Ciudad de Belice

Puerto Valiz
Ciudad de Belice
ciudad
Flag of Belize City.png
Bandera
Ciudad de Belice
Ciudad de Belice ubicada en Belice
Ciudad de Belice
Ciudad de Belice
Localización de Ciudad de Belice en Belice
País Bandera de Belice  Belice
•  Distrito Belice
Ubicación 17°29′05″N 88°11′01″O / 17.484722222222, 17°29′05″N 88°11′01″O / -88.183611111111
•  Altitud 0 msnm
•  Distancia Belmopán a 78,1 km
Superficie 35.667 km² km²
Fundación siglo XVII
Población 65.042 hab. (2010[1] )
Gentilicio beliceño/a
Huso horario CST o UTC-6
Aeropuerto Aeropuerto Municipal de la Ciudad de Belice
Alcalde Darrell Bradley
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Belice o Puerto Valiz es la mayor ciudad de Belice, su antigua capital y la cabecera del distrito de Belice. La ciudad funcionaba como cabecera departamental antes de la independencia del país, cuando éste era una colonia británica ( Honduras Británica), siendo trasladada la capital a Belmopán en 1970.

Se estima extraoficialmente que la población de la Ciudad de Belice supera los 80.000 habitantes. La ciudad se encuentra en la desembocadura del río Belice, en la costa del mar Caribe. La ciudad de Belice es también el principal puerto del país y su eje industrial y financiero.

La ciudad fue destruida prácticamente por completo el 31 de octubre de 1961 cuando el huracán Hattie hizo su paso por la ciudad.

Historia

La Ciudad de Belice (originalmente "Pueblo de Belice" o Belize Town en inglés) fue fundada a mediados del siglo XVII por piratas y traficantes de esclavos británicos. El emplazamiento había sido anteriormente una pequeña ciudad maya llamada Holzuz, y era llamado por los españoles como Puerto Valiz.

Belice era ideal para los británicos como centro de su colonia, ya que se encontraba en la costa y en la desembocadura de ríos y riachuelos desde donde embarcar la madera de caoba y palo campeche. La población de Belice también se convirtió en el hogar de miles de esclavos africanos comprados por los británicos para trabajar en la industria maderera. Belice fue el punto de coordinación para la batalla del Cayo de San Jorge en 1798, ganada por los británicos evitando la invasión española de la colonia. La ciudad también fue el hogar de los tribunales locales y de los funcionarios del gobierno hasta la década de 1970. Por esta razón, los historiadores sueles decir que "la capital era la colonia", debido a que el centro del control británico se encontraba en la ciudad.

Este sentimiento sigue vigente. Aunque personajes como Antonio Soberanis, George Price y Evan X Hyde presionaron para cambiar esta tendencia, y otros grupos étnicos del país como los garífuna y los mestizos han surgido con fuerza en otras zonas del país, la gente aún mira a la Ciudad de Belice como guía.

Actualmente es gobernada por la lic. Matilde Muñoz Valencia quien ha impulsado el desarrollo económico de la ciudad (pesca y turismo sobre todo) por lo que gracias a eso ha logrado que la ciudad empiece a ser más importante y reconocida a nivel mundial.

Desastres naturales

Estragos del huracán de 1930.

Belice mejoró sus infraestructuras lentamente y ha sido objeto de numerosos proyectos. Sin embargo, muchas de las calles de la época colonial son aún demasiado estrechas y congestionadas, la mayoría de las casas son susceptibles de sufrir incendios y daños provocados por los huracanes, por lo que la ciudad siempre está esperando que ocurra alguna catástrofe.

La Ciudad de Belice ha sido devastada por dos huracanes desde 1900, un huracán en 1931 y otro, el huracán Hattie, en 1961. Además varias zonas de la ciudad han sufrido incendios, en 1999 un incendio en la calle Albert redujo a cenizas Mikado’s, y otro en 2004 acabó con el edificio Paslow. La ciudad se ha visto afectada por otros incendios que han quemado grandes grupos de casas, aunque el Departamento de Incendios ha sido capaz de apagar la mayoría de ellos. La ciudad también es susceptible de sufrir inundaciones en la estación lluviosa.

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