Claire Chennault

Claire Lee Chennault
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Información personal
Nacimiento 6 de septiembre de 1893 Ver y modificar los datos en Wikidata
Commerce, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 27 de julio de 1958 Ver y modificar los datos en Wikidata (64 años)
Nueva Orleans, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Cáncer de pulmón Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio nacional de Arlington Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres John Stonewall Jackson Chennault
Jessie Lee-Chennault
Cónyuge Nell Thompson (1911) divorciado en 1946
Chen Xiangmei, joven reportera de la Central News Agency
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Oficial y aviador Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Ejército de los Estados Unidos
Ejército de China Nacionalista
CIA.
Obras notables Creador de Los Tigres Voladores los que, al entrar Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial pasaron a llamarse 14º Fuerza Aérea.
Rama militar Fuerza Aérea de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó en Segunda Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
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El teniente general Claire Chennault es conocido por ser el líder de los Tigres Voladores (Flying Tigers), escuadrón de voluntarios que combatió a los japoneses en China desde el 20 de diciembre de 1941, escasos trece días después del ataque japonés a Pearl Harbor.

Biografía

Descendiente de inmigrantes franceses nació el 6 de septiembre de 1893 en Commerce, Texas, pero se crio en Parroquia de Tensas, Luisiana donde su madre murió cuando él tenía sólo 5 años. Se graduó en la Universidad Estatal de Luisiana. El 25 de diciembre de 1911 se casó con Nell Thompson, con la que tuvo 8 hijos y de la que acabó divorciándose en 1946, volviendo a casarse con Chen Xiangmei, corresponsal de guerra china, con quien tuvo dos hijas más.

Instructor de vuelo

Antes de comenzar la I Guerra Mundial fue profesor en varios estados, Luisiana, Kentucky. Tras la entrada de EE UU. en la guerra se convirtió en instructor de vuelo. Tras el conflicto sirvió en varias patrullas aéreas por todo el país, hasta que en 1937 es obligado a dejar el servicio por desavenencias con sus superiores y problemas de hipoacusia en uno de sus oídos.

Tigres Voladores

Pronto no tardó en unirse a un grupo de civiles estadounidenses pagados por el gobierno chino del generalísimo Chiang Kai-chek que instruían a los pilotos chinos en su guerra contra Japón. Persuadió al presidente estadounidense Roosevelt para que enviara aparatos y permitiera la formación de un escuadrón de voluntarios ( mercenarios), para su lucha en 1941. Este escuadrón, el 1º de Voluntarios Americanos (AVG), entre ellos estaban los célebres ases Gregory "Pappy" Boyington y David Lee "Tex" Hill. Comenzó a combatir el 20 de diciembre de 1941, trece días después del ataque a Pearl Harbor. Tras la entrada de EE UU. en el conflicto, Los Tigres Voladores fueron absorbidos por el Ejército de EE UU., a mediados de 1942 y Chennault reingresó en el ejército comandando al grupo, que ahora se denominaría 14º Fuerza Aérea.

Tropas francesas en Indochina

Uno de los puntos más conflictivos de su campaña fue el abandono de las tropas francesas en Indochina. En sus memorias, explica el objetivo que se le había confiado.

«Las órdenes del Cuartel General precisaban que las unidades francesas no debían recibir ni armas ni municiones. Apliqué las órdenes al pie de la letra, sin poder hacerme a la idea de que dejaba a los franceses siendo masacrados en la jungla, cuando se me obligaba a ignorar oficialmente su suerte». [I carried out my orders to the letter, but did not relish the idea of leaving Frenchmen to be slaughtered in the jungle while I was forced officially to ignore their plight.] Claire Chenault en sus memorias

A pesar de su amplitud y de su inaudita crueldad, el asalto del 9 de marzo no provoca excesivas reacciones en la metrópolis, demasiado ocupada en ese momento en recuperarse de su propia situación. Jacques de Folin destaca que Le Monde fue el único diario en publicar un editorial sobre la aniquilación de las tropas francesas por parte del Ejército japonés. Sin embargo, más de un historiador considera que «la guerra de Indochina comienza el 9 de marzo de 1945». Casi al final de la guerra unas disputas con altos mandos, en concreto el teniente general Joseph Stilwell, sobre la estrategia a seguir en Asia le obligaron a dejar el mando y abandonar China en julio de 1945. A pesar de ello era considerado por los chinos como un héroe por su liderazgo y su especial dedicación a China.

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