Ciudad de Neuquén

Neuquén
Ciudad y municipio
Bandera ciudad Neuquén.svg
Bandera
COA Neuquén Capital.svg
Escudo
Neuquén ubicada en Argentina
Neuquén
Neuquén
Localización de Neuquén en Argentina
Neuquén ubicada en Provincia del Neuquén
Neuquén
Neuquén
Localización de Neuquén en Provincia del Neuquén
Plano Ciudad de Neuquén.jpg
Plano de la ciudad
Coordenadas 38°57′26″S 68°02′44″O / -38.95735, 38°57′26″S 68°02′44″O / -68.045533333333
Idioma oficial español
Entidad Ciudad y municipio
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia del Neuquén  Neuquén
 • Departamento Confluencia
 • Región Alto Valle del Río Negro
Intendente Horacio Quiroga ( UCR-Nuevo Compromiso Neuquino)
Eventos históricos  
 • Fundación 12 de septiembre de 1904, (hace ya 112 años, 2 meses y 25 días). ( Carlos Bouquet Roldán)
Superficie  
 • Total 128 km²
Altitud  
 • Media 270 m s. n. m.
 • Máxima 374 m s. n. m.
 • Mínima 257 m s. n. m.
Población (2010) Puesto 1.º
 • Total 231 780 hab.
 • Densidad 1807 hab/km²
 • Metropolitana 267,771 hab.
Gentilicio Neuquino/a
Huso horario UTC -3
Código postal Q8300
Prefijo telefónico 299
Conurbación Neuquén - Plottier - Cipolletti
Tasa de crecimiento demográfico anual +1.5% (2001-2010)
Tipo de municipio Municipio de 1ª categoría
Sitio web oficial
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Neuquén es una ciudad del norte de la Patagonia y es la más poblada de dicha región. Ocupa la franja de tierra al oeste de la confluencia de los ríos Neuquén y Limay que dan origen al río Negro por lo que forma parte de la micro-región del Alto Valle del Río Negro.

Administrativamente está ubicada al este del departamento Confluencia, al este de la provincia del Neuquén, en Argentina. Es la capital de la provincia y cabecera del departamento.

Forma una conurbación junto a las localidades de Plottier (provincia del Neuquén) y Cipolletti ( provincia de Río Negro), denominado Neuquén - Plottier - Cipolletti.

Con sus 112 años es la ciudad capital de provincia más joven del país.[1]

Elementos identitarios

Toponimia

El nombre de la ciudad proviene del nombre del río, que en idioma mapuche significa 'agua que tiene fuerza'. Dicho nombre ya se usaba desde 1884 para el Territorio Nacional. Desde 1902 para la Estación de FF.CC. de la localidad, que en ese momento era un caserío llamado Confluencia. También otros actores sociales, en 1903, usaban Neuquén para referirse a la localidad. El nombre fue impuesto a la localidad en 1904, fecha en que se declara capital del territorio.[2] Es la única ciudad argentina que tiene nombre palíndromo, es decir, que se lee igual de izquierda a derecha que en reversa.

Leyenda

Neuquén y Limay eran dos caciques que tenían sus toldos, uno al norte y otro al sur. Eran grandes amigos y siempre cazaban juntos. Un día, escucharon una dulce canción que provenía de la orilla del lago. Se dirigieron hasta alli y sus ojos se dilataron al descubrir una linda joven mapuche de largas trenzas negras.

-¿Cómo te llamas? - inquirió Limay

- Me llamo Raihué - contestó ella bajando sus hermosos ojos negros.

Ambos muchachos se enamoraron de la hermosa joven y ya en el camino de regreso sintieron que los celos rompían su antigua amistad.

Como su distanciamiento se fue acentuando con el pasar de las lunas, sus padres preocupados consultaron a una machi, quien les explicó la causa de la enemistad de sus hijos.

De común acuerdo propusieron a los jóvenes una prueba. -¿Qué es lo que más te gustaría tener?- preguntaron a Raihué (flor nueva).

- Una caracola para escuchar en ella el rumor del mar - contestó -.

Los padres sentenciaron – el primero que llegue hasta el mar y regrese con el pedido, tendrá como premio el amor de Raihué.

Consultados los dioses, convirtieron a los dos jóvenes en ríos.

Uno desde el norte y otro desde el sur, comenzaron el largo y fatigoso camino hacia el océano.

Más el espíritu del viento, envidioso por no haber sido tomado en cuenta, comenzó a susurrar al oído de la joven enamorada.

- Neuquén y Limay jamás volverán.

Las estrellas que caen al mar se convierten en hermosas mujeres que seducen a los hombres, aprisionándolos en el fondo del mar. Nunca más los volverás a ver.

El corazón de Raihué se fue marchitando de angustia y de dolor con estos pensamientos, al ver pasar el tiempo sin que sus amantes regresaran.

Se dirigió entonces hacia orillas del lago, donde había conocido el amor y extendiendo sus brazos ofreció su vida a Nguenechén a cambio de la salvación de los dos jóvenes.

Dios escuchó su oración y la convirtió en una hermosa planta cuyas raíces fueron penetrando en la húmeda tierra y elevando sus ramas al cielo.

Su cintura se afinó en verde tallo, su busto se esparció en tiernas ramitas y su boca se abrió en roja flor.

El envidioso viento voló a contarles lo acaecido a los jóvenes que, salvando mil obstáculos, corrían hacia el mar.

Sopló con tanta fuerza que desvió el curso de los ríos hasta juntarlos para darles la noticia y gozar de su dolor. Cuando comprendieron que Raihue había muerto de dolor por su causa, depusieron todo su resentimiento anterior y se abrazaron estrechamente vistiéndose de luto por su amada. Así, uniendo sus aguas eternamente, siguieron su camino hacia el mar, dando origen al Río Negro.

Bandera

El día 27 de abril de 2010 se lanzó el concurso "Una bandera para mi ciudad".[6]

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