Ciudades de Estados Unidos

Mapa de las principales ciudades estadounidenses.

La cultura estadounidense se fundamenta en las ciudades y el paisaje urbano (en particular los barrios de rascacielos) mantiene un destacado papel en la cultura popular.

Hoy, la mayoría de los Estados Unidos viven en ciudades, y Estados Unidos se sitúa en el tercer lugar mundial en cuanto a población urbana, en valor absoluto.[2]​ Estas aglomeraciones son recientes y se estructuran en redes. Su peso económico es considerable para el país.

En julio de 2007, EE.UU. tenía 207 ciudades de más de 100.000 habitantes —véanse en Anexo:Ciudades de Estados Unidos por población— y contaba con 51 áreas metropiltanas que superan el millón de habitantes, de las que nueve superan los cinco millones.[3]

Muchas de las grandes ciudades estadounidenses, como las del resto de países, conocen dificultades vinculadas a la inmigración, a los cambios sociales y a la globalización.

La ciudad de Estados Unidos tiene 13estados La bandera de Estados Unidos tiene 50 estrellas blancas 7 líneas rojas y 6 líneas blancas

Modelo de la ciudad estadounidense

Trazados

La disposición más frecuente de los centros urbanos estadounidenses es el plano en damero. No obstante, este plano puede variar en función de la configuración del lugar (p.ej. Boston), de la historia de la ciudad (Washington D. C.), etc. El plano en tablero no es ni una novedad ni una excepción en la época moderna: las ciudades antiguas (Alejandría, Pompeya) o medievales (las bastidas) aplicaban ya esta organización y otras ciudades del continente americano la adoptaron en los siglos XVII y XVIII. El plano ortogonal responde a las exigencias de rapidez y de racionalización del espacio.

Algunos ejemplos de planos

Organización y descripción de los barrios

San Francisco: CBD al fondo y barrios intermedios en primer plano.
Outer Sunset District, afueras de San Francisco.

Las grandes ciudades estadounidenses tienen una estructura y una organización similar, que sigue un modelo concéntrico:

El centro de negocios

  • En el centro se encuentra el CBD (Central Business District o centro de negocios): la trama de las calles forma un plano ortogonal o en damero. Cada cuadrilátero formado por la intersección de las calles constituye un bloque o manzana. La mayoría de las calles lleva un número y una orientación (ejemplo: 33ª Calle Norte: 33rd Street North). Sin embargo, numerosas calles llevan nombres de tipo geográfico o histórico (Columbus Street en San Francisco, Broadway en Nueva York, etc).

El centro de negocios o centro financiero es una importante concentración de rascacielos que albergan oficinas, administraciones, hoteles, tiendas... En Nueva York, existen dos CBD: Downtown y Midtown. Por la noche, con el cierre de las oficinas, el CBD queda desierto.

Los barrios intermedios

Se encuentran en torno al CBD y están constituidos por inmuebles relativamente antiguos y poco elevados, fábricas y almacenes. Se distinguen varios tipos:

  • Áreas industriales
  • Almacenes transformados en lofts y en galerías de arte
  • Barrios marginales y guetos
  • Hábitat

La periferia

Suburbio residencial en Cincinnati.
  • Descripción: los suburbios residenciales (suburbs) se extienden por la periferia y albergan a las clases medias. El hábitat está en general urbanizado y la densidad es más bien baja (exurbanización). Aquí también se localizan servicios, centros comerciales, industrias de tecnología punta y parques.
  • Las causas de la expansión urbana: las periferias se extienden en detrimento del espacio rural, gracias a las infraestructuras viarias. Esta tendencia se explica por el crecimiento demográfico que conoce Estados Unidos. Al contrario que Europa, la parte occidental del país ofrece espacios poco poblados que garantizan reservas de espacio de bajo coste para el desarrollo urbano. Las empresas se establecen en la periferia para beneficiarse de los alquileres y de los costes hipotecarios, menos elevados que si se localizaran en el centro.
  • Las ciudades que más se han expandido entre 1970 y 1990 han sido Houston, Atlanta, Phoenix y Washington D. C..[4]

Las ciudades de Nueva York y Los Ángeles escapan, en parte, a este modelo, porque cuentan con varios centros de negocios (Midtown Manhattan y Financial District en el caso de Nueva York).

Tipos de ciudades estadounidenses

Funcionalmente, en los Estados Unidos hay muchos tipos de ciudades, siendo los más destacados los siguientes:


El Walt Disney Concert Hall, Los Ángeles.
Miami en febrero de 2007.
La ciudad de más rápido desarrollo: Phoenix, en Arizona.
Una autopista urbana (Atlanta).

Las ciudades estadounidenses y la globalización

¿Una crisis urbana?

En la cultura estadounidense, la ciudad está considerada desde hace mucho tiempo como un lugar donde se concentran todos los males de la sociedad. Inspirado por las ideas de Rousseau, Thomas Jefferson soñaba con una sociedad de pequeños terratenientes libres e iguales.[5]​ En el siglo XIX, la corriente transcendantalista, traída por Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau o Nathaniel Hawthorne, exalta la naturaleza.

Las ciudades estadounidenses se enfrentan a numerosos desafíos:

  • la degradación de los equipamientos urbanos, sobre todo en las ciudades del Rust Belt, afectadas por la desindustrialización.
  • la insuficiencia de los equipamientos en las ciudades de fuerte crecimiento del Sun Belt.
  • la crisis financiera provocada por la subida de los gastos (presupuestos sociales, salarios de los funcionarios municipales) y la falta de financiación.
  • la crisis de los centros de las ciudades, que han visto un crecimiento de la criminalidad y el empobrecimiento, y la migración de los comercios a las afueras.

No obstante, varias ciudades han probado remedios parciales: las políticas de austeridad han permitido reequilibrar los fondos municipales.

  • En Nueva York, como en el resto de Estados Unidos, la criminalidad y la delincuencia han disminuido desde comienzos de los años 1990. Este éxito viene de la gestión del alcalde de la ciudad, Rudolph Giuliani, entre 1993 y 1998. Durante este periodo, el número de homicidios al año se ha dividido entre más de tres.[6]​ Estos resultados son la consecuencia de:
    • la "tolerancia cero",
    • una represión más fuerte,
    • la bajada del paro,
    • la rehabilitación de los barrios del norte de Manhattan, por ejemplo Harlem,
    • la omnipresencia de la policía y la integración de las minorías étnicas en las fuerzas del orden,
    • un trabajo concertado de las diversas instituciones municipales, en particular de las escuelas.

Revitalización de los centros

Desde los años 1980-1990, los ayuntamientos, ayudadas por inversiones privadas, intentan revitalizar los centros de las ciudades estadounidenses. Los medios de esta política son numerosos: se rehabilitan y renuevan ciertos sectores (Nueva York). Los frentes de mar (o de lago) se reconvierten en zonas turísticas (con museos, acuarios, tiendas) y de ocio en Boston, San Francisco, Chicago.

Estos proyectos les son encomendados a arquitectos prestigiosos, con el fin de darles un renombre internacional: Richard Meier (Broad Arts Center del UCLA), Renzo Piano (Los Angeles County Museum of Art), César Pelli (Pacific Design Center), Jacques Herzog y Pierre de Meuron (Museo De Young de San Francisco)... La renovación de los barrios centrales acarrea un fenómeno de gentrificación que se manifiesta por un aumento de los ingresos medios de los habitantes y un descenso de la inseguridad.

El dinamismo del centro urbano estadounidense se manifiesta también por la construcción de nuevos rascacielos en Nueva York (World Trade Center), en Chicago (la Chicago Spire en 2010 medirá 609 metros de altura) o en Miami (el Empire World Tower, de 366 metros de altura, previsto para 2010).

El crecimiento urbano

Crecimiento demográfico de algunas ciudades
Variación (1990-2005)
Ciudad Estado Valor absoluto %
Las Vegas Nevada + &&&&&&&&&0286852.&&&&&0286 852 + 111
Phoenix Arizona + &&&&&&&&&0478172.&&&&&0478 172 + 48,6
Tucson Arizona + &&&&&&&&&0110136.&&&&&0110 136 + 27,1
Nueva York Nueva York + &&&&&&&&&0820633.&&&&&0820 633 + 11,2
Los Ángeles California + &&&&&&&&&0359431.&&&&&0359 431 + 10,3
Chicago Illinois + &&&&&&&&&&058792.&&&&&058 792 + 2,1
Detroit Míchigan - &&&&&&&&&0141303.&&&&&0141 303 - 13,7

El crecimiento demográfico de ciertas ciudades, en su mayoría situadas en el Sun Belt, es particularmente espectacular: es el caso de Las Vegas, Phoenix, etc. (Fuente: Oficina del Censo de los Estados Unidos)

Problemas vinculados a la expansión urbana (urban sprawl)

La expansión urbana acarrea la aparición de megalópolis: se identifica claramente la del Noreste, el BosWash. Están en vías de formación otras megalópolis, en California y en la región de los Grandes Lagos. La extensión del espacio urbano es posible gracias al uso del automóvil, lo que plantea un cierto número de problemas:

  • amenaza al medio natural;
  • desaparición del espacio rural;
  • contaminación atmosférica debida a las emisiones los automóviles;
  • saturación de las autopistas en las horas punta;
  • desvitalización de los centros de las ciudades, que se ven relegados a la función administrativa y política.[7]