Clase Baleares

Clase Baleares
Spanish frigate Baleares (F-71) underway on 1 September 1981 (6353077).jpg
Fragata Baleares (F-71), líder de su clase
País productor
Bandera de España.
Datos generales
AstilleroBazán (Ferrol)
Países en servicioBandera naval de España Armada Española
TipoFragata lanzamisiles
Estadísticas
Primera unidadBaleares (F-71)
Última unidadExtremadura (F-75)
Clase anteriorClase Pizarro
Clase posteriorClase Santa María
Periodo servicio1973-2009
Unidades planteadas12
Unidades concluidas5
Unidades canceladas7
Unidades dadas de baja5
Unidades hundidas2(blanco ejercicios navales)
Unidades desguazadas1
Características de la clase
Desplazamiento4177 t apc
Eslora133,6 m
Manga14,3vm
Puntal7,52vm
Sensores Radar:
• AN/SPS-52B 3-D aéreo
Sonar:
• DE-1160LF casco
• SQS-35(V) calable
Dirección de tiro:
• Mk-74 mod2
• Mk-68 Mod special
• Mk-114 ASW
Armamento• 1 lanzamisiles Mk22 (16 SM-1MR)
• 1 ASROC (8 cohetes y otros 8 de recarga)
• 8 misiles antibuque RGM-84 Harpoon
• 1 cañón de 127 mm Mk-42 de doble uso (antisuperficie y antiaéreo)
• 2 tubos lanzatorpedos ASW de 533 mm
• 4 tubos lanzatorpedos ASW de 325 mm
• 2 CIWS Meroka
• 2 ametralladoras Browning M2 de 12,7 mm
Guerra electrónica• Elsag Mk-100
• Ceselsa DENEB
• Inisel CANOPUS
• SLQ-25 Nixie
Propulsión• 2 calderas V2M
•1 turbinas Westinghouse
• 1 hélice
Potencia35 000 CV
Velocidad28 nudos
Autonomía4500 mn a 20 nudos
Tripulación253

La clase Baleares designa un grupo de fragatas lanzamisiles de la Armada española que estuvieron en servicio el último tercio del siglo XX.

A finales de los años 60, la Armada española dispuso por fin de una mayor solvencia presupuestaria, que le permitió el comenzar a planear la construcción de nuevos buques. A raíz de estas disposiciones, se redactó un Plan Naval, que, en su primera fase, preveía la construcción de los primeros escoltas lanzamisiles de la Armada.

Desarrollo del proyecto

Inicialmente, se pensó en buques de tecnología británica, en concreto de la clase "Leander", siguiendo la tendencia establecida en los años 20 y 30 de construir en España buques de diseño inglés, adaptándolos a las necesidades de nuestra Armada. Sin embargo, el gobierno laborista de la época no veía con buenos ojos al régimen de Franco, por lo que vetó la operación.

En esta tesitura, la Armada volvió sus miras al otro lado del océano, estableciendo contactos con la Armada de los Estados Unidos para seleccionar un proyecto que permitiese la construcción de la nueva clase de escoltas.

Finalmente, se decidió utilizar como base del proyecto las fragatas antisubmarinas clase Knox. Sin embargo, los requerimientos españoles eran diferentes de los estadounidenses, ya que la Armada necesitaba un buque con capacidad multipropósito en vez de un buque puramente antisubmarino. Por esta razón, se decidió eliminar el hangar y reducir al mínimo la plataforma de vuelo para un helicóptero ligero de las Knox y situar en su lugar un lanzador de misiles antiaéreos de zona Standard SM-1 MR. También se decidió instalar montajes cuádruples de misiles antisuperficie Harpoon y se montó un radar tridimensional aéreo AN/SPS-52B, para aumentar la capacidad de detección de aeronaves.

Gracias a estas modificaciones, la Armada obtuvo a un coste moderado un buque con gran capacidad antiaérea, antisubmarina y antisuperficie, especialmente tras la modernización de finales de los años 80, en la cual se instalaron un par de montajes de defensa puntual Meroka y se mejoraron la electrónica y el sistema de combate. La única pega que se les pueda poner es la debilidad de su sistema de propulsión y la imposibilidad de operar con helicópteros, salvo los pequeños Hughes 369 ASW, los únicos de la Armada que podían operar en su reducida cubierta de vuelo, aunque al no contar con un hangar se trataba de aeronaves destacadas temporalmente desde otros buques, en especial el Dédalo (R-01).