Ciudad amurallada de Kowloon

Vista de la ciudad de Kowloon en 1989.
Ciudad amurallada de Kowloon ubicada en Hong Kong
Ciudad amurallada de Kowloon
Ciudad amurallada de Kowloon
La Ciudad amurallada de Kowloon dentro de Hong Kong

La ciudad amurallada de Kowloon (en Chino tradicional: 九龍城寨; Chino simplificado: 九龙城寨; originalmente conocida como 九龍寨城) fue un asentamiento densamente poblado y sin gobierno en la ciudad de Kowloon en Hong Kong. Originalmente un fuerte militar chino, la ciudad amurallada se convirtió en un enclave después de que los Nuevos Territorios fueron alquilados al Reino Unido por China en 1898. Su población aumentó dramáticamente tras la ocupación japonesa de Hong Kong durante la Segunda Guerra Mundial, por lo que se convirtió en una anomalía política de la historia colonial de Hong Kong. En 1990, la ciudad amurallada contenía 50 000 residentes dentro de sus fronteras de 2,6 hectáreas.[1]​ Desde la década de 1950 hasta la de 1970, fue controlado por tríadas locales y tenía altas tasas de prostitución, apuestas y abuso de drogas.

En enero de 1987, el gobierno de Hong Kong anunció planes para demoler la ciudad amurallada. Después de un arduo proceso de desalojo, la demolición comenzó en marzo de 1993 y se completó en abril de 1994. Kowloon Walled City Park se inauguró en diciembre de 1995 y ocupa el área de la antigua ciudad amurallada. Algunos artefactos históricos de la ciudad amurallada, incluyendo su edificio yamen y restos de su puerta sur, se han conservado allí.

Historia

Fundación como puesto militar

El punte de piedra Lung Tsun y el pabellón Lung Tsun para oficiales en lo que sería la posterior ciudad amurallada de Kowloon. Fotografía tomada en 1898.

La historia de la ciudad amurallada se remonta a la dinastía Song (960-1279), cuando se estableció un puesto avanzado para administrar el comercio de sal. Poco ocurrió durante cientos de años después, aunque 30 guardias estaban estacionados allí en 1668.[4]​ La actual "Casa de la Asociación Dapeng" de la ciudad amurallada forma los restos de lo que anteriormente era la guarnición de Lai Enjue.

La ciudad amurallada de Kowloon en 1930.

La Convención para la Extensión del Territorio de Hong Kong de 1898 entregó partes adicionales de Hong Kong (los Nuevos Territorios) a Gran Bretaña por 99 años, pero excluyó la ciudad amurallada, que en ese momento tenía una población de aproximadamente 700 habitantes. Se le permitió a China continuar manteniendo a los oficiales allí mientras no interfirieran en la defensa del Hong Kong Británico. Al año siguiente, el gobernador, Sir Henry Blake, sospechó que el virrey de Cantón estaba utilizando tropas para ayudar a la resistencia a los nuevos arreglos. El 16 de mayo de 1899, las fuerzas británicas atacaron la ciudad amurallada, solo para descubrir que los soldados del virrey habían desaparecido, dejando solo a los mandarines y 150 residentes.[2]​ La dinastía Qing terminó su gobierno en 1912, dejando la ciudad amurallada a los británicos.

Aunque los británicos reclamaron la propiedad de la ciudad amurallada, hicieron poco con ella en las siguientes décadas. La iglesia protestante estableció un hogar para ancianos en el antiguo yamen (oficina administrativa de significado chino), así como una escuela y un hospicio en otras antiguas oficinas. Aparte de tales instituciones, sin embargo, la ciudad amurallada se convirtió en una mera curiosidad para los colonizadores británicos y los turistas a visitar; fue etiquetado como «Ciudad china» en un mapa de 1915. En 1933, las autoridades de Hong Kong anunciaron planes para demoler la mayor parte de los edificios deteriorados de la ciudad amurallada, compensando a los 436 ocupantes ilegales que vivían allí con nuevas viviendas. En 1940, solo quedaban el yamen, la escuela y una casa. Durante la ocupación de Hong Kong en la Segunda Guerra Mundial, Japón demolió la muralla de la ciudad y utilizó la piedra para expandir el cercano Aeropuerto Kai Tak.[2]

El imperio de la mafia

Después de la rendición de Japón en 1945, China anunció su intención de reclamar sus derechos sobre la ciudad amurallada. Los refugiados de la China continental debido a la Guerra Civil China después de 1945 acudieron para tomar ventaja de la protección británica (la ciudad amurallada era un territorio chino pero rodeado por tierra británica), y 2 000 okupas ocuparon la ciudad amurallada en 1947. Después de un intento fallido de expulsarlos en 1948, los británicos adoptaron una política de «no intervención» en la mayoría de los asuntos relacionados con la ciudad amurallada.[2]

El lado sur de la ciudad amurallada de Kowloon en 1975. La elevación de los edificios comienza a alcanzar su altura máxima.

En enero de 1950, estalló un incendio que destruyó más de 2 500 cabañas, hogar de casi 3 500 familias y 17 000 personas en total.[7]

"Aquí, las prostitutas se instalaron a un lado de la calle mientras un sacerdote predicaba y repartía leche en polvo a los pobres por el otro; los trabajadores sociales dieron orientación mientras que los drogadictos se sentaban en cuclillas debajo de las escaleras para drogarse; los centros de juegos infantiles de día se convertían en lugares de espectáculos nocturnos por la noche. Era un lugar muy complejo, difícil de generalizar, un lugar que parecía aterrador, pero donde la mayoría de las personas continuaba llevando una vida normal. Un lugar como el resto de Hong Kong.".
— Leung Ping-kwan, City of Darkness, p. 120[8]

Sin la aplicación del gobierno de los chinos o los británicos, aparte de algunas redadas de la policía de Hong Kong, la ciudad amurallada se convirtió en un refugio para el crimen organizado y las drogas. Fue solo durante un juicio de 1959 por un asesinato que ocurrió dentro de la ciudad amurallada que se dictaminó que el gobierno de Hong Kong tenía jurisdicción allí. En este momento, sin embargo, la ciudad amurallada fue gobernada virtualmente por los sindicatos del crimen organizado conocidos como las tríadas.[2]

A partir de la década de 1950, los grupos de tríadas como el 14K y Sun Yee On ganaron un dominio absoluto en los innumerables burdeles, salas de juego y fumaderos de opio de la ciudad amurallada, que se había convertido en un refugio para los delincuentes y la policía se aventuraría a entrar solo con grandes refuerzos.[2]

Imagen nocturna de Kowloon.

La ciudad también sufrió una construcción masiva durante la década de 1960, con los desarrolladores construyendo nuevas estructuras modulares por encima de las más antiguas. La ciudad se volvió extremadamente densamente poblada, con más de 30 000 personas en 300 edificios ocupando poco más de siete acres. Como resultado, la ciudad alcanzó su tamaño máximo a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980; una restricción de altura de 13 a 14 pisos se había impuesto a la ciudad debido a la trayectoria de vuelo de los aviones que se dirigen hacia el Aeropuerto de Kai Tak.[12]

Aunque la ciudad amurallada fue durante muchos años un hervidero de actividades delictivas, la mayoría de los residentes no participaron en ningún crimen y vivieron pacíficamente dentro de sus muros. Numerosas pequeñas fábricas y negocios prosperaron dentro de la ciudad amurallada, y algunos residentes formaron grupos para organizar y mejorar la vida cotidiana allí.[2]

Evacuación y demolición

Fachada de la ciudad.

Con el tiempo, tanto el gobierno británico como el chino descubrieron que la ciudad era cada vez más intolerable a pesar de la reducción de la tasa de delincuencia denunciada.[17]

El gobierno distribuyó unos HK$2.7 mil millones (US$ 350 millones) en compensación a los 33 000 residentes y negocios estimados en un plan ideado por un comité especial de la Autoridad de Vivienda de Hong Kong.[22]

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