de construcción, que habían comenzado durante el conflicto. Los enormes costos asociados a estos programas presionaron a los líderes del gobierno para llevar a cabo conferencias de desarme. El 8 de julio de 1921, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Charles Evans Hughes, invitó a las delegaciones de las principales potencias marítimas - Francia, Italia, Japón y el Reino Unido- para que se reunieran en Washington, D.C. a discutir el posible fin de la carrera armamentística naval. La consiguiente Conferencia Naval de Washington dio como resultado un tratado -el Tratado Naval de Washington-, en el que, entre otras cosas, se limitó el desplazamiento máximo de los barcos que se construirían en el futuro a 36 000 toneladas así como un calibre máximo de 16 pulgadas (406 mm) para sus cañones. También se acordó que los cinco países no construirían más buques durante los próximos diez años y no repondrían ningún buque capital con posterioridad a la firma del tratado hasta que el buque tuviera al menos veinte años de antigüedad.[13]

Reconstrucción artística del Yamato, que muestra su apariencia final para el 7 de abril de 1945.

En los años 1930, el gobierno japonés comenzó a orientarse hacia el ultranacionalismo militar.[19]

Reconstrucción artística del Musashi, que muestra su apariencia para octubre de 1944.

Dada la necesidad japonesa de mantener colonias productoras de recursos, existía la posibilidad de una confrontación con los Estados Unidos,[24]

Diseño

Comparación entre naves y edificios.
     El edificio del Pentágono.     El RMS Queen Mary 2.     El USS Enterprise.     El LZ 129 Hindenburg.     El Yamato.     El Empire State.     El petrolero Knock Nevis.

Se iniciaron en Japón estudios preliminares para una nueva clase de acorazados tras su salida de la Sociedad de Naciones y su renuncia a los tratados navales de Washington y Londres. Entre 1934 y 1936, se desarrollaron 24 diseños iniciales, que variaban en gran medida en cuanto al armamento, propulsión, autonomía y blindaje. La batería principal era de entre 460 y 410 mm, mientras que el armamento secundario se componía de diferentes variantes, 155, 127 y 25 mm. En la mayoría de los diseños, la propulsión era una combinación híbrida entre motores diésel y turbinas de vapor, aunque un diseño empleaba únicamente una planta diésel y otro turbinas exclusivamente. La autonomía de los diseños, a 18 nudos, oscilaba entre el mínimo de 6000  millas náuticas del A-140-J2 al máximo de 9200 millas náuticas de los A-140-A y A-140-B2. El blindaje también variaba entre la capacidad de ofrecer protección frente al fuego de una pieza de 410 mm a la de resistir el de una de 460 mm.[25]

Tras ser analizados, dos de los 24 diseños originales fueron seleccionados como apropiados, los A-140-F3 y A-140-F4, cuyas principales diferencias estaban sobre todo en la autonomía a 16 nudos de velocidad de 4.900 a 7.200 millas náuticas, respectivamente. El estudio preliminar que se basaba en estos diseños estuvo listo el 20 de julio de 1936, y ajustes al mismo resultó en el diseño definitivo de marzo de 1937[29]

El diseño final tenía un desplazamiento de 65 000 toneladas, que a plena carga se incrementaba hasta las 71 111,[11]

Construcción

La construcción de las naves de la clase requería, antes que nada, la modernización y el desarrollo de cuatro astilleros -Kure, Nagasaki, Yokosuka y Sasebo- para permitir la construcción de cascos del tamaño planeado.[33]

El Yamato fue construido en 3 años y 9 meses en el astillero naval de Kure, donde el dique seco fue cubierto parcialmente con el objetivo de que la construcción se mantuviera en secreto.[33]

Buques de la clase

El Yamato y el Musashi anclados en aguas de las Islas Truk en 1943.

Aunque se planearon cinco buques de la Clase Yamato en 1937, únicamente tres de ellos, dos acorazados y un portaaviones, fueron completados. Los tres buques, fueron construidos en extremo secreto para ocultar a los oficiales de la inteligencia estadounidense su existencia y especificaciones;[40]

Yamato

El Yamato realizando pruebas de mar en 1941.

El Yamato (大和 ?) fue ordenado en marzo de 1937, su quilla fue puesta en grada el 4 de noviembre de 1937, fue botado el 8 de agosto de 1940 y asignado el 16 de diciembre de 1941.[27]

En 1944, tras la modernización extensiva de las baterías secundaría y antiaérea, el Yamato se unió a la segunda flota en la batalla del Mar de Filipinas, en la que sirvió como escolta de la división de portaaviones japoneses.[44]

Musashi

El Musashi partiendo de Brunéi en octubre de 1944.

El Musashi (武蔵 ?) fue ordenado en marzo de 1937, su quilla fue puesta en grada el 29 de marzo de 1938 y fue asignado el 5 de agosto de 1942. De septiembre a diciembre de 1942 participó en entrenamientos de combate de superficie y antiaéreos en Hashirajima. El 11 de febrero de 1943, el Musashi relevó a su gemelo, el Yamato, como buque insignia de la Flota Combinada. Hasta julio de 1944, el Musashi estuvo moviéndose entre las bases de Truk, Yokosuka, Brunéi, y Kure. El 29 de marzo de 1944 recibió daños moderados cerca de la proa por el impacto de un torpedo lanzado por el submarino estadounidense  (6). Tras reparaciones y modernización, que duraron hasta abril de 1944, el Musashi se unió a la primera división de acorazados de Okinawa.[45]

En junio de 1944, como parte de la segunda flota, escoltó a portaaviones japoneses durante la batalla del mar de Filipinas.[47]

Shinano

El Shinano en noviembre de 1944.

El Shinano (信濃 ?), originalmente el buque de guerra 110, fue puesto en grada como el tercer miembro de la Clase Yamato, si bien incluía ligeras modificaciones de diseño. Muchos de los espesores originales de blindaje habían sido ligeramente reducidos, incluidos el cinturón blindado, la cubierta y las torretas. El peso ahorrado en estas zonas se aprovechó para añadir más protección a otras áreas, como el control de tiro, y los puestos de observación. Adicionalmente, el armamento secundario de cañones de 127 mm de los dos primeros Yamato fue reemplazado por los cañones de 100 mm/65 calibres Tipo 98. Aunque estos cañones eran de menor calibre, eran significativamente mejores, ya que tenían una mayor velocidad de salida, más alcance, mayor techo al ser utilizados como artillería antiaérea y mayor cadencia de disparo.[48]

En junio de 1942, tras la derrota de Japón en Midway, se suspendió la construcción del Shinano, y el casco fue gradualmente reconstruido como portaaviones.[55]

Buques de guerra número 111 y 797

El buque de guerra número 111 no llegó a recibir nombre. Fue planeado como el cuarto miembro de la Clase Yamato y el segundo que implementaba las mejoras del Shinano. La quilla del buque fue puesta en grada tras la botadura del Yamato en agosto de 1940, y se continuó con su construcción hasta diciembre de 1941, cuando Japón empezó a cuestionarse su ambicioso programa de construcción de buques capitales con el inicio de la guerra, al resultar más difícil de obtener los recursos esenciales en la construcción del buque. Como resultado, del casco del cuarto buque solo fue completado un 30%, hasta que fue apartado y desguazado en 1942. Los materiales recuperados fueron utilizados en la conversión del Ise y del Hyūga de acorazado a híbrido acorazado-portaaviones.[58]

El quinto miembro de la clase, el buque de guerra número 797, estaba planeado como un Shinano mejorado, pero nunca llegó a ser puesto en grada. Adicionalmente a las modificaciones realizadas al Shinano, le habrían sido retiradas dos torres de 155 mm para añadir nuevas piezas de 100 mm; los autores William Garzke y Robert Dulin estiman que se habían desplegado 24 de estos cañones. El Yamato fue modificado en 1944 siguiendo este patrón.[59]

Resumen de los barcos de la clase

# barco Nombre Construido por Puesta en grada Botado Asignado
1 Yamato (大和 ?) Arsenal Naval Kure 4 de noviembre de 1937 8 de agosto de 1940 16 de diciembre de 1941 Hundido durante la Operación Ten-Gō el 7 de abril de 1945
2 Musashi (武蔵 ?) Astillero Mitsubishi en Nagasaki 29 de marzo de 1938 1 de noviembre de 1940 5 de agosto de 1942 Hundido durante la Batalla del Golfo de Leyte el 24 de octubre de 1944.[60]
110 Shinano (信濃 ?) Arsenal Naval Yokosuka 4 de mayo de 1940 Construcción detenida en la primavera de 1942. Convertido en portaaviones en septiembre de 1942.
111 Arsenal Naval de Sasebo 7 de noviembre de 1940 Descontinuado en marzo de 1942 y desguazado. Los materiales se utilizaron para el Ise y el Hyūga.
797 Clase Kai-Yamato. Cancelado el 30 de junio de 1942

Situación actual

Desde 1983 se hicieron esfuerzos para determinar la localización del Yamato, por lo que se entrevistó a seis supervivientes para tratar de ubicar los restos, que fueron localizados en 1984 mediante el uso del sonar, a 365 metros de profundidad, en la posición 30°22′N 128°04′E / 30.367, 30°22′N 128°04′E / 128.067.[63]

El 24 de enero del 2009, la Cámara de industria y comercio de Kure anunció un plan para salvar partes del Yamato mediante un presupuesto estimado en miles de millones de yenes.[61]

Después del hundimiento del Musashi en 1944 en 13°07′N 122°32′E / 13.117, 13°07′N 122°32′E / 122.533,[64]

El Shinano se hundió en las coordenadas 33°07′N 137°04′E / 33.117, 33°07′N 137°04′E / 137.067,[65] y desde entonces no se han realizado labores de búsqueda de sus restos.

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