Clase Nimitz

Clase Nimitz
USS Nimitz 1997.jpg
El USS Nimitz navegando por el Golfo Pérsico en octubre de 1997.
País productor
Bandera de Estados Unidos
Datos generales
Astillero Newport News Shipbuilding
Países en servicio Estados Unidos
Estadísticas
Primera unidad USS Nimitz (CVN-68)
Última unidad USS George H. W. Bush (CVN-77)
Clase anterior Clase Kitty Hawk y clase Enterprise
Clase posterior Clase Gerald R. Ford
Unidades planteadas 10
Unidades concluidas 10
Unidades activas USS Nimitz (CVN-68)
USS Dwight D. Eisenhower (CVN-69)
USS Carl Vinson (CVN-70)
USS Theodore Roosevelt (CVN-71)
USS Abraham Lincoln (CVN-72)
USS George Washington (CVN-73)
USS John C. Stennis (CVN-74)
USS Harry S. Truman (CVN-75)
USS Ronald Reagan (CVN-76)
USS George H. W. Bush (CVN-77)
Características de la clase
Desplazamiento 102 000  toneladas[1]
Eslora 317 m
Manga 40,  m
Calado 11,9 m
Sensores • Radar de búsqueda aérea 3-D AN/SPS-48E
• Radar de búsqueda aérea 2-D AN/SPS-49(V)5
• Radar de adquisición de blancos AN/SPQ-9B
• Radares de control de tráfico aéreo AN/SPN-46
• Radar de control de tráfico aéreo AN/SPN-43C
• Radares de ayuda al apontaje AN/SPN-41
• 4 Sistemas de guía para NSSM Mk 91
• 4 Radares Mk 95
Blindaje 2,5 pulgadas (63,5 mm) de Kevlar en los espacios vitales[2]
Armamento • 16–24 misiles RIM-7 Sea Sparrow o Sea Sparrow OTAN
• 3 o 4 × Phalanx CIWSs o RIM-116 RAM
Guerra electrónica • Equipamiento de contramedidas SLQ-32A(V)4
• Medidas antitorpedos SLQ-25A Nixie
Propulsión • 2 reactores nucleares de agua a presión Westinghouse A4W
• 4 turbinas de vapor
• 4 ejes
• 4 hélices
Potencia 260 000 shp (194 MW)
Velocidad mayor de 30  nudos (+56 km/h)(secreta)
Autonomía alrededor de 10 años de uso continuo
Tripulación 3200
Tropas 2480 grupo aéreo
Aeronaves 85-90 aviones de ala fija y helicópteros[3]
Equipamiento de las aeronaves • 4 ascensores
• 4 catapultas
• hangar bajo cubierta
[ editar datos en Wikidata]

La clase Nimitz es una serie de 10 portaaviones de la Armada de los Estados Unidos.

El tipo CVN significa que se trata de un portaaviones de propulsión nuclear. CV son las siglas en inglés de carrier vessel, o portaaviones, mientras que la N indica la propulsión nuclear. El primero de la clase fue el USS Nimitz (CVN-68), indicando el número 68 que se trata del portaaviones número sexagésimo octavo aprobado -que no construido, botado o puesto en servicio- por el congreso de los Estados Unidos. Los portaaviones de escolta tuvieron una clasificación diferente, la CVE. Ver las listas de portaaviones y portaaviones de escolta de los Estados Unidos.

El Nimitz fue asignado en 1975, mientras que el décimo barco de la clase, el USS George H. W. Bush (CVN-77), fue construido por Northtrop Grumman en el astillero de Newport News y entró en servicio en 2009. El Bush es la transición de la clase Nimitz a la Clase Ford e incorpora nuevas tecnologías y una reducción significativa de tripulación.

A pesar que la clase Nimitz es de las más grandes dentro de la Armada de los Estados Unidos, el portaaviones más largo construido es el USS Enterprise, aunque su desplazamiento sea unas 10 000 toneladas menor.

Descripción

Los portaaviones de la clase Nimitz tienen una eslora total de 333  m y un desplazamiento aproximado a plena carga de entre 102 000 y 106 000  t.[5]

Diseño

Los portaaviones de la clase Nimitz fueron ordenados para complementar a los portaaviones de la clase Kitty Hawk y de la clase Enterprise, manteniendo el nivel de fuerza y capacidad de la Armada de Estados Unidos después de que los portaaviones más viejos fueran dados de baja.[7] Entre otras mejoras de diseño, los dos reactores en los portaaviones de la clase Nimitz ocupan menos espacio que los ocho reactores usados en el Enterprise. Junto con un diseño en general mejorado, esto significa que los portaaviones de la clase Nimitz pueden llevar un 90% más de combustible de aviación y un 50% más de pertrechos de guerra cuando se le compara con la clase Forrestal.

La Armada de Estados Unidos ha dicho que los portaaviones pueden resistir tres veces la cantidad de daño que sufrieron los portaaviones de la clase Essex a manos de los ataques aéreos japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.[8]

Los primeros buques fueron diseñados durante la época de la Guerra de Vietnam y ciertos aspectos del diseño fueron influenciados por las operaciones realizadas en ese teatro de guerra. Y hasta cierta extensión, las operaciones de portaaviones en Vietnam demostraron la necesidad de incrementar las capacidades de los portaaviones por su habilidad de sobrevivir, ya que estos eran usados para enviar misiones de ataque y por lo tanto menos probable que fueran agredidos. Como resultado de esta experiencia los portaaviones de la clase Nimitz fueron diseñados con almacenes para combustible de aviación y munición más grandes en relación a los portaaviones anteriores, aunque esto parcialmente también se debió a un incremento del espacio disponible por el nuevo diseño de los sistemas de propulsión del buque.[9]

Inicialmente el principal propósito de este buque era apoyar a las fuerzas armadas de Estados Unidos durante la Guerra Fría, y por lo tanto estos buques fueron diseñados con las capacidades requeridas para llevar a cabo ese rol, incluyendo el uso de energía nuclear en vez de petróleo para permitir una mayor autonomía cuando fueran desplegados en aguas oceánicas (en inglés: Blue Water), adicionalmente se incluyó la posibilidad de hacer ajustes a los sistemas de armas de los portaaviones basados en el desarrollo de nueva inteligencia y tecnología.[13]

Debido a un defecto de diseño, los buques de esta clase tienen una escora inherente hacia estribor cuando es sometido a cargas de combate que exceden la capacidad de sus sistemas de control de escora. El problema parece ser especialmente predominante en algunos de los buques más modernos. Previamente este problema había sido rectificado usando los espacios destinados a control de daños para rellenarlos con lastre, en todo caso se ha propuesto una solución que usa lastre sólido que no afecta la capacidad de supervivencia de la nave.[14]

Construcción

Los diez portaaviones de la clase Nimitz fueron construidos entre 1968 y 2006 en los astilleros de Newport News Shipbuilding Company, en Newport News, Virginia, en el dique seco más grande del hemisferio occidental, el dique seco 12, que después de una reciente expansión ahora mide 2172 pies (662 m) adicionales.

Desde la construcción del USS Theodore Roosevelt, los portaaviones han sido fabricados usando los métodos de la construcción modular, por ejemplo el USS George H.W. Bush fue construido usando 161 módulos 'super-lift' (en castellano: super-levantamiento). Esto significa que secciones completas pueden ser soldadas entre sí con las cañerías y equipamiento eléctrico ya montado previamente, mejorando de esta forma la eficiencia de la construcción. Usando grúas de pórtico los módulos eran levantados y movidos hacia el dique seco donde eran soldados a los otros módulos. En el caso de la sección de proa esta pesaba más de 680 toneladas.[18]

El costo total de construcción para cada buque estuvo alrededor de US$4500 millones.[6]

Propulsión

Trabajadores del astillero reinstalando la hélice de bronce del USS George Washington mientras se encuentra en dique seco
Hélice del USS George Washington

Todos los buques de la clase son propulsados por dos reactores nucleares A4W, separados en dos compartimientos. Estos impulsan cuatro ejes y sus respectivas hélices y pueden producir una velocidad máxima de sobre 30  nudos (56 km/h) y una potencia máxima de 260 000  bhp (190  MW).[19]

Armamento y protección

Disparando un misil Sea Sparrow desde el USS Theodore Roosevelt. Se puede ver un Phalanx CIWS en la parte izquierda de la foto.

Además de los aviones transportados a bordo, los buques están equipados con sistemas de defensa para ser usados contra aviones y misiles enemigos. Estos consisten en tres o cuatro lanzadores de misiles RIM-7 Sea Sparrow OTAN para la defensa contra aviones y misiles antibuque así como tres o cuatro cañones de 20 milímetros Phalanx CIWS para defensa contra misiles. El USS Ronald Reagan no está equipado con estos cañones sino que está equipado con el sistema RIM-116 RAM, que también están instalados en el USS Nimitz y el USS George Washington, dos lanzadores en cada uno de ellos. Este sistema será instalado en las otras naves de la clase cuando ingresen a Reabastecimiento y Reacondicionamiento (en inglés: Refueling Complex Overhaul, RCOH).[21]

Otras contramedidas usadas por los buques son cuatro lanzadores de señuelos de seis tubos MK36 SRBOC Sippican (en inglés: Super Rapid Bloom Off-Board Chaff, SRBOC. En castellano: Perturbadores Fuera de Borda de Despliegue Super Rápido), que despliegan bengalas infrarrojas y chaff para perturbar los sensores de los misiles atacantes; un sistema de defensa contra torpedos SSTDS y un sistema de contramedidas contra torpedos AN/SLQ-25 Nixie. También los portaaviones usan los sistemas de guerra electrónica Raytheon AN/SLQ-32(V) para detectar y perturbar las señales de radares hostiles complementados por las capacidades de guerra electrónica de los aviones embarcados a bordo.[23]

La presencia de armas nucleares a bordo de los portaaviones estadounidenses desde el final de la Guerra Fría no está confirmada ni denegada por el gobierno de Estados Unidos. Como un resultado de esta política, así como de los temores acerca de la seguridad de la energía nuclear, la presencia de portaaviones estadounidenses en puertos extranjeros ocasionalmente provoca protestas de los habitantes locales, como por ejemplo cuando el USS Nimitz atracó en Chennai, India en el año 2007. En esa ocasión, el comandante del Grupo de Ataque el contraalmirante John Terence Blake declaró: "La política de Estados Unidos es que no se despliegan rutinariamente armas nucleares a bordo del Nimitz."[25]

Ala Aérea Embarcada

El lanzamiento de un F/A-18 Hornet desde la cubierta de vuelo del USS Truman. Se ven otros aviones estacionados en la cubierta.

Para que un portaaviones sea desplegado en operaciones, debe tener a bordo una de las diez Alas Aéreas Embarcadas existentes (en inglés: Carrier Air Wings, CVW).[26] o entre 85–90 aviones de diferentes tipos, pero la cantidad normal es de 64 aviones. Sin embargo, aunque la alas aéreas están completamente integradas en las operaciones de los portaaviones donde son desplegadas, son una entidad diferenciada. Además de las tripulaciones de las aeronaves, las distintas alas aéreas embarcadas cuentan con personal de apoyo para tareas de mantenimiento, trasiego de aviones en cubierta y hangares, armamento, y procedimientos de emergencia. Cada persona en la cubierta de vuelo usa ropa de diferente color para identificar fácilmente su rol.

Un ala aérea embarcada típica puede incluir entre 12–14 F/A-18E o F Super Hornet como caza y ataque: dos escuadrones de 10–12 F/A-18C Hornet, con uno de esos a menudo proporcionado por el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (VMFA), también como cazas y ataque; 4–6 EA-6B Prowler para guerra electrónica; 4–6 E-2C Hawkeye usados para alerta aérea temprana; C-2 Greyhound usados para tareas de logística; y un escuadrón de helicópteros antisubmarinos de 6–8 SH-60F y HH-60H Seahawk. Aviones que previamente han operado de portaaviones de la clase Nimitz incluyen a F-14 Tomcat, S-3 Viking, A-7 Corsair II y A-6E Intruder.[27]

Cubierta de vuelo y equipamiento para manejo de aviones

Hangar del George Washington durante un reabastecimiento en alta mar, 2009.

La cubierta de vuelo está desviada en nueve grados respecto al eje del buque, esto permite que se puedan lanzar y recuperar aviones en forma simultánea. Este ángulo fue reducido ligeramente con respecto a previos portaaviones, ya que el diseño actual mejora el tráfico de aviones en este.[8]

Grupos de ataque

El grupo de ataque de portaaviones del USS George Washington en el Mar Caribe en el mes de abril del 2006.

Cuando un portaaviones es desplegado, lo hace siendo parte de un Grupo de Ataque, que está compuesto por varios buques de guerra y de apoyo logístico que le permiten a este grupo de ataque operar en alta mar y lejos de su base por periodos de tiempo extendidos. El armamento de la clase Nimitz está compuesto solo por armas defensivas de corto alcance, que normalmente se usan como una última línea de defensa contra los aviones y misiles enemigos. Los otros buques en el Grupo de Ataque proporcionan capacidades adicionales, tales como los misiles de largo alcance Tomahawk o el Sistema de Combate Aegis y también protege al portaaviones de los ataques enemigos. Un típico grupo de ataque puede incluir, adicionalmente al portaaviones: hasta seis buques de guerra de superficie, que incluyen fragatas, cruceros y destructores lanzamisiles (usados principalmente para defensa antiaérea y guerra antisubmarina); uno o dos submarinos de ataque (para buscar y destruir buques de superficie y submarinos enemigos); y un buque de reabastecimiento de municiones, combustible para los aviones y suministros, perteneciente al Military Sealift Command para proporcionar el apoyo logístico.[29]

Diferencias de diseño dentro de la clase

Mientras que los diseños de los últimos siete buques (comenzando con el USS Theodore Roosevelt) son ligeramente diferentes de los primeros buques, la Armada de Estados Unidos considera a los diez buques como una sola clase.[11] Los cambios incluyen un mejor apoyo de los aviones de patrullaje antisubmarino S-3 Viking y de helicópteros SH-60F Oceanhawk equipados con un sistema de sonar sumergible.

El USS Ronald Reagan cruzando el Estrecho de Magallanes en el año 2004.

El USS Theodore Roosevelt y los portaaviones posteriores tienen diferencias estructurales ligeras respecto a los primeros buques de la clase, tales como una protección mejorada para las bodegas de municiones en sus santabárbaras. Otras mejoras incluyen protección balística para la cubierta de vuelo, que se instaló por primera vez en el USS George Washington, y el uso de HSLA-100 para la construcción de los buques comenzando con el USS John C. Stennis.[34]

El último portaaviones de la clase, el USS George H.W. Bush, fue diseñado como un «buque de transición» desde la clase Nimitz a la clase que la reemplazará, la clase Gerald R. Ford. El Bush incorpora nuevas tecnologías que incluyen el diseño mejorado de hélices y bulbo de proa, una firma de radar reducida y mejoras en el equipo electrónico y de control ambiental.[38]

Other Languages