Ciudad independiente

Una ciudad independiente es una ciudad que no forma parte de otra entidad gubernamental local.

Las ciudades independientes no deben confundirse con ciudad-estados (como Singapur), que son ciudades soberanas fuera de cualquier otra nación-estado.

América

Estados Unidos

En los Estados Unidos, una ciudad independiente es una ciudad que no forma parte de ningún condado. Ya que los condados históricamente han sido una institución fuerte en el gobierno local en la mayoría de Estados Unidos, las ciudades independientes son algo bastante raro fuera de Virginia (véase abajo), cuya constitución estatal las hacen un caso aparte. La Oficina del Censo usa los condados como su unidad base para la presentación de información estadística, y trata las ciudades independientes como equivalentes de condados para estos fines. Las ciudades independientes no deben confundirse con las ciudades-condados consolidadas, como Denver (Colorado), la ciudad y condado de San Francisco (California), o Filadelfia (Pensilvania).

Virginia

De las 42 ciudades independientes en los Estados Unidos,[1]​ 39 están en Virginia. Las tres que no lo están son Baltimore (Maryland); San Luis (Misuri); y Carson City (Nevada).

En la Mancomunidad de Virginia, todos los municipios incorporados como «ciudades» han sido también «ciudades independientes», también llamadas «ciudades libres», desde 1871. Otros municipios, aunque tengan más personas que las existentes ciudades independientes, son incorporados como «pueblos» (towns), y como tal, forman parte de un condado. Una ciudad independiente en Virginia puede ser la sede de un condado adyacente, aunque por definición no forma parte de ese condado.

Varios condados de Virginia, cuyos orígenes datan a los ocho originales «comarcas» (shires) formadas en 1634 durante el período colonial, llevan la palabra «ciudad» en sus nombres; sin embargo, políticamente son condados. Ejemplos son el Condado Charles City y el Condado James City. Estos nombres se originaron en las más tempranas «incorporaciones» creadas en 1618 por la Compañía Virginia como la Ciudad Charles y la Ciudad James. La Compañía Virginia perdió su Carta en 1624, y Virginia se hizo una colonia real.

El Condado de Arlington

El Condado de Arlington, que suele llamarse sólo «Arlington» no es una ciudad independiente. Sin embargo, suele pensarse una ciudad porque es totalmente urbanizado, tiene un tamaño similar a las otras ciudades en el estado, y no incluye a ningún municipio dentro de sus fronteras. Consiste sólo de algo de terreno cedido por Virginia al gobierno federal para formar Washington D.C. en el siglo XVIII, y fue devuelto a Virginia en 1846.

Antiguas ciudades

Antiguas ciudades independientes, ya extintas, que existían hace tiempo en Virginia incluyen:

Dos ciudades independientes más existía durante poco tiempo:

  • Nansemond, creada del antiguo Condado de Nansemond en 1972, se unió en 1974 con la Ciudad de Suffolk y tres pueblos no incorporados dentro de las fronteras del antiguo condado para formar la actual Ciudad de Suffolk.
  • Warwick, que fue creada del antiguo Condado de Warwick en 1952, fue consolidado por acuerdo mutuo en 1958 con la recién-expandida Ciudad de Newport News.

Otros estados

Algunos estados han creado ciudades independientes para gobernar mejor sus capitales o ciudades más grandes:

Otras entidades similares a ciudades independientes

Una ciudad independiente no es lo mismo que:

  • Una clase de gobierno «federado» entre la ciudad y el condado en varios niveles, lo cual ocurre entre la Ciudad de Miami y el Condado de Miami-Dade.
  • La Ciudad de Nueva York es una jurisdicción «sui géneris»: la ciudad está compuesta por cinco «boroughs» (barrios), cada uno de los cuales es contiguo con un condado. Estos cinco condados tienen menos poder que un condado normal incorporado en una ciudad.
  • Washington D.C., que, como las capitales de muchos otros países (véase abajo), tiene un estatus especial. No es parte de ningún estado; sino que es la totalidad del Distrito de Columbia, que, según el Artículo 1, Sección 8 de la Constitución de los Estados Unidos, está bajo la jurisdicción del Congreso de los Estados Unidos. Cuando fue fundado, el Distrito se dividía en dos condados y dos ciudades independientes. El Condado de Alexandria (Distrito de Columbia) (que ahora es el Condado de Alexandria (Virginia)) y una parte de la ciudad independiente de Alexandria (Virginia) se devolvieron a Virginia en el 1846, mientras que las tres entidades restantes (la Ciudad de Washington, Georgetown, y el Condado Washington (DC)) se unieron en un gobierno consolidado por una ley del Congreso en 1871; Georgetown perdió su estatus como ciudad en otra ley de 1895. El Congreso ha dado muchos poderes al Distrito, aunque las leyes aprobadas por éste pueden ser vetadas por el Congreso. Eso pasa muy pocas veces, así que Washington funciona como muchas ciudades independientes más, aunque no es legalmente tal.
  • Ciudades y pueblos en la Nueva Inglaterra tradicionalmente han tenido gobiernos muy fuertes, mientras que los condados tienen poco. Hoy, la mayoría de los condados en Connecticut, Massachusetts, y Rhode Island no tienen casi ninguna institución gubernamental (excepto como servir para distritos de las cortes). Como pasa con los condados ceremoniales de Inglaterra, los condados en estos estados tienen una existencia nominal, y por lo cual ninguna ciudad o pueblo en estos estados es independiente de un condado.

Canadá

En la provincia canadiense de Ontario, la misma clase de ciudad es llamada un «municipio de primer rango» o «municipio separado». En Quebec, suelen llamarse ciudades separadas, ya que no son «municipios regionales de condado». Ciudades y pueblos en Alberta no son parte de municipios rurales como condados. En Nuevo Brunswick, todo gobierno de condado fue abolido en 1967; entonces, todos las ciudades y pueblos en esta provincia podrían considerarse ciudades independientes.

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