Ciudad del Este

Ciudad del Este
Ciudad, municipio y capital departamental
Ciudad del Este Montaje.png
De arriba a abajo y de izquierda a derecha:
Skyline del microcentro de la ciudad • Plaza Jesuitas • Avenida Bernardino Caballero • Universidad Nacional del Este • Vista nocturna • Parroquia Espíritu Santo • Lago de la RepúblicaPuente Internacional de la Amistad.

Bandera de Ciudad del Este (Paraguay).png
Bandera
Escudo de Ciudad del Este (Paraguay).png
Escudo

Otros nombres: Ciudad Jardín
Ciudad del Este ubicada en Paraguay
Ciudad del Este
Ciudad del Este
Localización de Ciudad del Este en Paraguay
Ubicación de Ciudad del Este en el departamento de Alto Paraná.png
Ubicación de Ciudad del Este
Coordenadas25°31′00″S 54°37′00″O / 25°31′00″S 54°37′00″O / -54.616666666667
Idioma oficialCastellano y Guaraní
EntidadCiudad, municipio y capital departamental
 • PaísBandera de Paraguay Paraguay
 • DepartamentoBandera de Departamento de Alto Paraná Alto Paraná
 • DistritoCiudad del Este
Intendente municipalSandra McLeod de Zacarías (ANR)
Subdivisiones30 barrios
Fundación3 de febrero de 1957
Superficie 
 • Total104 km²
Altitud 
 • Media185 m s. n. m.
Población (2018)Puesto 2.º
 • Total299,255 hab.[1]
 • Densidad2877 hab/km²
 • Metropolitana563,851 hab.
GentilicioEsteño/a
Huso horarioUTC-4
 • en veranoUTC-3
Código postal7000
Prefijo telefónico+ (595) (61)
Patrono(a)San Blas
PresupuestoPYG 36 568 000 000[2]
Aglomerado urbanoGran Ciudad del Este
Sitio web oficial

Ciudad del Este es una ciudad localizada al este de la Región Oriental de la República del Paraguay. Es la capital del departamento de Alto Paraná y está situada a 327 km de la capital del país -Asunción-, conectada por la Ruta 7. Está también conectada con el Brasil a través del Puente Internacional de la Amistad sobre el río Paraná. Es la ciudad más grande dentro de lo que se llama la "Triple Frontera", que limita con Foz de Iguazú, Brasil y Puerto Iguazú, Argentina, con quienes conforman un gran conglomerado urbano de casi un millón de habitantes. En cercanías a Ciudad del Este se encuentran la Represa de Itaipú, una de las centrales hidroeléctricas más grandes del mundo; y las Cataratas del Iguazú, una de las maravillas del mundo natural, entre otros atractivos turísticos.

Por su población y por su desarrollo económico, es la segunda ciudad más importante del Paraguay, detrás de Gran Asunción. Según proyecciones de la DGEEC cuenta con 299.255 habitantes,[4]

Ciudad del Este se caracteriza por ser una ciudad comercial y últimamente industrial, siendo mayormente conocida por ser una de las zonas francas -de libre comercio- más grandes del mundo. Es la principal ciudad -de turismo de compras- más importante del país y de la región. Diariamente muchos turistas de todo el mundo, en especial brasileños y argentinos, cruzan el Puente de la Amistad en la frontera para comprar en Ciudad del Este.[5]

El Aeropuerto Internacional Guaraní, segundo aeropuerto en importancia del país, ubicada en la ciudad vecina Minga Guazú, sirve a Ciudad del Este. Además la ciudad es el hogar de Club Atlético 3 de Febrero, contando con el Estadio Antonio Aranda que fue utilizado para la Copa América 1999 y es el tercer estadio más grande del fútbol paraguayo.

Historia

Luego de la caída del presidente argentino Juan Domingo Perón, en la década del '50, el gobierno paraguayo tomó la determinación de impulsar vigorosamente la llamada "marcha hacia el Este", buscando llegar al océano Atlántico, a través del Brasil. El problema principal con que se tropezaba en la salida a través del Río de la Plata era el flete excesivamente caro, que tornaba poco o nada competitivo los productos que se exportaban, así como exageradamente caros los que se compraban del exterior.

Resultó de trascendental importancia la prosecución de la ruta hasta la orilla del río Paraná. Al frente de los trabajos se designó al entonces capitán Porfirio Pereira Ruiz Díaz, quién tuvo a su cargo contingentes de varias unidades militares para emprender la tarea. Se trataba de construir unos 200 kilómetros, desde Coronel Oviedo. El trazado de la ruta ya se había hecho, por lo que el trabajo consistió básicamente en ganarle picadas al monte, en condiciones muy adversas. Era común que quienes participaron de los duros trabajos se enfermen, o que se enfrenten a animales salvajes, o a fuertes y frecuentes lluvias.

Todo esto sirve para dimensionar el esfuerzo que significó la apertura de la carretera, que abriría nuevas perspectivas para el país, y que concluiría con la fundación de una ciudad. En 1955 se había constituido la Comisión Mixta Paraguayo-Brasileña que iría a impulsar la carretera al Este. Y en 1956 se realizó un vuelo de reconocimiento sobre el Alto Paraná.

Así, se fundó por decreto el 3 de febrero de 1957, con el nombre de «Puerto Flor de Lis», impulsado por el Gobierno para buscar la salida hacia el océano Atlántico por el Brasil, y así dejar de depender netamente de la salida al océano por el Río de la Plata.[6]

Después fue cambiado a «Puerto Presidente Stroessner», en honor al dictador Alfredo Stroessner, hasta el golpe de estado del 3 de febrero de 1989. En días posteriores, fue plebiscitado el nuevo nombre y los ciudadanos eligieron el de «Ciudad del Este».

Los primeros habitantes que pisaron la tierra roja de Ciudad del Este están disfrutando hoy de su conquista, porque jamás se imaginaron cuan pujante y floreciente sería en tan poco tiempo. Los privilegios de que la naturaleza dotó a esta ciudad ayudaron en gran medida a su progreso, también por la vecindad que tiene con la ciudad de Foz do Iguaçu, Brasil, y también con la Argentina.

Fue difícil instalarse en la región debido a las inhóspitas selvas que la cubrían, pero la ciudad tuvo un gran despegue económico con la construcción del puente y de las represas de Acaray e Itaipú entre los años 60 y 70, se consolidó la economía local y se urbanizó rápidamente. Es una de las ciudades más cosmopolitas del mundo; en la zona viven muchos inmigrantes de diversas nacionalidades como chinos, árabes, indios, coreanos, etc. Actualmente es la segunda ciudad más desarrollada y poblada del país, siendo la única ciudad del país, además de Asunción, en con población 100% urbanizada.

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